Heil Caesar, der Salat, der das Land eroberte

Amerika kann nicht genug vom Caesar-Salat bekommen. Die einfache Kombination aus Römersalat, cremigem Dressing und Parmesan hat in den letzten zwei Jahrzehnten:

· Werden Sie Amerikas beliebtester Hauptgerichtssalat, der praktisch überall auftaucht, von Fast-Food-Ketten über Restaurants mit weißen Tischdecken bis hin zur Take-Away-Theke im Supermarkt.

· Die Salatindustrie hat sich dramatisch verändert, da die Nachfrage nach Romana in die Höhe geschossen ist.



· Der Caesar mit Hühnchen-Topping wurde zum Hühnchen-Gericht, das am häufigsten auf den Speisekarten von Restaurants zu finden ist – häufiger als Flügel oder sogar dieser mehrjährige Kinderliebling, Chicken Fingers.

Und trotzdem wollen wir mehr.

Drei Viertel aller Full-Service-Restaurants bieten inzwischen einen Caesar-Salat an, vor einem Jahr waren es noch 57 Prozent, so eine neue Umfrage des Marktforschungsunternehmens Technomic unter den 500 besten Restaurants des Landes.

Kapselkaffeemaschine mit Cappuccinatore

Dole Foods, das vor 12 Jahren das verpackte Caesar-Salat-Kit auf den Markt brachte, sagt, dass die Verkäufe seines klassischen Caesar-Kits trotz der Konkurrenz durch andere Unternehmen und Doles eigenen acht anderen verpackten Salat-Kits jedes Jahr weiter wachsen. „Amerikaner werden von diesem Geschmack einfach nicht müde“, sagt Eric Schwartz, Präsident der Frischgemüseabteilung von Dole.

Obwohl der Caesar wie der rein amerikanische Salat erscheinen mag, wurde er 1924 von einem italienischen Einwanderer in Mexiko erfunden.

Caesar Cardini, der Besitzer eines beliebten Restaurants in Tijuana, hat den Salat eines Abends für einige spät feiernde Hollywood-Gäste zubereitet, da sind sich die meisten Food-Historiker einig. Er verwendete Romana, das damals als ungewöhnliche Delikatesse galt, und nur sechs Zutaten, um ein cremiges Dressing zuzubereiten: Knoblauch, Olivenöl, Zitrone, Ei, Worcestershire-Sauce und Parmesan.

Der Salat wurde am Tisch zubereitet, und bald begannen auch noble Restaurants in Los Angeles, ihn anzubieten.

„Die Zutaten beeindrucken uns heute nicht mehr, aber damals waren sie viel teurer und schwer zu bekommen. Der Caesar galt bei seiner Einführung als exotisch“, sagt der Food-Kritiker und Autor Jeffrey Steingarten der Zeitschrift Vogue.

Als jedoch Zutaten wie Olivenöl und Parmesan immer häufiger wurden, wagte der Caesar den Sprung von der Rarität der Oberschicht zum Grundnahrungsmittel der Massenkultur.

Die Nachfrage nach dem Salat wuchs und die Wirkung begann in der Salatindustrie zu spüren. In den letzten 15 Jahren hat sich Romaine von einem winzigen Teil der Salaternte des Landes zu einem der am schnellsten wachsenden Gemüsesorten entwickelt, das laut dem Economic Research Service des US-Landwirtschaftsministeriums produziert, konsumiert und exportiert wird.

Die Romaine-Produktion ist so dramatisch in die Höhe geschnellt, dass die Landwirtschaftszählung des USDA 2002 zum ersten Mal eine eigene Kategorie für Romaine einstufte. Nach Angaben der Regierung baute Kalifornien, der größte Salatproduzent des Landes, 1992 auf 15.500 Acres Romaine an. Bis 2004 hatte sich dies auf 64.000 Acres vervierfacht.

Der Caesar hat sich auch für die Geflügelindustrie als Segen erwiesen, dank der Idee, den Salat mit Hühnchenstreifen zu belegen, um ihn zu einer Hauptspeise zu machen.

Eine 2003 für den National Chicken Council durchgeführte Umfrage unter etwa 1.400 Restaurants ergab, dass das Hühnchen Caesar auf 66 Prozent der Speisekarten der Restaurants stand; Hühnerfinger zeigten sich bei 50 Prozent. 'Wir waren überrascht. Wir dachten, Flügel oder Tender wären höher [als der Caesar]. Aber ich denke, es ist das universelle Hühnchengericht“, sagt Ratssprecher Richard Lobb.

Die Popularität des Caesar, insbesondere als Vorspeisesalat mit Hühnchen, Rindfleisch oder Fisch, wird voraussichtlich weiter wachsen.

Die Restaurantbranchenprognose 2005 der National Restaurant Association zeigte, dass die Bestellungen von Vorspeisensalaten den größten Anstieg aller Menüpunkte sowohl in Full-Service- als auch in Quick-Service-Restaurants verzeichneten. Fast 80 Prozent der Schnellrestaurants gaben an, dass Kunden häufiger Vorspeisensalate wie den Caesar bestellen.

Und es ist nicht nur in den Vereinigten Staaten beliebt. Als Didier Armand, Küchenchef des Pariser Hotels La Defense, 2005 zum Koch des Jahres der Renaissance Hotels gekürt wurde, stellte er bei einem Mittagessen fest, dass, egal was er auf die Mittagskarte des Hotels setzt, „das Hühnchen Caesar immer alles übertrifft“.

Wer sagt es ist

nur für kaninchen?

Der Konsum aller Salatsorten ist seit 1960 gestiegen. Eisberg ist nach wie vor der beliebteste, aber wir essen weniger davon und mehr von Romana. 1985 betrug der Pro-Kopf-Verbrauch von Romaine weniger als ein Pfund. Bis 2004 war dies auf 8,1 Pfund angestiegen, was sich zwischen 2001 und 2004 fast verdoppelte, teilweise aufgrund der zunehmenden Popularität des Caesar-Salats.

(Quelle: USDA Economic Research Service)

Sich anziehenObwohl Ranch-Dressing zu Hause am beliebtesten ist, ist Caesar das Dressing, das am häufigsten auf den Speisekarten von Restaurants erscheint.

(Quelle: Mintel-Menümonitorbasis, 2005)

Nach Kalorien und Pfund

Es kann ein Salat sein, aber er ist nicht unbedingt kalorienarm. Einige Beispiele mit Dressing: Ein 9-Unzen-Hühnchen Caesar von Au Bon Pain hat 920 Kalorien (60 Gramm Fett); ein 14-Unzen-Salat von Panera hat 560 Kalorien (34 Gramm Fett); und ein 11-Unzen-Salat von McDonald's hat 470 Kalorien (25 Gramm Fett).

Für seine 861 Hotels in Nordamerika, die Caesar-Salate servieren, kaufte Marriott International 2005 fast 2 Millionen Pfund Römersalat.

(Quelle: Restaurant-Websites; Marriott International)