Das versteckte Fett

Was gab es heute zum Frühstück: Ein Kleie-Muffin? Ein Stück Toast mit Margarine? Ein Müsliriegel? Eine bescheidene Schüssel Wheaties?

Vielleicht erscheint Ihnen keines davon wie eine gefährliche Mahlzeit. Aber jedes dieser Lebensmittel war wahrscheinlich mit Transfettsäuren beladen – diesen meist künstlichen Fettsäuren, die wir vor kurzem zu fürchten gelernt haben.

Da die Zahl der Fettleibigkeit in diesem Land weiter steigt und die wissenschaftliche Gemeinschaft darüber debattiert, wie die Ernährungsrichtlinien für Amerikaner aktualisiert werden können, sind Transfette ein heißes Thema – die neuesten Schuldigen im anhaltenden Kampf der Nation gegen koronare Herzkrankheiten und Diabetes.



Das Thema wurde im Juli landesweit beachtet, als die Food and Drug Administration entschied, dass Transfettsäuren zu diesen Krankheiten beitragen und dass Lebensmittelhersteller bis zum 1. Januar 2006 die Menge an Transfettsäuren auf dem Nährwertetikett jedes Produkts auflisten müssen.

Klingt nach einer einfachen Entscheidung? Nun, es hat lange gedauert, bis es soweit war.

Es ist 10 Jahre her, dass der FDA die Gefahren von Transfetten mitgeteilt wurden. Jetzt gibt diese Behörde der Branche weitere 2 1/2 Jahre, um auf das Urteil zu reagieren. Wie lange die Amerikaner brauchen werden, um auf die Informationen zu achten, ist schwer zu beurteilen.

bork kaffeemaschine

Interessieren wir uns überhaupt? Wie viele von uns haben sich die Mühe gemacht, auf dem Etikett mit den Nährwertangaben auf einer Packung Müsli oder Keksen zu sehen, ob bereits Transfette aufgeführt sind? (Siehe Kasten auf F6, wie man Transfette erkennt.) Wie viele von uns überprüfen übrigens die Menge an gesättigten Fetten, deren Gefahren wir seit Jahren kennen? Sind wir genauso glücklich, wenn die Regierung weiß, was zu tun ist und Verantwortung für das übernimmt, was wir essen? Oder warten wir darauf, dass uns die Lebensmittelindustrie gesunde Produkte liefert? Nur wessen Schuld ist die Krise der amerikanischen Essgewohnheiten? Wie komplex die Antworten sein können, zeigt eine Untersuchung der Transfett-Frage.

Aus dem Bauch heraus, vielleicht ohne es zu merken, erwarten viele von uns, dass die Regierung uns beschützt. Und bis zu einem gewissen Grad tut es das. Aber staatliche Maßnahmen zu wissenschaftlichen Erkenntnissen können lange dauern und erfordern oft die Anregung und Unterstützung von Personen innerhalb und außerhalb der Regierung. Obwohl die Besorgnis über Transfette in den späten 1970er Jahren begann, Wissenschaftler zu beunruhigen, dauerte es bis zu diesem Sommer, bis die Regierung Fortschritte machte.

In Fällen, in denen ein Lebensmittel möglicherweise unsicher ist, wird die erste formelle Maßnahme in der Regel von der FDA ergriffen, die eine Entscheidung erlassen kann.

Vor dem Transfett-Urteil der FDA hatten wie immer viele Menschen die Möglichkeit, das Denken der Agentur zu beeinflussen: Lobbyisten auf allen Seiten des Themas, die Öffentlichkeit (die eingeladen ist, sich zu Themen vor der FDA zu äußern) und natürlich die relevanten Verwaltungsbeamten. In diesem Fall waren das der Kommissar der FDA, der Sekretär für Gesundheit und menschliche Dienste (zu dem die FDA gehört) und, eine unerwartete Rolle, der Administrator der Informations- und Regulierungsangelegenheiten des Office of Management and Budget, der wacht über die Auswirkungen der Bundesvorschriften auf den US-Haushalt.

