„Ich mache aus Müll Essen“

Jeremy Brosowsky hat sich nie im Müllgeschäft vorgestellt. Er ist ein Serienunternehmer, 39, mit einem Abschluss in der Ivy League und einer Station bei Goldman Sachs in seinem Lebenslauf. Als er sich jedoch der nachhaltigen Landwirtschaft zuwandte, wurde ihm klar, dass Washington nicht eine weitere städtische Farm brauchte. Es war Kompost – reiches organisches Material zur Anreicherung des städtischen Bodens – für die bereits vorhandenen städtischen Farmen.

Müll, selbst guter Müll wie Kompost, ist normalerweise nicht appetitlich genug, um es auf die Seiten des Lebensmittelbereichs zu schaffen. Die Mission dieser Kolumne besteht jedoch darin, Unternehmen hervorzuheben, die die Lücken in der nachhaltigen Lebensmittelkette schließen. Die Kompostierung ist eine davon: Die Amerikaner produzieren jedes Jahr 250 Millionen Tonnen Müll. Fast ein Drittel von dem, was auf die Deponie geschickt wird, könnte kompostiert werden, sitzt aber stattdessen in einem luftlosen Loch, wo es zerfällt und Methan freisetzt, ein gefährliches Treibhausgas.

Ich betrachte es nicht als Müllgeschäft, sagte Brosowsky. Ich bin im Zaubergeschäft. Wie ich meinen Kindern sage: „Ich mache aus Müll Essen.“



Brosowsky erinnert sich an das Datum, an dem er seinen Heureka-Moment beim Kompostieren hatte. Am 21. März 2010 war er in Milwaukee at Wachsende Kraft, eine der erfolgreichsten städtischen Farmen des Landes, von der er hoffte, genug zu lernen, um seinen eigenen Dachgarten in Washington zu eröffnen. Auf einem Kompostlauf – einer Fahrt zu einer Bäckerei, einem Café und mehreren anderen Orten, um Essensreste aufzusammeln – erkannte er, wie ineffizient es für den Landwirt war, von Ort zu Ort zu fahren und zwischen den Abholungen oft eine Stunde oder länger zu warten. Plötzlich hatte er eine Idee: Bauernhöfe brauchen Materialien, um Kompost herzustellen. Und die Leute brauchen Sachen, die abgeholt werden. Diese zusammenzufügen ist selbstverständlich. An Ort und Stelle setzte sich Brosowsky hin und verfasste den Entwurf seines Geschäftsplans. Mit der wackeligen WLAN-Verbindung von Growing Power registrierte er den Domainnamen KompostCab.com .

Für 32 US-Dollar pro Monat bietet Compost Cab jedem Kunden einen Auffangkorb und einen luftdichten Behälter, der mit einem stabilen, kompostierbaren Beutel ausgekleidet ist, um Gerüche zu minimieren und Nagetiere fernzuhalten, was bei der Kompostierung immer ein Problem darstellt. Kunden füllen die Tonne mit Küchenabfällen wie Bananenschalen, Kaffeesatz oder Gemüseresten. Wenn es wächst, geht es, ist die Firmenregel.

Jede Woche holt Compost Cab den Sack ab und hinterlässt einen sauberen Behälter mit einem neuen Liner. Es liefert den Abfall an städtische Farmen, einschließlich Öko-Stadtbauernhöfe in Edmonston (in der Nähe von Hyattsville) und der Washington Jugendgarten im National Arboretum, die das Material verwenden, um ihren Boden zu verbessern und mehr Nahrung anzubauen. Es funktioniert auch mit kommerziellen Kunden, einschließlich der Hyatt Regency auf dem Capitol Hill und Qualia-Kaffee im Nordwesten von Washington.

Da die Kompostierung immer mehr zum Mainstream wird, besteht meine Aufgabe darin, sicherzustellen, dass ein wesentlicher Teil des Stroms für städtische Farmen erfasst wird, sagt Brosowsky.

Für Kate Hill, eine Catererin und selbsternannte Feinschmeckerin, war das Abonnieren von Compost Cab ein Kinderspiel. Sie hatte ihre Abfälle einem Nachbarn mit einem Komposthaufen gegeben, aber das war schnell vorbei, als Nagetiere zum Problem wurden. Es hat mich umgebracht, zu sehen, wie viel ich in den Müll zurückgebracht habe, sagte sie. Es gab keinen Grund, warum es nicht an einen Ort gehen sollte, an dem es etwas Gutes tun kann, anstatt in einer Plastiktüte auf einer Mülldeponie zu sitzen.

