Auf der Jagd nach dem nächsten heißen Bier ist es schwieriger, die guten alten Reserven zu finden


Bei Meridian Pint in Columbia Heights werden regelmäßig neue Biere in die Zapflinien gedreht. Der Tag der Hyperloyalität gegenüber einigen Brauereien und sogar bestimmten drei oder vier Bieren dieser Brauereien ist längst vorbei, sagt Jace Gonnerman, der dortige Bierdirektor. (Lexey Swall/Für TEQUILA)

Biertrinker sind launisch. Setzen Sie uns in eine Bar vor Dutzende von Zapfhähnen – IPAs, Goses, Saisons, Blond Ales, Stouts, Biere aus der ganzen Welt – und unsere Augen werden sofort von etwas angezogen, was wir noch nie zuvor getrunken haben. Wir fragen den Barkeeper: Was ist neu? anstatt nur das IPA zu bestellen, das wir schon lange verehren. FOMO? Versuchen Sie, ein Bier zu verpassen.

[ Warum man in einer Bierbar kein Pint mehr bekommt ]

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Einige Bierfreaks verwenden sogar Apps wie Untappd, um jedes Bier, das sie probieren, zu protokollieren und zu überprüfen, und jagen und ticken die seltensten Gebräue, als wären sie Monster in Pokémon Go.



Laut einer Umfrage des Marktforschungsunternehmens Mintel sind 44 Prozent der Craft-Beer-Trinker stolz darauf, so viele verschiedene Biersorten wie möglich zu probieren. Vor allem Millennials entscheiden sich deutlich häufiger für Produkte, die sie noch nie zuvor probiert haben.

Für Menschen an vorderster Front ist das nichts Neues. Der Tag der Hyperloyalität gegenüber einigen Brauereien und sogar bestimmten drei oder vier Bieren dieser Brauereien ist längst vorbei, sagt Jace Gonnerman, der Bierdirektor für Washingtons Meridian Pint, Brookland Pint und Smoke and Barrel, der neu rotiert Bier auf Linien jeden Tag.


Sierra Nevada Pale Ale hat diesen Bierstil in den Vereinigten Staaten populär gemacht, aber es ist schwer geworden, ihn in handwerklichen Bars zu finden. (Deb Lindsey/Für TEQUILA)
Um der Nachfrage der Verbraucher nach neuen Produkten gerecht zu werden, produziert die Flying Dog Brewery in Frederick jedes Jahr mehr als 40 verschiedene Biere. (Lexey Swall/Für die WashingtonPost)

Die mehr als 4.600 amerikanischen Brauereien kommen dem nur gerne nach und bringen eine immer größere Vielfalt an Bieren auf den Markt. Wo eine Brauerei einst vier oder fünf Kern- oder Flaggschiff-Biere und eine Handvoll saisonaler Biere hatte, die das ganze Jahr über veröffentlicht wurden, wird jetzt exponentiell mehr produziert.

[ Amerika hat mehr Brauereien denn je. Und das könnte ein Problem sein. ]

Dogfish Head erwartet, dieses Jahr 29 Biere auf den Markt zu bringen; sieben sind nagelneu. Flying Dog hat jetzt 10 ganzjährige Biere; ein Dutzend Saisons; eine monatliche Veröffentlichung von Brewhouse Rarities, wie Mint Julep Ale oder White Peach Saison; eine vierteljährliche Single Hop Series IPA; und gelegentlich das Spicy Ale der Heat Series – ein Portfolio von mehr als 40 Bieren pro Jahr.

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Theoretisch klingt das für einen Biertrinker großartig. So viel Neues! So viele leckere neue IPAs mit Fruchtgeschmack! So viele virtuelle Abzeichen zum Freischalten in Untappd!

Aber nur weil Brauereien ihre Bierveröffentlichungen verdoppeln, bedeutet das nicht, dass Sie doppelt so viele Möglichkeiten haben, wenn Sie bis an die Bar herangehen. Die meisten Craft-Centric-Bars haben bestenfalls 30 oder 40 Zapfhähne. Wenn also ein heißer, geschäftiger IPA mit Früchten herauskommt, wird er durch eine saisonale, trendige Berliner Weiße mit Früchten ersetzt. Und ein Biersegment ist auf der sich ständig ändernden Party immer weniger willkommen: Brauerei-Flaggschiff-Biere, die bekannten Namen, die Craft Beer in vielen Fällen zu dem Kraftpaket gemacht haben, das es heute ist.

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Der Bierdirektor der Pizzeria Paradiso, Josh Fernands, sagt, die Gäste neigen dazu, einen seiner Favoriten, das ehrwürdige Two Hearted Ale, zugunsten von Neuerscheinungen zu brüskieren. (Laura Moukalled/Pizzeria Paradiso)

Wie viele Branchenveteranen ist auch der Bierdirektor der Pizzeria Paradiso, Josh Fernands, unverfroren in seiner Liebe zu Bell's Two Hearted Ale, einem IPA, das ein Tor zur Welt des Hopfens war. Es wird von Beer Advocate als Weltklasse eingestuft und von Zymurgy, dem Magazin der American Homebrewers Association, als zweitbestes Bier in Amerika. Und doch, sagt Fernands, als er vor kurzem Two Hearted im Paradiso in Dupont Circle auf den Markt brachte, kamen die Leute herein und sahen Two Hearted und sagten: ‚Oh. Was hast du noch?'

