Hank's Pasta Bar verwendet seine Nudeln, um einen grinsenden Effekt zu erzeugen


Ziegenkäse-Rüben-Plin mit Estragon und Pecorino in Hanks Pasta Bar. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Die einzige Frage, die ich nach dem Essen in ihrem neuen an Jamie Leeds habe Hanks Pasta Bar in Alexandria ist dies: Warum haben Sie so lange gebraucht, Koch?

Von dem Moment an, als ihr Shout-out zu Nudeln im letzten Monat debütierte, wimmelte es in der Kneipe – einer Erweiterung der drei beliebten Hank’s Oyster Bars in Leeds im District und Alexandria – von dankbaren Nachbarn und mindestens einem Lebensmittelkritiker, der die Leser auf etwas Frisches aufmerksam machen wollte in der Altstadt.

Die Dachhimmel gibt es in mehr als einem Dutzend Formen: Ravioli mit Ente angereichert; Briefmarken-Plin gefüllt mit Rüben und Ziegenkäse; gekräuselte Malfalde mit Fenchelwurst und Brandy-Sahnesauce. Jeden Tag frisch zubereitet und von morgens bis abends werden die Nudeln lange genug gekocht, um einen schönen Biss zu behalten und keinen Moment länger. Die meisten werden mit einer tupferwürdigen Sauce abgerundet: ein helles Rucola-Pesto für die Orecchiette, eine pfeffrige Buttersauce, die mit Estragon getragen wird, im Fall des durchsichtigen Plins.



[ Hank’s Pasta Bar stellt 13 Sorten frischer Pasta her. Jeden. Einzel. Tag. ]

Sie sind vielleicht schon wegen der Pasta hinübergefahren, aber es gibt hier noch viel mehr zu bewundern, angefangen mit üppiger Hühnerlebermousse auf Crostini bis hin zu seidiger Panna Cotta zum Nachtisch. (Im Gegensatz dazu scheint die Feigentarte von Domino Sugar gesponsert zu werden.) Basierend auf meinem Geschmack von Lammkoteletts mit Rosmarinduft und ganzer gegrillter Dorade könnte sich das Restaurant genauso gut Hank’s Meat & Fish Bar nennen. Von den Seiten machen Kartoffeln, die in Entenfett mit Knoblauch gekocht werden, jede Mahlzeit reicher.


Mit Rosmarin gegrillte Lammkoteletts in Hanks Pasta Bar. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)
Tiramisu mit Mascarpone-Käse, Löffelbiskuits und Kahlua in Hanks Pasta Bar. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Fun-Touch: Während die Seafood-Bars des Besitzers die Gäste spielerisch mit Goldfisch-Crackern begrüßen, bleibt die Pasta-Bar mit Förmchen mit Austerncrackern, die mit italienischen Kräutern gewürzt sind, auf dem Laufenden.

Leeds' Partner im Projekt, Hanks Veteran Nicolas Flores, kennt sich aus dem Italienischen aus, nachdem er früher im Al Tiramisu und im verstorbenen Al Crostini in Washington gekocht hat. Im letztgenannten Restaurant begeisterte er Leeds mit Linguini mit Muscheln, einem weiteren würdigen Fang in ihrer neuen Ausgrabungsstätte (ehemals Villa d’Este).

Die Aufmerksamkeit, die dem Essen gewidmet wird, erstreckt sich auch auf das Design des Restaurants. Der lebhafteste Raum ist der hintere Joy Room, der durch alte Scheunentore von den anderen getrennt ist und nach einem fröhlichen grün-roten Schild benannt ist, das für eine italienische Limonade wirbt. Was wie Reihen von Weihnachtsbirnen aussieht, beleuchten die Decke. Ein Diner müsste arbeiten, um hier eine schlechte Zeit zu haben.


Ein Porträt des Vaters des Besitzers überblickt den Hank's Table mit 10 Sitzplätzen, der der Küche zugewandt ist. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Der fragliche Hank bezieht sich auf den verstorbenen Vater des Besitzers, einen hingebungsvollen Austern- und Pasta-Enthusiasten. Sein Foto ziert einen Tisch für 10 Personen und blickt in die Küche, wo seine Tochter das Recht hat, ihn anzustrahlen.

600 Montgomery St., Alexandria. 571-312-4117. hankspastabar.com . Vorspeisen, $ 16 bis $ 32.