Jim Law von Linden Vineyards: Das Orakel der Weinindustrie in Virginia feiert 30 Jahre

Jim Law trat gegen den Stamm einer Chardonnay-Rebe, als würde er die Reifen eines Traktors überprüfen. Die alten Ranken und die alten Stämme sind irgendwie knorrig und fallen auseinander, aber diese Jungs werden ewig leben, wenn du dich um sie kümmerst, sagte er. Ich sage oft, dass wir bei den alten Reben viel Zeit auf den Knien verbringen. Das ist nicht beten; das heißt runterkommen und sie aufräumen und auf sie aufpassen.

Er kniete nieder und schnitt ein paar Fremdkörper um den Fuß der Ranke herum ab. Dann blickte er liebevoll auf das knorrige Holz und machte eine Aussage, die ihn zum Orakel von Virginias Weinindustrie gemacht hat: Sie sehen nicht wirklich hübsch aus, aber sie haben gute Weisheit, wenn man so will.

Ein kalter Wind blies an jenem späten Februartag den Hang hinunter, als Law eine Pause von seinem Winterschnitt einlegte. Die Reben hatten noch nicht das Wachstum begonnen, das ihre 30. Saison sein würde – und ein Jubiläum für einen der einflussreichsten Winzer des Landes. Während dieser Generation hat sich Virginia, nicht zuletzt dank Law, von einer Handvoll Weingüter zu fast 300 Weingütern entwickelt, während sich sein Ruf von einer reinen Neugier zu einem Ruf entwickelt hat, der nationale und sogar internationale Aufmerksamkeit für Spitzenqualität auf sich zieht.



Von diesen ältesten Reben sind nur noch wenige Reihen erhalten, die erste, die Law, 59, vor einem halben Leben im April 1985 auf dem, was er Hardscrabble nennt, auf dem Gelände seiner Linden Vineyards südöstlich von Front Royal gepflanzt hat. Law hat es sich zur Lebensaufgabe gemacht, diese Reben und ihre Weisheit zu pflegen. Die Erde spricht durch den Weinstock und das Ziel von Law ist es, diese Botschaft in Wein zu interpretieren.

Jeder Weinberg spricht einen anderen Dialekt. Law bepflanzte im ersten Jahr acht Hektar mit Chardonnay, Vidal, Seyval Blanc, Cabernet Sauvignon und Cabernet Franc. Nur Chardonnay und Vidal bleiben übrig. Heute hat Hardscrabble 20 Hektar mit Reben bepflanzt, wobei die roten Rebsorten höher auf den Hügeln, an steileren Hängen mit gut durchlässigen Böden und Weißweinen auf dem Land mit mehr Lehm liegen.

Law hat mehr getan, als nur Reben zu pflegen: Er hat andere Winzer gefördert, von denen einige heute zu den berühmtesten in Virginia zählen. Jeff White von Glen Manor Vineyards, Rutger de Vink und Joshua Grainer von Termin Weinberge und Jim Dolphin von Delaplane Cellars arbeiteten bei Linden in verschiedenen Funktionen während der Entwicklung ihrer eigenen Weingüter.

Ein paar Dutzend Meter entfernt zeigte mir Law eine Parzelle mit jüngeren Reben. Sie lagen viel enger beieinander als die älteren Reihen, die statt 800 mit 2.000 Reben pro Hektar gepflanzt wurden. Sie wurden auch viel tiefer zum Boden gebracht, damit mehr Blätter über den Trauben wachsen konnten, erklärte er. Er schnitt das Totholz von 2013 von einer der Reben ab und ließ nur einen Sporn und einen Stock für den diesjährigen Wuchs übrig.

Junge Reben sind viel einfacher zu beschneiden, weil sie sich gut benehmen, sagte er. Sie haben ihre Persönlichkeit noch nicht.

Recht ist leise und verschwendet keine Worte. Sein rötliches Bauerngesicht ist ständig mit einem Lächeln verzogen, und er trägt seine hellroten Haare zu einem kurzen Pferdeschwanz. Wenn Zeitreisen möglich wären, wäre ein Abend, an dem Jim Law mit Thomas Jefferson über Weinbau diskutiert, der Traum eines Virginia-Weinophilen.