Das Unternehmen hat Stadtbewohner umgewandelt, die sonst vielleicht nicht an Kompostierung gedacht hätten, darunter Doug Rand, ein Politikberater im Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses. Er gärtnert nicht und er hat keinen Hinterhof. Er wollte kompostieren, aber er war nicht daran interessiert, Müll zu sammeln und jede Woche zu einer Abgabestelle zu fahren: Bis Compost Cab ankam, gab es keine Möglichkeit, dies zu tun, es sei denn, Sie waren ein Eiferer. Wenn es nicht so einfach wäre, würde er es nicht tun, sagte er.

Bis heute hat Compost Cab 350 Privatkunden angeworben, ohne Marketing außer ein paar Postings auf lokalen Listservs. 75 Prozent der Kunden halten das Abonnement nach einem Jahr weiter. Jede Woche liefert Compost Cab etwa zwei Tonnen kompostierbares Material an lokale Farmen. Nächsten Monat wird das Unternehmen seinen Service in Baltimore anbieten. Brosowsky hofft, 2013 sechs weitere Städte hinzufügen zu können, möglicherweise darunter Brooklyn, Chicago und Charlottesville.

Brosowsky gibt zu, dass die Abholung von Wohnkompost nur ein kurzfristiges Geschäft ist. Langfristig macht es Sinn, dass Städte und Gemeinden neben Müll und Recycling auch Biomüll abholen wie in San Francisco, wo City Trucks täglich 600 Tonnen kompostierbares Material einsammeln. Washingtons Sustainable DC Task Force, die darauf abzielt, die Stadt zur grünsten des Landes zu machen, diskutiert Optionen für die Kompostierung, obwohl keine formellen Pläne angekündigt wurden. In der Zwischenzeit arbeitet Brosowsky daran, den Kommunen zu beweisen, dass Kompostierung sinnvoll ist.

Im University Park half er bei der Durchführung eines 50-Heim-Pilotprojekts für die Stadtverwaltung, die sich für die Kompostierung als eine Möglichkeit zur Reduzierung der Methanproduktion interessierte. Nach einem sechsmonatigen Test empfahlen alle bis auf einen Teilnehmer den Service, sagte Chuck Wilson, Programmdirektor für Kleinstadt-Energieprojekt des Universitätsparks, der den Piloten beaufsichtigte. Während dieser Zeit trug jedes Haus zwischen 8 und 10 Pfund Küchenabfälle bei. Die einzige Beschwerde war, dass die Kunden größere Eimer wollten, damit sie mehr kompostieren konnten.

University Park plant, das Programm auf 150 Wohnungen auszuweiten, das sind 20 Prozent der Haushalte der Stadt. Mit der dreifachen Anzahl von Familien wird die Stadt jeden Monat drei Tonnen Essensreste von der örtlichen Deponie umleiten. Bemerkenswert ist, dass die Kosten des Programms nicht höher sind als die Entsorgung des Mülls der Stadt, schätzt Wilson.

Wir wären nicht hier, wenn Jeremy uns nicht diesen Weg gedrängt hätte, sagte Wilson. Er arbeitete nicht mit uns zusammen, um zu versuchen, einen größeren Vertrag zu bekommen. Er versuchte, die Kompostierung zum Laufen zu bringen.

Es gibt noch viele Herausforderungen bei der Kompostierung. Städtische Farmen können nur eine begrenzte Menge Abfall verarbeiten. Es fehlt an kommerziellen Kompostieranlagen, die groß genug sind, um große Mengen kompostierbaren Materials zu verarbeiten. (Im Moment ist der Washington am nächsten in Wilmington, Del.)

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Aber Brosowsky ist überzeugt, dass es leicht zu verkaufen sein wird, wenn er die Kompostierung für Familien, Unternehmen und städtische Betriebe einfach genug machen kann. Es geht nicht um Abfallvermeidung. Es gehe um Lebensmittelproduktion, sagt er. Farm-to-Table ist großartig. Aber Farm-to-Table-to-Farm ist besser.

Black, ein ehemaliger Mitarbeiter der Lebensmittelabteilung mit Sitz in Brooklyn, schreibt monatlich Smarter Food. Folgen Sie ihr auf Twitter: @jane_black .