Kapseln für Kaffeemaschine kaufen

Transfette lauern in der gesamten amerikanischen Ernährung – in Fastfood (insbesondere in frittierten), Margarine, Backfett wie Crisco, Keksen und Bonbons, Crackern, Donuts, Brot, Kartoffelchips, einigen Müsli, verpackten Kuchen- und Keksmischungen, vielen gefrorenen Pasteten und Pot Pies, alles mit teilweise gehärtetem Öl als Zutat. (Sie kommen auch in sehr geringen Mengen in einigen Milchprodukten und Rindfleisch vor.)

Die FDA prognostizierte, dass durch die Bereitstellung von mehr Informationen über Transfettsäuren für die Verbraucher auf Nährwertetiketten die Krankheitskosten für Amerikaner um bis zu 1,8 Milliarden US-Dollar pro Jahr an Arztgebühren, Produktivitätsverlusten und Schmerzen und Leiden gesenkt werden könnten.

Vor dem Urteil vom Juli hatten viele Verbraucher noch nie von Transfetten gehört.

Sie wurden der FDA erstmals formell vom Center for Science in the Public Interest (CSPI) zur Kenntnis gebracht, einer Ernährungs- und Gesundheitsorganisation, die auch für ihre manchmal scharfen Positionen zu Gesundheitsfragen wie den Gefahren von zu viel Eis bekannt ist oder Pizza. Im Oktober 1993 schrieb das CSPI an den damaligen FDA-Kommissar David Kessler über die Ergebnisse einer Studie, die es durchgeführt hatte, um die Menge an Transfetten in Lebensmitteln (Pommes Frites, Chicken Nuggets) zu analysieren, die üblicherweise von Amerikanern verzehrt werden.

Zu diesem Zeitpunkt verfolgte Margo Wootan, die Direktorin für Ernährungspolitik beim CSPI, schon seit einiger Zeit die Transfett-Forschung. 'In den frühen 1990er Jahren gab es eine Reihe gut durchdachter Studien, die ziemlich deutlich zeigten, dass Transfette den Cholesterinspiegel im Blut erhöhen und das Risiko für Herzerkrankungen erhöhen', sagt sie. Aber diese Informationen, sagt sie, 'waren von niemandem auf dem Radarschirm'.

Eines der Dinge, die das CSPI sowie viele Wissenschaftler auf diesem Gebiet besonders beunruhigten, war die Entdeckung, dass viele der von ihnen getesteten Produkte oft genauso viel versteckte Transfette enthielten wie gesättigte Fettsäuren, was diese Produkte zu viel machte fettreicher, als die Verbraucher dachten.

Als 1993 das Gesetz verabschiedet wurde, das Nährwertkennzeichnungen auf Lebensmitteln vorschreibt (es trat erst 1994 in Kraft), mussten gesättigte Fette anerkannt werden. Transfette nicht. In diesem Herbst schrieb das CSPI an die FDA und forderte, dass die Menge an Transfettsäuren in einem Produkt auch auf dem Nährwertetikett angegeben werden muss.

Laut Wootan teilte die FDA damals dem CSPI mit, dass sie zwar besorgt sei über einen möglichen Zusammenhang von Transfetten mit koronaren Herzkrankheiten, sie das Thema jedoch erneut aufgreifen müsse.

Im Februar 1994 reichte das CSPI eine detailliertere Petition ein, in der verlangt wurde, dass Transfette in das Nährwertetikett aufgenommen werden und dass die FDA Grenzwerte für die Menge an Transfetten in Lebensmitteln festlegt. Es wies darauf hin, dass Produkte, die kein Cholesterin oder gesättigtes Fett enthielten und behaupteten, schlank und herzgesund zu sein, oft Transfette enthielten und die Verbraucher sich der Gefahr nicht bewusst wären. 'Wenn man Transfette hinzufügte, waren diese Produkte nicht arm an herzschädigenden Fetten', sagt Wootan.