Kaffee

Bei Hardscrabble koexistieren Alt und Neu. Dies ist mehr als ein Weinberg; Es ist Laws Labor, in dem er mit Rebsorten experimentiert, Reben ausreißt und neue Reihen in verschiedene Richtungen pflanzt, wobei die Reben näher beieinander liegen. Er hat die Spaliermethoden vom Leiersystem zum Genfer Doppelvorhang auf die vertikale Triebpositionierung umgestellt, immer auf der Suche nach Möglichkeiten, die Trauben zu reifen und die Reben gesund zu halten. Er hat Krankheiten bekämpft: Viele dieser ursprünglichen Chardonnay-Reben fielen dem Weinrebengelb zum Opfer, einer von Insekten übertragenen Krankheit, die die Rebe von innen verdorrt.

Law war auch ein früher Befürworter von Weinen, die als Weinberg bezeichnet werden, ein immer beliebter werdender Trend in Virginia. Zusätzlich zu seinem Chardonnay und einer roten Mischung von Hardscrabble stellt er Weine mit Trauben von zwei anderen Weinbergen her: Boisseau, im Besitz von Richard Boisseau, in Front Royal, und Avenius, im Besitz von Shari Avenius, der Weingutsmanagerin von Linden und Laws Lebensgefährtin .

Das ständige Experimentieren unterscheidet Jim von vielen weniger erfahrenen Winzern, sagt Tony Wolf, Weinbauer bei Virginia Techs landwirtschaftlichem Anbau in Winchester. Wolf schreibt Law zu, dass er Tech bei der Forschung zur Schädlingsbekämpfung unterstützt hat.

Das Gesetz ist ebenso ein Lehrer wie ein Bauer. Er verbrachte in den 1970er Jahren zwei Jahre im Peace Corps und unterrichtete Landwirtschaft im heutigen Kongo, bevor er in seine Heimat Ohio zurückkehrte und in einem Weingut arbeitete. Die Weine, die er dort herstellen half, waren süß. Er kam nach Virginia auf der Suche nach einem Ort, an dem er trockeneren Wein an eine städtische Kundschaft verkaufen konnte. Wir machen immer noch Witze über Landweine gegenüber Stadtweinen, sagt er. Ich wollte Stadtweine herstellen.

In den Anfangsjahren baute er alte Äpfel und andere Früchte an, um die Kosten seiner Landwirtschaft zu decken. Heute widmet sich Linden ausschließlich der Weinproduktion. Er unterrichtete mehrere Jahre Weinbaukurse in Linden für angehende Weingutsbesitzer und schreibt regelmäßig für Fachpublikationen.

Es hat Kontroversen gegeben. Law ist unverblümt in seiner Überzeugung, dass Weingüter danach streben sollten, Spitzenweine zu produzieren und keine Orte für Hochzeiten oder Konzerte zu sein, eine Ansicht, die andere Weingutsbesitzer verärgert hat. Während er oft im Verkostungsraum ist, um Kunden zu begrüßen, entmutigt er gelegentliche Weingutshopper, die aufsehen möchten, indem er große Gruppen ablehnt und die Veranda des Weinguts für Stammkunden reserviert, die mindestens eine Kiste Wein pro Jahr kaufen.

Dennoch ist sein Einfluss weit verbreitet.

Um die alten E.F. Hutton-Werbung zu paraphrasieren: Wenn Jim Law spricht, hören andere Winzer zu, sagt Dolphin, der Law regelmäßig wegen Problemen im Weinberg konsultiert. Sie wissen, dass er mehr weiß als jeder andere im Raum. Ich denke, er wird mehr Einfluss auf die Weinindustrie von Virginia haben, da die Leute, die mit ihm arbeiten, auf eigene Faust unterwegs sind. Das wird sein Erbe sein.

