José Andrés macht Softwarefehler für unterbezahlte Arbeiter verantwortlich; Kläger setzen Klage fort

Mercado Little Spain wurde im April im weitläufigen Hudson Yards-Projekt in New York City eröffnet. (Spencer Platt/Getty Images)

VonTim Carman 29. August 2019 VonTim Carman 29. August 2019

Diese Geschichte wurde am 29. August aktualisiert .

ThinkFoodGroup, die in Washington ansässige Muttergesellschaft, die beaufsichtigt Kleiner spanischer Markt in New York City, sagte am Mittwoch, dass es eine Gehaltsabrechnungsstörung entdeckt habe, die einige Angestellte an der riesigen Hudson Yards-Nahrungsmittelhalle und -markt unterbezahlte. Die betroffenen Arbeiter erhalten Lohnrückstände sowie einen weiteren Scheck in gleicher Höhe, um etwaige Schwierigkeiten auszugleichen, sagte der Gründer der ThinkFoodGroup, José Andrés, in einer Erklärung.



Die Ankündigung kam zwei Tage, nachdem ein Barkeeper im Mercado Little Spain Andrés und Hudson Hall LLC, das Unternehmen hinter dem weitläufigen Hudson Yards-Projekt, verklagt hatte, und behauptete, das Debüt des Superstar-Kochs und Gastronomen in New York habe gegen staatliche und bundesstaatliche Lohngesetze verstoßen.

Sehen Sie sich das an, sagte Anwalt D. Maimon Kirschenbaum, als er von einem Reporter von Andrés' Versprechen erfuhr. Ein amerikanischer Held. (Letztes Jahr wurde der Koch und Gastronom für seinen humanitären Einsatz bei der Versorgung von Naturkatastrophenopfern für den Friedensnobelpreis nominiert.)

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Kirschenbaum entschuldigte sich für seine leichtfertige Bemerkung, sagte aber, dass er als Anwalt von Tina Braunstein, der Barkeeperin, die am Montag die erste Sammelklage eingereicht hatte, seinen Fall gegen Andrés und Hudson Hall fortsetzen werde.

Sie würden auf keinen Fall versuchen, es ohne mein Eingreifen zu regeln, es sei denn, sie wollten Geld sparen, sagte Kirschenbaum. Er sagte, dass Andrés und ThinkFoodGroup versuchen, die potenziell hohen Geldstrafen zu vermeiden, die mit solchen Fällen von Lohnverstößen einhergehen können. Kirschenbaum sagte, ein Unternehmen müsse für jeden Tag, an dem auf der Gehaltsabrechnung eines Arbeitnehmers ungenaue Informationen aufgezeichnet werden, 250 US-Dollar pro Tag und Mitarbeiter zahlen. Es gibt eine Obergrenze von 5.000 USD pro Mitarbeiter.

Andrés, sagte der Anwalt, hofft auf eine Art Mulligan für alle möglichen Strafen.

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ThinkFoodGroup lehnte es ab, auf Kirschenbaums Vorwürfe zur Vermeidung von Geldstrafen zu reagieren. Das Unternehmen hat diese Erklärung von Eduardo Sanabia, Chief People Officer der ThinkFoodGroup, abgegeben:

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Nach dem Vorwurf, dass Mercado Little Spain bestimmte Mitarbeiter in Bezug auf bestimmte Gehaltssätze möglicherweise unterbezahlt hat, haben wir sofort eine Buchhaltungs- und Gehaltsprüfung durchgeführt und einen Fehler in unserer Gehaltsabrechnungssoftware entdeckt, der sowohl zu einer Unterbezahlung einiger Mitarbeiter als auch zu einer Überzahlung bei anderen geführt hat. Obwohl die unterbezahlten Gesamtbeträge sehr gering sind und nicht jeden Mitarbeiter betreffen, nehmen wir einen solchen Fehler sehr ernst und beabsichtigen, ihn umgehend zu beheben. Wir arbeiten mit dem Softwareunternehmen zusammen, um den Fehler zu beheben, und Mitarbeiter, die unterbezahlt waren, erhalten diese Woche eine Nachzahlung und einen geschuldeten Lohn. Tatsächlich hat Chef José angewiesen, dass jeder Mitarbeiter, der den falschen Tarif zu seinem Nachteil verwendet hat, eine zweite Zahlung in gleicher Höhe erhält, um etwaige Schwierigkeiten auszugleichen. Darüber hinaus können Arbeitnehmer, die tatsächlich überbezahlt wurden, die zusätzlichen Löhne behalten.