Zu diesem Zeitpunkt waren jedoch einige Wissenschaftler auf die Gefahren aufmerksam, aber nur wenige Gruppen des öffentlichen Gesundheitswesens waren besorgt – nicht einmal die American Dietetic Association.

Auch die Lebensmittelindustrie ist nicht gerade auf den Zug aufgesprungen. Viele Amerikaner machten sich Sorgen, dass die Menge an gesättigtem Fett in einem Produkt für Lebensmittelhersteller eine Herausforderung genug sei, geschweige denn, dass sie sich um ein „neues“ Fett Sorgen machen müssten.

Das CSPI drängte jedoch weiterhin auf seinen Fall bei der FDA, als neue Studien herauskamen. „Im Laufe der Zeit hatte [die FDA] technische Fragen – wie [Trans-Fett] gemessen werden sollte, wie gut die Wissenschaft war“, sagt Wootan. 'Sie haben sich durchgearbeitet.'

1996 ließ das CSPI weitere Produkte – Fastfood-Pommes Frites, Hühnchen- und Fischgerichte aus Geschäften und Restaurants, Margarine, Backwaren, Cracker, Snacks und Mikrowellen-Popcorn – auf ihr Fettsäureprofil testen. „Es wurde ziemlich klar“, sagt Wootan. 'Es waren so viele Transfette versteckt, wie gesättigte Fettsäuren auf dem Lebensmitteletikett aufgeführt waren.'

Zu diesem Zeitpunkt begann die FDA, Bedenken hinsichtlich Transfetten zu äußern. Aber erst im November 1999 veröffentlichte es seinen ursprünglichen Vorschlag zu Transfetten, der die Nährwertkennzeichnungsvorschriften dahingehend änderte, dass Transfettsäuren in die Berechnung der gesättigten Fettsäuren mit einer Fußnote mit Angabe der Menge an Transfetten einbezogen wurden. Sie erhielt mehr als 1.650 Briefe von Industrie, Handelsverbänden, Verbrauchern, Verbraucherschutzorganisationen, Hochschulen, Angehörigen der Gesundheitsberufe, Fachgesellschaften, Stadt- und Landesregierungen, anderen Bundesbehörden und anderen Ländern, die den Vorschlag kommentierten.

Tropfer

(Im folgenden Jahr erwähnten die Ernährungsrichtlinien des US-Landwirtschaftsministeriums 2000, auf denen die Ernährungspyramide basiert, Transfette in der 39-seitigen Broschürenversion der Richtlinien – und nicht im vorherigen einseitigen Handout. Die Broschüre besagte Lebensmittel mit einem hohen Gehalt an trans-Fettsäuren neigen dazu, den Cholesterinspiegel im Blut zu erhöhen, und identifizierten sie als Lebensmittel mit einem hohen Anteil an teilweise hydrierten Pflanzenölen, wie z. B. harte Margarine und Backfett und einige kommerziell frittierte Lebensmittel und Backwaren.)

Im Jahr 2001 kam, wie bei jedem Wechsel in der Präsidialverwaltung, eine neue Besetzung von Charakteren ins Spiel.

Einer von ihnen, John Graham, der neue Administrator des Office of Information and Regulatory Affairs (OIRA) bei OMB, würde zu einem unwahrscheinlichen Faktor für Veränderungen in der Transfett-Frage werden. Als Gründungsdirektor des Harvard Center for Risk Analysis an der Harvard School of Public Health brachte Graham seine Expertise in der Betriebswirtschaftslehre in Fragen der öffentlichen Gesundheit und Medizin ein. Er und seine Kollegen im Zentrum bewerteten und verglichen medizinische und gesundheitliche Maßnahmen hinsichtlich ihrer Kosten pro gerettetem Leben, pro gerettetem Lebensjahr oder pro qualitätsbereinigtem gerettetem Lebensjahr.

