Es ist schwer, ein Weingut in Maryland zu sein

SPARKS, Md. -- Die Sonne geht neben einer üppigen grünen Wiese unter. Die Luft trägt einen süßen Hauch von Wein. Ein paar Männer drängen sich um ein Förderband und beladen es mit leeren Flaschen. Die Flaschen werden maschinell auf den Kopf gestellt und gespült. Sie klirren auf ihrer Route zusammen. Wenige Sekunden später wird Riesling eingespritzt. Die Flaschen werden verkorkt, etikettiert und verpackt, und es geht weiter.

Am Ende des Bandes wartet ein Mann auf die Kisten. Er trägt Jeans und ein dunkelblaues T-Shirt. Als die Kartons ihn erreichen, klatscht er oben ein Stück Klebeband. Er ist Bert Basignani, der Winzer des Weinguts Basignani hier, und heute Abend ist Abfüllung.

Willkommen im Leben als Besitzer eines der erfolgreichsten Weingüter in Maryland, wo ein Teil der Geschäftstätigkeit im Schatten bekannterer Weinregionen – einschließlich des benachbarten Virginia – bedeutet, viele Dinge selbst zu tun.



„Es ist nicht einfach“, sagt Basignani. „Die PR-Leute hassen mich dafür, dass ich das sage, aber Maryland-Wein gilt als Hinterhalt. Aber es gibt einige gute Weine hier. Und wir alle versuchen, besser zu werden.'

Maryland hat 22 Weingüter – einige, wie die Basignani Winery, praktisch im Hinterhof von Robert M. Parker, der in Parkton lebt. Der einflussreiche Weinkritiker hat behauptet, Maryland-Wein zu genießen, einschließlich Basignanis, aber es ist einigen Winzern des Staates offensichtlich, dass sie innerhalb des Staates sehr wenig Respekt haben, geschweige denn über die Grenzen hinaus.

'Wer gibt unserem Wein außerhalb des Staates Glaubwürdigkeit?' sagt Basignani. „Ja, Virginia hat großartige Arbeit geleistet, und sie haben eine kritische Masse. Aber was die Qualität angeht, sind wir geografisch gleich. Entweder man baut gute Trauben an oder nicht. Wir haben unsere Piemonte. Wir haben unsere Berge. Wir sind mitten im Atlantik. Wie viel Unterschied kann es geben?'

Basignanis meistverkaufter Wein ist ein Riesling für 14,75 US-Dollar, den er als „knackig, mit Honignoten von frischem Pfirsich und Aprikosen“ und nur 5 Prozent Restzucker bezeichnet. Aber der Wein, der Basignani wirklich als einen der besten Winzer der Region etablierte – und ihn durch Parkers Wine Advocate Newsletter auf sich aufmerksam machte – ist sein Chardonnay, der für 15,75 USD pro Flasche verkauft wird. Er wird in französischen Eichenfässern gereift und vergoren. Er ist vollmundig, mit würzigen Birnenaromen und honigsüßen Apfelaromen.

Basignani verkauft jährlich etwa 4.000 Kisten Wein, hauptsächlich an Spirituosengeschäfte und Restaurants in Baltimore County. Sein Wein taucht auch in Howard County auf. Das Weingut selbst verfügt über einen gemütlichen Verkostungsraum, der von Mittwoch bis Sonntag geöffnet ist, und Basignani veranstaltet Picknicks, Filmabende und Musikveranstaltungen.

Basignani, 60, wurde durch Zufall ein kommerzieller Weinverkäufer. Er wuchs in und um Baltimore auf und arbeitete später im Bauunternehmen seines Vaters. 1974 ließ er sich in Sparks auf halbem Weg zwischen Baltimore und der Pennsylvania-Linie nieder. Wie seine Großeltern begann Basignani, seinen eigenen Wein herzustellen.

„Mir wurde klar, dass ich meine eigenen Trauben anbauen muss, wenn ich einen anständigen Wein machen will“, sagt er.

Also tat er genau das. Er hat auch viele Bücher zu diesem Thema gelesen. Er ging zu Verkostungen. Schon bald lernte er Parker kennen. Die beiden wurden Freunde, eine Art Mentor-Schüler-Beziehung. 1986 eröffnete Basignani mit einer Fülle von Trauben das Weingut. Er arbeitete in Teilzeit mit Hilfe seiner Frau Lynne und seiner vier Kinder, bis er sich 1999 dem Weingut widmete.

Basignani ist bekannt für seinen minimalistischen Stil, den er von Hamilton Mowbray, einem Weinpionier aus Maryland, übernommen hat. »Er hat mir immer gesagt, ich soll dem Wein eine Chance geben«, sagte Basignani. „Ich rief ihn an und sagte: ‚Der pH-Wert [Säuregrad] ist dieser. Was sollte ich tun?' Er sagte mir, ich solle mich einfach entspannen. »Geben Sie dem Wein eine Chance. Es wird in Ordnung sein.' Ich habe Jahre gebraucht, um das zu glauben.'

Basignani hofft, das Geschäft so weit wachsen zu lassen, dass seine Kinder eines Tages das Geschäft übernehmen können. Ob er mit seinem Geschäft Geld verdient, will er nicht sagen. „Ich mache es, weil ich es liebe“, sagt er und fügt diese Beschreibung des perfekten Tages hinzu, den er gelegentlich genießt:

„Wenn es ein schöner Tag ist, werde ich in meinen Blumengärten putten. Gegen 9:30 gehe ich nach oben und erledige ein wenig Papierkram. Holen Sie sich ans Telefon. Zu Mittag essen. Sehen Sie sich vielleicht eine Folge von 'Law & Order' an. Komm zurück für mehr Papierkram. Machen Sie ein paar Runden durch den Weinberg und prüfen Sie die Dinge. Genieße das Abendessen. Dann eine gute Flasche Wein.'

Das Weingut Basignani befindet sich in 15722 Falls Rd., Sparks, Md. Für Verkostungen, Veranstaltungen und Wegbeschreibungen rufen Sie 410-472-0703 an oder besuchen Sie http://www.basignani.com.