Braunstein wurde im April eingestellt, um als Barkeeper an verschiedenen Standorten des weitläufigen Mercado Little Spain zu arbeiten, das im März bei Hudson Yards eröffnet wurde. In ihrer Beschwerde behauptet Braunstein, dass ihr der Mindestlohn für Arbeit gezahlt wurde, der nach New Yorker Gesetz von Arbeitgebern verlangt, den vollen Mindestlohn zu zahlen.

Sie behauptet auch, dass Mercado Little Spain ihr nicht den angemessenen Überstundenlohn von 17,50 US-Dollar pro Stunde und nicht die korrekte Prämie von 15 US-Dollar zahlte, wie es das Gesetz des Staates New York vorschreibt, wenn sie mehr als 10 Stunden pro Tag arbeitete. Darüber hinaus behauptet Braunstein, dass gepoolte Trinkgelder unsachgemäß an Nicht-Service-Mitarbeiter wie Barbacks weitergegeben wurden Verstoß gegen das Fair Labor Standards Act .

Als Reaktion auf die erste Klage schickte eine Sprecherin der ThinkFoodGroup TEQUILA eine Erklärung, in der alle Vorwürfe zurückgewiesen wurden.

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Wir arbeiten sehr hart daran, unseren Mitarbeitern ein sicheres und unterstützendes Umfeld zu bieten und nehmen solche Forderungen sehr ernst. Wir sind der festen Überzeugung, dass wir alle unsere Mitarbeiter ordnungsgemäß bezahlt haben und werden gegenteilige Ansprüche energisch verteidigen. Wir sind sehr stolz auf unsere Mitarbeiter und das gesamte Team in New York.

Aber am Mittwoch lieferte Sanabia von ThinkFoodGroup weitere Hintergrundinformationen. Er sagte, Braunstein sei nie zur Personalabteilung gegangen, bevor sie ihre Beschwerde eingereicht habe.

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Ich wünschte, sie wäre zu uns gekommen, um das Problem direkt anzusprechen, damit wir es sofort hätten identifizieren und korrigieren können, sagte Sanabia in einer Erklärung.

Am Donnerstag sagte Kirschenbaum, Braunstein habe sich bei ihren Vorgesetzten beschwert, darunter Barmanagern, einem General Manager und sogar Charlotte Robertson, der Direktorin des Restaurantbetriebs im Mercado Little Spain.

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Umstritten sind laut Kirschenbaum und der Klage die Stunden, in denen Braunstein Nebenarbeiten wie Bareinrichtung, Auffüllen von Wein, Polieren von Silber und andere Aufgaben verrichtet hat, bei denen sie nicht mit der Öffentlichkeit interagiert. Wenn ein Arbeitnehmer zwei Stunden oder mehr pro Schicht mit Nebenarbeiten verbringt, muss der Arbeitgeber dem Arbeitnehmer nach New Yorker Gesetz den vollen Mindestlohn für die gesamte Schicht zahlen, sagte Kirschenbaum.

Der Mindestlohn in New York City wurde dieses Jahr auf 15 Dollar pro Stunde angehoben für Unternehmen ab 11 Mitarbeitern. Die Mindestlohn für Gastronomiebeschäftigte kostet 10 US-Dollar in New York City.

Es sei so ungewöhnlich für ein Unternehmen wie dieses, solche Fehler zu machen, sagte Kirschenbaum der Post am Dienstag. Es ist ein massiver Verstoß gegen den Mindestlohn.

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Die Kläger in dem Fall erhöhten sich am Donnerstag um eins, als die ehemalige Barkeeperin und Barbacke Cindy Martinez von Mercado Little Spain einer geänderten Klage hinzugefügt wurde. Martinez, so die Anklageschrift, hatte das Gefühl, dass die Angeklagten nicht daran interessiert waren, sie angemessen zu bezahlen, dass sie ihre Position nur wenige Tage nach der offiziellen Eröffnung niederlegte. Die Zahl der Kläger könnte weiter steigen. Die Beschwerde erwähnt eine potenzielle Klasse von 40 Mitgliedern, aber Kirschenbaum sagte, Braunstein behauptet, es könnte Hunderte von Mitarbeitern geben, die möglicherweise ebenfalls unterbezahlt sind.