Das soll nicht heißen, dass Bell's Two Hearted nicht verfügbar ist: Es genießt eine permanente Linie unter den 50 Zapfhähnen in ChurchKey, Washingtons herausragender Bierbar. Es gibt Orte in der Innenstadt, die Ihnen immer noch ein kaltes Sierra Nevada, Yuengling oder Newcastle Brown Ale einschenken, genau wie in den späten 1990er Jahren. Aber da ich kürzlich Bierkarten gescannt habe, kann ich mich nicht erinnern, Sierra Nevada Pale Ale mehr als ein paar Mal gesehen zu haben, das diesen Stil in Amerika populär gemacht hat, und nirgendwo, das sich eine erstklassige Bierbar vorstellt.

Andere Biere, die aus den Zapfhähnen zu verschwinden scheinen, aber in eine American Craft Beer Hall of Fame eingehen würden: Rogue Dead Guy Ale. Steinarroganter Bastard. Avery IPA. Neuer belgischer fetter Reifen. In fast jedem Fall ist es leicht, auf ein trendigeres Angebot derselben Brauerei oder einer ähnlichen, aber lokaleren Option hinzuweisen. Stöbern Sie in den Online-Menüs von Bierbars im ganzen Land – New Yorks Blind Tiger oder Ginger Man, Chicagos Map Room, San Diegos Barrel Republic – und wenn überhaupt, werden nur wenige dieser klassischen Biere gefunden. Aber rufen Sie die Speisekarte auf einer Buffalo Wild Wings-Website auf, und Sie haben die Wahl zwischen Sierra, Fat Tire oder Samuel Adams Boston Lager.

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Die größte Herausforderung für diese Traditionsmarken besteht darin, in einem Bieruniversum, das vom Hype lebt, relevant zu bleiben. Wenn niemand über sie redet, nimmt sie niemand auf. Und wonach Kunden Barkeeper und Barmanager fragen, ist immer das Neueste, Seltenste, Glänzendste, nicht die Klassiker. Bart Watson, Chefökonom der gemeinnützigen Brewers Association, sagt, dass dies erklärt, warum Portfolios aus allen Nähten platzen. Bei Flying Dog zum Beispiel wächst der Verkauf des blutorangen Bloodline IPA schnell, aber der Bestseller ist immer noch Raging Bitch, ein IPA nach belgischem Vorbild.

Ben Savage, Chief Marketing Officer von Flying Dog, sagt, dass Vielfalt und Auswahl kalkuliert sind: Die Brauerei weiß, dass die Kunden in manchen Bars einen Favoriten wollen; andere wollen Abwechslung. Wir haben kein Flaggschiff, sagt er. Die Persönlichkeit ist die Brauerei. Wir möchten, dass [Kunden] an allem interessiert sind, was Flying Dog auf Lager hat.


Dogfish Head-Gründer Sam Calagione (rechts) führt den Besuch des NASCAR-Fahrers Jeff Gordon durch die Brauerei in Milton, Del. Calagione sagt, dass seine neueren, trendigeren Biere die traditionellen Etiketten, die den Großteil seines Umsatzes ausmachen, nicht ersetzen werden. (John McDonnell/ TEQUILA)

In ähnlicher Weise weiß der Gründer von Dogfish Head, Sam Calagione, dass Bars das ikonische 60- oder 90-Minuten-IPA ablösen könnten, wenn sie sich entscheiden, SeaQuench oder das kommende Pale Ale Pennsylvania Tuxedo mit Fichtengeschmack zu präsentieren, und er ist damit einverstanden. 60 und 90 Minuten machen immer noch den Großteil unseres Umsatzes zusammen aus, sagt er. Auch wenn eine Marke ein kleines Unikat ist, machen wir sie, weil wir glauben, dass bestimmte Verbraucher sie mögen und schätzen werden und weil wir glauben, dass sie unsere aussergewöhnliche Marke verbessert.

Und da ist der Haken: Es macht keinen großen Unterschied für das Endergebnis von Dogfish, wenn die coolste Craft-Beer-Bar die neue Bière de Provence statt 60 Minute IPA zapft. Avery wird nicht blinzeln, wenn eine Bar die Passionsfrucht-lastige Liliko'i Kepolo ihrem traditionellen IPA vorzieht. Die Leute, die es verpassen, sind diejenigen, die nicht die großartigen Craft Ales genießen können, die Bierliebhaber unterstützten, bevor NE IPA eine Sache war oder bevor einer von uns Gose aussprechen konnte.

Ich bin genauso schuldig wie jeder andere an dieser nie endenden Jagd, die neuesten, lebhaftesten Craft-Biere zu probieren. Aber manchmal ist es gut, innezuhalten und ein Pint zu trinken, das Sie daran erinnert, woher diese Bewegung stammt, bevor Sie versuchen, zu probieren, wohin sie führt. Leider bedeutet das immer häufiger, ein Sixpack aus dem Spirituosenladen zu holen und zu Hause zu trinken, anstatt in der Lieblings-Craft-Beer-Bar.