Während seiner Zeit in Harvard war er mit Wissenschaftlern und Ärzten in Kontakt gekommen, die sich Sorgen um Transfette machten, insbesondere Walter Willett, Vorsitzender der Ernährungsabteilung der Harvard School of Public Health, Autor des Leitfadens „Eat, Drink and . der Harvard Medical School Be Healthy“ und ein Experte für den Einfluss der Ernährung auf koronare Herzkrankheiten.

cappuccinator spb . kaufen

Graham war aber auch den Standpunkten der Wissenschaftler der Lebensmittelunternehmen ausgesetzt, die sein Zentrum unterstützten, sowie der Wissenschaftler des International Life Sciences Institute (ILSI), das von großen Lebensmittelunternehmen unterstützt wird. 'So wie ich mich erinnere, gab es 1995, soweit ich mich erinnere, unter einigen Industriewissenschaftlern noch immer erhebliche Skepsis gegenüber Willetts Transfetttheorie', sagt Graham.

Als Graham jedoch bei OMB ankam, bat er seine Mitarbeiter, ihm 'vielversprechende Beispiele für gesundheitsfördernde Vorschriften, die nie verabschiedet worden waren', zu liefern. Als eine Idee die Vervollständigung der Transfett-Kennzeichnungsverordnung der FDA war, war das Thema für ihn nicht neu. Grahams Mitarbeiter, insbesondere John Morrall, ein Ökonom und langjähriger Gesundheits- und Sicherheitsexperte bei OIRA, der für die Überprüfung der von der FDA von 1999 vorgeschlagenen Regelung verantwortlich war, sagten ihm, dass ihre Einführung jedes Jahr zu geringen Kosten für die Lebensmittelindustrie und die Verbraucher Tausende von Leben retten könnte .

Um mehr über die wissenschaftliche Verbindung von Transfetten und Herzerkrankungen zu erfahren, kontaktierten Graham und seine Mitarbeiter dann sowohl Willett als auch die Wissenschaftler von ILSI. Willett erzählte ihnen, was sie angesichts seiner jahrelangen Recherchen zu hören erwarteten. Und die ILSI-Wissenschaftler sagten ihnen, dass sie eine Reihe von Experimenten finanziert hätten, um die Transfetttheorie zu testen, hauptsächlich weil sie von Willett nicht überzeugt worden waren. 'Die Ergebnisse dieser von ILSI unterstützten Arbeit bestätigten tatsächlich wichtige Aspekte von Willetts Transfetttheorie und veranlassten viele ILSI-Wissenschaftler, der Notwendigkeit, den Transfettgehalt von Lebensmitteln zu reduzieren, mehr Verständnis entgegenzubringen', erinnert sich Graham.

Graham wurde überzeugt.

Im September 2001 besuchte eine Delegation des CSPI, darunter der Exekutivdirektor Michael Jacobson, die Direktorin für Lebensmittelsicherheit Caroline Smith DeWaal und Wootan Graham, um die Transfettregel und ihre Frustration beim Versuch, die FDA zu überzeugen (die zu diesem Zeitpunkt ohne Kommissionsmitglied), um die Regelsetzung abzuschließen, die Informationen zu Transfettsäuren auf Nährwertkennzeichnungen ermöglichen würde.

Im selben Monat initiierte Graham eine Reihe von „Prompt Letters“ – Geräte, die die Prioritäten der Verwaltung anzeigten. Die allererste, die an den amtierenden stellvertretenden Hauptkommissar der FDA, Bernard Schwetz, ging, forderte eine schnelle Fertigstellung der vorgeschlagenen Regeln für die Kennzeichnung von Transfettsäuren. (FDA-Kommissarin Jane Henney war Anfang des Jahres zurückgetreten, und ein neuer Kommissar war nicht benannt worden.)

Anhand der eigenen Schätzungen der FDA stellte Graham fest, dass eine Änderung der Kennzeichnung, die Verbraucher vor Transfetten warnt, innerhalb von 10 Jahren nach Inkrafttreten der Regel 7.600 bis 17.100 Fälle von koronaren Herzerkrankungen und 2.500 bis 5.600 Todesfälle pro Jahr verhindern würde. Amerikaner hätten ein gesünderes Leben. Und die USA würden Milliarden an Gesundheitskosten sparen. Mit anderen Worten, die Kennzeichnung von Transfettsäuren könnte eine der kosteneffektivsten Maßnahmen sein, die die Regierung in Bezug auf die Gesundheit tun könnte.