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In der geänderten Klage argumentiert Kirschenbaum, dass die angeblichen Lohn- und Arbeitsverstöße nicht auf Softwarefehler zurückzuführen seien. In der Beschwerde hieß es zum Beispiel, Martinez habe von 14:00 Uhr in drei Schichten gearbeitet. bis 12:30 Uhr als Barkeeper/Barback in einem Mercado Little Spain-Bereich, der angeblich erst um 17:00 Uhr geöffnet hatte. und gegen 23 Uhr geschlossen, sodass sie mindestens vier Stunden ohne Gelegenheit für Trinkgelder arbeiten musste.

Die eklatante Mindestlohnverletzung habe keinen Bezug zu einem angeblichen Softwarefehler, heißt es in der Beschwerde. Vielmehr sparten die Angeklagten Geld, indem sie mit Trinkgeld versehene Mitarbeiter Auf- und Abbauarbeiten ohne Trinkgeld durchführen ließen, während sie sie illegal bezahlten, als ob sie für diese Arbeit Trinkgelder erhielten.

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Darüber hinaus wird in der geänderten Beschwerde die von Andrés Opposition gegen Initiative 77 , die Wahlmaßnahme, die den gekippten Mindestlohn im Bezirk abgeschafft hätte. Wähler, aber der D.C. Council später unter dem Druck der Gastronomie. Angesichts seiner früheren Äußerungen zu höheren Mindestlöhnen für Arbeitnehmer mit Trinkgeldern sei es ziemlich dreist und unglaublich, dass er jetzt alle Unterzahlungen auf eine Panne kreidet und glaubt, dass er eine Freikarte bekommen sollte, indem er nur einen kleinen Teil seines wahren Betrags zurückzahlt Haftung.

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Mercado Little Spain wird seit seinem Debüt allgemein gut aufgenommen. Beide Esser New York und der New York Times haben positive Bewertungen abgegeben. Ich war schon bei meiner fünften Mahlzeit im Komplex, bevor ich auf ein Gericht stieß, das ich nicht wirklich mochte; In der Regel ist alles gut, was Restaurantkritiker nicht gerne sagen, schrieb Times-Kritiker Pete Wells in a Juli Rückblick .

Kirschenbaum sagte, seine Nische vertrete Restaurantarbeiter, die Arbeitgeber des Lohndiebstahls und anderer Arbeitsverstöße beschuldigen. Im Jahr 2017 vertrat er zwei Kläger, die Sushi Nakazawa, den Besitzer Alessandro Borgognone und den Koch Daisuke Nakazawa beschuldigten, Trinkgelder unterschlagen und den Arbeitern nicht den Mindestlohn gezahlt zu haben. (Der Fall ist inzwischen beigelegt, sagte Kirschenbaum.)

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Der Anwalt vertrat Braunstein auch als Kläger in einem Verfahren gegen den aktivistischen Koch Dan Barber und sein Blue Hill in Stone Barns, dem Farm-to-Table-Ziel, wo die Farm neben dem Restaurant liegt. Braunstein 2006 verklagt wegen Diskriminierung, Belästigung und Vergeltung, ein Fall, in dem die Barkeeperin behauptete, sie sei beschimpft und vom Management herabgesetzt worden, nachdem sie in den Medien über Blue Hill gelobt worden war, darunter a 2004 Rezension von Frank Bruni in der New York Times.

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Laut Gerichtsdokumenten wurde die Blue Hill-Beschwerde Anfang 2010 freiwillig abgewiesen. Es gab eine Einigung in dem Fall, die kurz vor der Entscheidung einer Jury erzielt wurde, aber die Bedingungen wurden nicht veröffentlicht.

Braunstein war auch in anderen Fällen Kläger gegen Restaurants, darunter eines gegen die jetzt geschlossenes Telepan-Restaurant auf der Upper West Side (der Fall wurde abgewiesen) und eine noch offene Diskriminierungs- und Vergeltungsklage gegen das Plaza Hotel in New York City.

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In der Klage Mercado Little Spain fordern Braunstein und andere potenzielle Kläger, die sich der Sammelklage anschließen, unbezahlte Löhne, pauschalierten Schadensersatz, Anwaltsgebühren und andere rechtliche und gerechte Rechtsbehelfe, die dieses Gericht für gerecht und angemessen hält.

Kirschenbaum sagte, es sei gängige Praxis, eine Person – in diesem Fall Andrés – in dieser Art von Klage zu benennen.

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Man weiß nie, was mit den Finanzen eines Unternehmens los ist, sagte Kirschenbaum. Eine Person am Haken zu haben, ist immer ein guter Weg, um sicherzustellen, dass ein Unternehmen seine Schulden begleicht.

Magda Jean-Louis leistete Unterstützung bei der Recherche zu der aktualisierten Geschichte .

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