ES IST COCA-KOSHER

Rabbi Ephraim Ohana geht im Raum für duftenden Sirup in der Coca-Cola-Abfüllanlage in Silver Spring auf und ab. Es ist 10 Uhr morgens und Ohana ist seit sechs Stunden im Einsatz und beobachtet die Produktion von Diet Coke und Coca Cola Classic.

Seine Mission: sicherzustellen, dass das Fließbandverfahren den jüdischen Speisevorschriften entspricht, damit die Limonade während der acht Tage des Passahs getrunken werden kann – einer Zeit, in der Juden auf Brot und andere Sauerteigprodukte verzichten, um an den hastigen Auszug aus Ägypten zu gedenken. In diesem Jahr beginnt Pessach am Montag mit Sonnenuntergang.

Im Laufe von Tausenden von Jahren haben die Ernährungsbeschränkungen, die Juden für Pessach einhalten, eine breite Palette von Produkten umfasst. Um sich an die Geschwindigkeit zu erinnern, mit der die Juden Ägypten verließen – als sie keine Zeit hatten, das Brot vor dem Backen aufgehen zu lassen – wird jede Spur von fermentierbaren Körnern wie Weizen, Gerste, Roggen und Hafer aus jüdischen Haushalten entfernt.



Aber was hat das mit 'The Real Thing' zu tun? Cola und andere Erfrischungsgetränke verwenden Maissirup mit hohem Fructosegehalt als Süßungsmittel. Und auch Gemüse wie Mais, Erbsen und Bohnen sind in vielen Familien tabu, ebenso wie alle daraus hergestellten Produkte. Der Grund: Früher war es schwer, zwischen Produkten aus diesem Gemüse und solchen aus verbotenem Getreide zu unterscheiden. Infolgedessen beschlossen aschkenasische Rabbiner – solche aus Mittel-, Nord- und Osteuropa –, dass auch Hülsenfrüchte, Mais und Reis während des Passahfestes verboten werden sollten.

So produziert die Silver Spring Coca Cola-Anlage im März fünf Tage lang – eine von mehreren Werken im Land, die koschere Cola für Pessach herstellt – eine spezielle Charge Cola, indem sie den Maissirup durch teureren Rohrzuckersirup ersetzte der ursprüngliche Süßstoff in Cola. Rabbiner haben den Aromasirup bereits als frei von Getreideprodukten und die Kohlensäure als nicht durch Getreidefermentation hergestellt zertifiziert. Pepsi, RC Cola, Canada Dry Ginger Ale und mehrere andere Erfrischungsgetränke sind ebenfalls für Pessach neu formuliert.

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Die rabbinische Kontrolle ist rund um die Uhr eine Angelegenheit, bei der sich eine Handvoll orthodoxer Rabbiner abwechseln, die den fünftägigen Koscher-für-Passah-Lauf beaufsichtigen. Den Rest des Jahres gibt es keine rabbinische Präsenz.

Der erste Rabbiner erscheint am Freitagmorgen, wenn der Siruptank mit 180-Grad-Wasser sterilisiert wird. Normalerweise werden Tank und andere Geräte am Ende eines Produktionstages mit einer Chlor- und Waschmittelspülung bei einer Temperatur von weit unter 180 Grad gereinigt.

Aber die höhere Wassertemperatur sei erforderlich, um die Ausrüstung zu „koscheren“, sagt Rabbi Hillel Klavan, Vorsitzender des Rabbinerrates von Washington, dessen Mitglieder Rabbiner orthodoxer Gemeinden in der Metropolregion sind. „Das 180-Grad-Wasser extrahiert alle Treibmittel oder andere Verunreinigungen, die möglicherweise von der Edelstahlausrüstung aufgenommen wurden“, erklärt Klavan.