Jim hat immer kleine Zettel mit einem Satz an die Wand über seinem Schreibtisch gehängt, erinnert sich White, der von 1993 bis 2005 bei Linden arbeitete, während er seinen eigenen Weinberg auf seiner Familienfarm südlich von Front Royal pflanzte. In einem Jahr war es ein Umschlag, auf den er „Push“ schrieb, wie in „Push the Envelope“. Dieses Jahr, wie ich sehe, hat er auf seiner Website „nie zufrieden“ geschrieben.

Ein Jahrzehnt lang verkaufte White seine Trauben an Linden, wo Law eine von Glen Manor bezeichnete rote Mischung, einen Sauvignon Blanc und einen Chardonnay herstellte. (Whites Chardonnay-Reben fielen ebenfalls dem Rebengelb zum Opfer, und er riss sie 2001 heraus und pflanzte andere Sorten an.) Seit der Einführung von Glen Manor Vineyards im Jahr 2007 hat White Anerkennung – einschließlich des Virginia Governor's Cup 2012 – für seinen Sauvignon Blanc, petit ., gewonnen Manseng und rote Mischungen. Wie Law bevorzugt er Weinberge an steilen Hängen für eine bessere Wasserableitung.

Während meiner Arbeit dort habe ich nicht nur gelernt, wie man Trauben anbaut und Wein herstellt, sondern auch, wie großartiger Wein schmeckt, sagt White und erinnert sich an die regelmäßigen Verkostungen, bei denen Law und sein Team mehrere Weine aus der ganzen Welt zum Vergleich öffneten.

De Vink, von RdV Vineyards, stuft Law zusammen mit Luca Paschina, Winzer bei Barboursville Vineyards, als die beiden Schlüsselpersonen in Virginia-Wein ein. Sie experimentieren ständig mit ihren Websites und suchen nach dem besten Platz für jede Sorte, sagt de Vink. Er ist mit Law nach Frankreich und Spanien gereist, um Winzer zu besuchen und Techniken zu erlernen.

Wenn Sie mehrere Jahrgänge seiner Weine probieren, werden Sie sagen, dass sie gut altern, sagt de Vink. Sie werden aber auch feststellen, dass seine Weine in den letzten Jahren immer besser geworden sind.

Als er 60 wird, hat Law begonnen, über die nächste Generation nachzudenken. Es gibt einen Plan, aber die Leute sind nicht da, sagt er. Seine Tochter Samantha, 25, folgte ihm ins Peace Corps und wird ihre Tour in Afrika bald beenden. Aber ich ermutige sie noch nicht, zurückzukommen.

Im Moment ist Law daran interessiert, diese Botschaft aus seinem Weinberg zu übersetzen. Er ist nie zufrieden, pflanzt immer noch Reben und verfeinert seinen Betrieb, einschließlich des Baus eines neuen Gebäudes für seine landwirtschaftlichen Geräte und der Verbesserung des Verkostungsraums.

Ich habe es eilig, weil ich alt genug bin, also habe ich nicht mehr so ​​viele Jahre. Ich weiß, wo ich es besser machen kann, aber das bedeutet, neu zu pflanzen und im Weinberg von vorne anzufangen, also haben wir diesen ziemlich intensiven Plan, Reben hochzuziehen und neu zu pflanzen. Wenn etwas nicht funktioniert, mache ich es einfach nicht.

Trotz der Dringlichkeit bleibt er geduldig. Ich habe gelernt, dass man einen Weinberg pflanzt, wenn die Reben 20 Jahre alt sind, nicht wenn sie sechs Jahre alt sind, sagt er. Jungen Reben zu erlauben, ihre Kraft auszudrücken, führte nach ihren Teenagerjahren zu Holzkrankheiten. Von diesem Wissen profitierten seine ehemaligen Schüler und andere Aufmerksame bei der Bepflanzung ihrer Weinberge.

Sie verstehen aus einer Generation von Erfahrung, sagt Law. Es ist nicht so, dass ich besser bin als andere. Ich habe gerade die Fehler gemacht.

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Auf Twitter: @dmwein .