Ist nahrhaftes Essen wirklich teurer und wenn ja, ist das wirklich das Problem?


Bevor wir fortfahren, lassen Sie uns einen Moment mit Subventionen verbringen. Obwohl landwirtschaftliche Subventionen sicherlich einen Einfluss auf den Preis von Grundnahrungsmitteln hatten, wird dieser Einfluss durch die inhärenten Kosten des Anbaus so unterschiedlicher Pflanzen wie Mais und Brokkoli in den Schatten gestellt. In diesem speziellen Fall kostet Brokkoli das 50-fache des Wachstums von Mais (pro Kalorie).

Es ist auch wichtig zu beachten, dass dieselben Rohstoffprogramme, die Mais und Soja betreffen, Haferflocken, Graupen, Linsen, Erdnussbutter und Vollkornbrot subventionieren. Obwohl ich dafür bin, diese Programme zu überarbeiten ( Was wollen wir? Ernteneutrale Versicherung !), können sie nicht die ganze Schuld für Ramen tragen.

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[ Ein Ruf nach einem Ernteprogramm, das alles verändern könnte ]



Zurück zu unserem Abendessen mit Hühnchen, Karotten und schwarzen Bohnen und zu der alleinerziehenden Mutter mit einem sehr begrenzten Budget, die die Herausforderung hat, sich die Zeit dafür zu nehmen, nur um ihre (und wahrscheinlich ihre) Kinder zu bekommen beschweren sich, dass sie wirklich sofortige Ramen wollen.

Adam Drewnowski, Direktor des Center for Public Health Nutrition der University of Washington und langjähriger Forscher auf diesem Gebiet, sagt mir in einer E-Mail, dass Fettleibigkeit fast ausschließlich ein wirtschaftliches Problem ist und die höheren Kosten für gesündere Lebensmittel DAS Hauptproblem sind, aber er erkennt an, dass andere Faktoren als Geld eine Rolle spielen. Er nennt vor allem zwei: Geschick und Zeit, die einen gut ernähren können, wenn das Geld knapp ist. Kochen zu Hause. . . ist eine Möglichkeit, für weniger besser zu essen, sagt er.

Es ist also sicher möglich, mit einem SNAP-Budget ein gesundes Abendessen zuzubereiten, aber die anderen erforderlichen Ressourcen – Zeit und Fähigkeiten – können ebenfalls knapp sein.

Tonja Nansel, eine leitende Ermittlerin am Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (einem NIH-Institut), weist darauf hin, dass wir erwarten würden, dass Gruppen mit höherem Einkommen viel besser essen als niedrigere, wenn die Kosten das größte Hindernis wären -Einkommensgruppen. Der Unterschied in der Ernährungsqualität ist nicht so groß, sagt Nansel, obwohl es schwierig ist, genau zu bestimmen, was der Unterschied ist, da die Daten begrenzt sind, die auf der Fähigkeit der Menschen basieren, sich daran zu erinnern, was sie gestern gegessen haben.

ZU Studie aus dem Jahr 2013, in der versucht wurde, diesen Unterschied zu quantifizieren fanden heraus, dass sich die Gruppe mit dem niedrigsten Einkommen tatsächlich weniger nahrhaft ernährte als die reichste Gruppe, aber wenn man die niedrigste mit der nächsthöheren Gruppe vergleicht, sind die Diäten sehr ähnlich. Erst wenn man das Fünffache der Armutsgrenze erreicht hat, verbessert sich die Ernährung, und selbst dann ist es kein großer Sprung.

Wenn die Kosten der Hauptgrund für eine schlechte Ernährung wären, würden wir erwarten, dass eine signifikante Einkommenssteigerung einer signifikanten Verbesserung der Ernährung entspricht, insbesondere da eine signifikante Verbesserung für 1,48 US-Dollar pro Tag erzielt werden kann.


Im Popularitätswettbewerb zwischen Grünkohl und Chips verliert Grünkohl. (Großstock)

Niemand, mit dem ich gesprochen habe, bestreitet, dass die Kosten ein Problem sind. Ebenso bestreitet niemand, dass Bequemlichkeit und Präferenz auch Themen sind. Aber das Wichtigste ist schwer zu sagen. Die meisten Menschen bevorzugen den Geschmack von Ramen gegenüber braunem Reis. Sie bevorzugen Chips gegenüber Grünkohl, sagt Nansel. Die Tatsache, dass wir uns einige dieser anderen Gründe lieber nicht ansehen müssen, ist ein Grund dafür, dass die Kosten so viel Anklang finden.

Glühweinrezepte zu Hause

Essen ist nicht nur Nahrung. Essen ist Genuss, etwas, wovon Menschen mit sehr geringem Einkommen nur sehr wenige Quellen haben, sagt Nansel. Das bedeutet nicht, dass wir die Kosten nicht auf politischer Ebene angehen sollten, fügt sie hinzu. Wenn wir gesunde Lebensmittel erschwinglicher und zugänglicher machen können, sollten wir das tun.

Die Kosten (oder der Zugang, die Bildung oder die Zeit) als Hindernis für eine gute Ernährung zu betrachten, ist viel bequemer als die Präferenz, die nach Schuldzuweisungen des Opfers riecht. Die Vorstellung, dass unsere lausige Ernährung an uns verübt wurde, wobei die Armen die Schwächsten sind, umgeht dieses Problem. Aber solange wir nicht anerkennen, dass wir – Arm und Reich – an unserer Nahrungsmittelversorgung mitschuldig sind, dass wir sie jedes Mal mitgestalten, wenn wir Lebensmittel kaufen, die wir essen möchten, werden wir sie wahrscheinlich nicht verbessern.