Eine Charge Sirup für Diet Coke wird hergestellt, die Tanks werden verschlossen, der „Chargenraum“ verschlossen und die Anlage für das Wochenende geschlossen. Obwohl in Diät-Cola kein Maissirup verwendet wird, ist die Anwesenheit der Rabbiner erforderlich, um sicherzustellen, dass das richtige Verfahren befolgt wird.

Am Sonntagabend nehmen die Rabbiner ihre Wache wieder auf, wenn die Sirupleitungen, Verarbeitungs- und Abfüllanlagen sterilisiert werden – erneut mit 180-Grad-Wasser. Um das Wasser und die Ausrüstung auf die richtige Temperatur zu bringen, dauert der Sterilisationsprozess etwa doppelt so lange wie der normale 2 1/2-stündige Reinigungsprozess.

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Am Montag wird Diät-Cola produziert und von den beiden Verarbeitungslinien des Werks in 16-Unzen-Flaschen gepumpt. Dienstagmorgen, mit der Ankunft des Zuckerrohrsirups in großen Tanklastern, beginnt die Produktion von Classic Coke - und die rabbinische Kontrolle nimmt zu.

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Ohana, der diensthabende Rabbiner am frühen Dienstagmorgen, begrüßt die Tanker und prüft die Koscher-für-Passah-Bescheinigung, die jeder Fahrer mit seiner Ladung Sirup mitbringt. Ohana überprüft dann den Tankwagen und stellt fest, dass sogar die Schläuche speziell versiegelt wurden als Zeichen dafür, dass die Ausrüstung für Pessach ordnungsgemäß „koscheriert“ wurde.

In seiner kurzen Zeit im Job hat Ohana schnell gelernt, Rohrzuckersirup von Maissirup mit hohem Fructosegehalt zu unterscheiden. „Die Fruktose hat einen ausgeprägten fruchtigen Geruch; die Saccharose ist mild“, sagt er.

Und geschmacklich ergibt Saccharose ein süßeres Endprodukt. Tatsächlich schmeckte das koschere-für-Passah-Produkt bei einem informellen Geschmackstest etwas süßer als der normale Coca-Cola-Klassiker. Es gibt jedoch auch eine erfreulichere Kante oder einen leichten Biss zu der Pessach-Limonade, die die Gunst der alten 'Cokaholics' gewidmet hat.

Bis Ende Mittwoch ist der Passahlauf abgeschlossen und die Flaschen werden in Kisten verpackt und in einer Ecke des Werks zur Verteilung bereit gestellt. Die Rabbiner haben die Produktion von 1.248.000 Flaschen Diet Coke und 2.016.000 Flaschen Classic Coke beaufsichtigt, die alle im Großraum Baltimore-Washington vertrieben werden.

Doch all ihre Bemühungen werden für den normalen Verbraucher schwer zu erkennen sein. Auf die Kunststoff-Schrumpffolie des Sixpacks wird nur ein kleiner, in einem Kreis eingeschlossener KP von etwa der Größe einer Reißzwecke gedruckt. Auf der Flasche selbst trägt eine winzige Zahlenreihe, die erst nach dem Konsum der Cola gut sichtbar ist, zu Beginn ein KP, um die besondere Produktion anzuzeigen.

Obwohl klein, sind diese Symbole „ein Hinweis darauf, wie sorgfältig während dieses besonderen Feiertags auf das Essen geachtet wird“, sagt Klavan.

Die koschere Pessach-Cola und andere für Pessach hergestellte Limonaden und Produkte sind jetzt in Supermärkten in der Umgebung erhältlich, obwohl nicht alle Geschäfte sie führen; Sie sind sicherlich in Geschäften in der Nähe großer jüdischer Familien zu finden.

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Bei Giant wird die Cola in einem speziellen Bereich für Pessach-Produkte ausgestellt; bei Safeway wird die Sonderproduktion jedoch zusammen mit den anderen Cola-Getränken im Soda-Gang stehen. Der Preis für die koschere Pessach-Cola ist der gleiche wie für das normale Getränk.

