Für das italienische Staatsdinner zaubern Mario Batali und sein Team mit Pasta


Chefkoch Mario Batali präsentiert Kostproben von Süßkartoffel-Agnolotti, seinen ersten Gang zum Staatsdinner. (Carolyn Kaster/AP)

Starkoch Mario Batali hat für das Staatsdinner am Dienstagabend auf dem South Lawn des Weißen Hauses 2.960 Stücke Pasta von Hand geschnitten und gefüllt (zähle sie!). Gäste, die bei seinem geschätzten Babbo in New York gegessen haben, haben vielleicht schon den ersten Gang probiert, Süßkartoffel-Agnolotti in Salbeibutter. Reporter, die an der Vorschau für die Veranstaltung am Montag teilnahmen, zu Ehren des italienischen Premierministers Matteo Renzi, wurden von keinem Geringeren als dem Koch mit Pferdeschwanz und Croc-Träger selbst mit (seltenen) Proben des Gerichts verwöhnt, der sagte, er sei seit 6 Uhr im Weißen Haus :30 an diesem Morgen.

Die seidige Pasta mit einem Hauch von Muskatnuss in der Füllung und einem Hauch von würzigem Monterey-Jack-Käse von Sonoma ließ Medienmenschen sich wünschen, sie könnten zum Abendessen bleiben.

Die Chefköchin des Weißen Hauses, Cristeta Comerford, und vier Mitglieder des Restaurantteams von Batali halfen dem Headliner bei der Vorbereitung auf die rund 400 Gäste, die am Dienstag erwartet wurden. Außerdem hat der Maestro geknackt, ich habe ungefähr 12 Navy SEALs, die mir helfen, also bin ich mir ziemlich sicher, dass es uns gut gehen wird. (In Wirklichkeit stammte das Support-Team aus der Navy Mess.)



Amerikanische und italienische Aromen harmonieren bei den verführerischen Vorspeisen von Comerford. Dazu gehören geröstete kalifornische Feigen mit Speck-Kräuter-Pesto (mit Zimt-Basilikum aus dem Garten des Weißen Hauses), winzige mit Krabben gefüllte Cannoli und wilde Pilze in Profiteroles.

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Ein Tablett mit Vorspeisen, präsentiert von der Küchenchefin des Weißen Hauses, Cristeta Comerford. (Carolyn Kaster/AP)

Das Vier-Gänge-Menü greift einige bekannte Themen auf. Wie schon unzählige Male zuvor wird Rindfleisch als Vorspeise serviert, diesmal als Windrad aus dünn geschlagenem und mit Bresaola, Fontina-Käse, Knoblauch und japanischen Semmelbröseln aufgerolltem Rinderfilet: Brüder auf Italienisch. Auch eine fleischlose Version wurde angeboten. Und wie bei vier der letzten 13 Abendessen der Obama-Regierung (zur Ehrung der Führer von Indien, Mexiko, Japan und China) wurde ein Markentalent rekrutiert, um das Essen zu orchestrieren – ein Schritt, den ich vorschlagen sollte, sollte zur Norm werden. Wenn das Weiße Haus wirklich das Beste aus Amerika präsentieren möchte, sollte es seine tiefe Bank an Restauranttalenten im ganzen Land anzapfen.

Batalis größte Herausforderung? Warmhalten des Essens auf dem Weg von der Küche des Weißen Hauses zu den Gästen auf dem South Lawn. Dafür wollen die Köche auf Hot Boxes setzen. Das Essen, einschließlich eines zweiten Gänge-Salats aus warmem Butternut-Kürbis und Pecorino-Käse aus New York, muss auch genug gewürzt sein, um mit der Natur zu konkurrieren, wo sich die Aromen leicht verflüchtigen. Daher die kühnen Weine, die für den Abend ausgewählt wurden, darunter der 2014er East Bench von Ridge Vineyards aus Kalifornien mit der Vorspeise, sagte der Küchenchef.


Ein Beispiel für das Desserttablett von Konditorin Susan Morrison. (Carolyn Kaster/AP)

In Fortsetzung des Themas der Herbsternte kreiert die Chefkonditorin des Weißen Hauses, Susan Morrison, eine Crostata mit grünem Apfel auf Thymian-Karamell-Sauce und zerbröckeltem Toffee, zusammen mit einer Kugel Buttermilch-Eis. Für jeden Tisch stellt sie Petits Four bereit, darunter mundgerechte Kürbis-Cranberry-Törtchen und Tiramisu, die auf einer Platte mit einer erhöhten Reihe essbarer Schokoladenhörnchen und Keksblättern in echten Herbstfarben präsentiert werden. Natürlich müssen wir einen Bienenstock haben, der die Honigherstellung des Weißen Hauses repräsentiert, sagte Morrison und wies auf eine winzige Schokoladennachbildung auf ihrem Display hin.

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Batali war sichtlich begeistert, im Weißen Haus zu kochen. Ich bin stolz, hier zu sein, sagte er und lobte Obama als seinen Lieblingspräsidenten. Ich bin stolz, Amerikaner zu sein. Auf die Frage, die Erfahrung einzustufen, sagte er: Außer Kochen auf einem anderen Planeten? Das ist so groß wie es nur geht.


Die staatliche Tischdekoration. (Carolyn Kaster/AP)

Das komplette Menü:

Erster Kurs

Süßkartoffel-Agnolotti mit Butter und Salbei

Kaffeemaschine für Coffeeshop

Palmina Vermentino Santa Ynez 2015

Salatkurs

Warmer Butternut-Kürbis-Salat mit Frisée und Pecorino di New York

Villa Ragazzi Sangiovese Napa 2012

Hauptkurs

Rinderbraciole Windrad mit Meerrettich-Gremolata und Brokkoli Rabe

(Eine vegetarische Version dieses Gerichts wird verfügbar sein)

Ridge Vineyards Zinfandel East Bench 2014

Nachtisch

hario kaffee

Grüner Apfel Crostata mit Thymian Karamell und Buttermilch Gelato

Zur Feier der Herbsternte Petits Four Display: Zuckermais-Crema und Brombeerbecher, Concord Grape Bittersüßes Schokoladenblatt, Orangenfeigenscheibe, Kürbis-Cranberry-Tarte, Tiramisu