Tommy Thompson, der Gesundheits- und Sozialminister der Bush-Administration, hat sich bereits zu aggressiven Maßnahmen gegen die Probleme der Amerikaner mit Fettleibigkeit, Diabetes und Tabak verschrieben. Im November 2002 wurde Mark McClellan, ein Arzt, der als leitender politischer Direktor für das Gesundheitswesen im Rat der Wirtschaftsberater des Präsidenten tätig war, Kommissar der FDA. Aber schon vorher hatte Thompson seine Absichten mit McClellan besprochen. „Ich sagte ihm, ich möchte, dass er neue Regeln einführt, neue Wege, wie wir diese Dinge aggressiv angehen können. . . und stoppen Sie diese Plage von Diabetes und Fettleibigkeit“, sagte Thompson kürzlich.

Als McClellan Kommissar wurde, hatte das Thema Transfette schon seit einiger Zeit Priorität. Der Wortlaut der vorgeschlagenen Transfett-Verordnung sei zweimal aktualisiert worden (auf Grundlage weiterer wissenschaftlicher Erkenntnisse), und die Kommentierungsfrist sei jedes Mal neu eröffnet worden. Darüber hinaus teilte McClellan Thompsons (und Präsident Bushs) Bedenken hinsichtlich der Krankheitsprävention und informierte die Verbraucher über Schritte, die sie unternehmen könnten, um ihre eigene Gesundheit zu verbessern. Auch seine leitenden Mitarbeiter waren an Bord. Grahams Brief hatte die Besorgnis von OMB über die gesundheitlichen Auswirkungen von Transfetten deutlich gemacht. Und die Wissenschaft zu diesem Thema war sicherer.

etam SPb

Fast ein Jahrzehnt nachdem das Transfett-Problem der FDA vorgelegt wurde, war es an der Zeit, voranzukommen.

'Die FDA wird die regulatorischen Aktivitäten offensichtlich auf Bereiche konzentrieren, von denen wir glauben, dass wir einen positiven Einfluss auf die öffentliche Gesundheit haben können', sagt McClellan. „Alle Schritte außerhalb der Behörde, die diese verstärken, erleichtern uns die Herausgabe von Vorschriften und Informationen an den Verbraucher. Dies ist ein Fall, bei dem alles in Ordnung war – uns wurde nicht nur durch solide Wissenschaft, sondern auch durch solide Unterstützung der Verwaltung geholfen – der Präsident, Secretary Thompson, OMB, sowie die Agentur. Wir mussten versuchen, so schnell wie möglich voranzukommen.'

Willett, einer von denen, die die Bedenken vorangetrieben haben, ist philosophisch darüber, wie lange der gesamte Prozess gedauert hat. „Manchmal verschiebt sich das wissenschaftliche Gewicht von Meinungen langsam. Die Beweise waren vor sechs oder sieben Jahren klar, einschließlich einer großen Studie des USDA. Aber jeder musste [seine] eigene Studie machen, um es zu glauben.'

Wie die Lebensmittelindustrie und die Öffentlichkeit reagieren werden, ist eine andere Geschichte. Wird die Industrie Alternativen zu Transfetten finden oder sie auf ein weniger bedrohliches Niveau reduzieren? Werden die Verbraucher Transfette wie Zigaretten behandeln und auf ihre potenziellen Gesundheitsrisiken achten oder das Problem einfach ignorieren? Diese Themen werden in den nächsten beiden Artikeln dieser Reihe behandelt.

SIND DIESE LEBENSMITTEL IN IHREM REGAL?

Links eine Auswahl beliebter Produkte, die Transfette enthalten, darunter einige mit der Aufschrift „gesund“ und „fettarm“.