Cola ist eines von etwa 6.000 Produkten in den USA, die speziell für Pessach zugelassen sind. Im Laufe der Jahre wurden viele Lebensmittel, von Ketchup bis hin zu Kartoffelchips, so umformuliert, dass sie während der acht Tage Pessach gegessen werden können.

Bei Kartoffelchips wird die gesamte Produktionslinie stillgelegt und komplett gereinigt. Dann wird eine ganz frische Portion Öl verwendet, um die Kartoffeln zu braten; Normalerweise wird für Kartoffelchips eine Mischung aus neuem und gebrauchtem (aber gereinigtem) Öl verwendet.

Die Genehmigung von Pessach erfordert eine weitaus strengere Überwachung als die Aufsicht angesichts der 18.000 Produkte, die für alle außer Pessach als koscher gelten. Bei der normalen Zertifizierung stellt ein Rabbiner sicher, dass ein Verarbeitungsbetrieb die Gesetze der Kaschrut einhält. Das bedeutet vor allem, dass Fleisch und Milchprodukte nicht miteinander vermischt werden können. Darüber hinaus müssen alle verarbeiteten Lebensmittel – von Gemüsekonserven bis zu Brezeln – frei von jeglichen Zutaten tierischen Ursprungs sein. In den meisten Fällen erfordert die Zertifizierung jedoch keine tägliche rabbinische Überwachung, sondern nur regelmäßige Besuche, insbesondere wenn es sich um ein einfaches Verfahren handelt, das sich täglich ohne Änderungen wiederholt.

Auch bedeutet rabbinische Aufsicht nicht, dass ein Produkt einen besonderen Segen erhält. „Koscher hat nichts mit Segen zu tun; es bedeutet nur, dass die Bezugsquellen geeignet und angemessen sind“, sagt Rabbi Menachem Genack, der rabbinische Verwalter der Kaschrut-Abteilung der Union of Orthodox Jewish Congregations in Manhattan, deren Siegel – ein Kreis mit einem U darin – ist das bekannteste und am häufigsten verwendete koschere Symbol.

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Koscher für Pessach zu sein erfordert jedoch mehr rabbinische Sorgfalt, wobei während der Produktion eine Vollzeitaufsicht erforderlich ist. Und in einigen Fällen werden Labortests durchgeführt. Ein Beamter einer Honigfirma berichtet zum Beispiel, dass sein Produkt von einem Labor analysiert werden musste, bevor es das Koscher-für-Passah-Siegel erhielt, weil der Rabbi sicherstellen wollte, dass es sich um reinen Honig handelte und keinen Maissirup enthielt. Auch wenn das Vorhandensein von Maissirup bedeutet hätte, dass der Honig verfälscht worden wäre, hätte dies den Rest des Jahres nicht gegen koschere Ernährungsgesetze verstoßen.

Aber die zusätzliche Anstrengung, die erforderlich ist, um die Koscher-für-Passah-Zertifizierung zu erhalten, ist es wert, sagen Beamte der Lebensmittelindustrie. Es erhöht nicht nur die Kundenbindung, sondern kann auch dazu beitragen, neue Kunden zu gewinnen.

„Wir sind der Meinung, dass wir es unseren Kunden schuldig sind“, sagt Richard Negus, Vice President und General Manager von Wise Foods, das eine spezielle Produktion von Kartoffelchips für Pessach herstellt.

Aber es gibt auch ein Gewinnmotiv, räumt Negus ein. 'Es gibt auch eine Verkaufsmöglichkeit in den speziellen Displays und Einrichtungsgegenständen im Laden' der koscheren Produkte für Pessach. Und in den Läden im Großraum New York, wo die meisten koscheren Pessach-Kartoffelchips von Wise verkauft werden, besteht die Möglichkeit, dass ein Produkt, das nicht für den Pessach-Verzehr geeignet ist, während der 8. -Tage Urlaub - eine Aussicht, die keine Küchenmaschine gerne sieht.