DIE SAFTGENERATION: MOVE OVER, LATTE. HIGH-FASHION-FRUCHTDRINKS RUCHEN DEN MARKT AUF

Bunte Fremde sind in die Stadt gekommen. In den letzten Monaten haben strahlend weiße Kühlwagen mit wilden Logos und seltsamen Namen den Capital Beltway umrundet und sich mitten in der Nacht eingekreist. Plötzlich ist es schwer, irgendwohin zu gehen, ohne Odwallas Großschnabelvogel oder Fresh Samantha, das Kind, zu sehen mit den Korkenzieherlocken. In der Nähe von College-Campus, im Stadtzentrum und in die Vororte rollen diese Lastwagen schon von weitem.

Die verderbliche Fracht – auf dem Weg zu Bagel-Läden, Reformhäusern, Supermärkten und sogar Geschäften, die besser für Cappuccino und Latte bekannt sind – nennt die Getränkeindustrie „frisch verpackte Super-Premium-Säfte“. Sowohl Fresh Samantha, das aus Maine stammt, als auch das kalifornische Odwalla sind Anbieter von frisch gepressten Zitrussäften sowie Smoothies und ernährungsphysiologisch angereicherten Saftmischungen, Getränke, die erstmals in Saftbars auftauchten.

Odwalla, das ältere und größere der beiden Unternehmen, expandiert von der Westküste in die Gegend von Washington, wo es ein bekannter und seit zwei Jahren berüchtigter Name ist. Erst letzte Woche hat das Unternehmen einen kriminellen Lebensmittelvergiftungsfall beigelegt und sich bereit erklärt, eine Geldstrafe in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar aufgrund eines E. coli-Ausbruchs 1996 in drei westlichen Bundesstaaten und Kanada zu zahlen (siehe Seite E6). Der Fall betraf Odwalla-Apfelsaft, der damals nicht pasteurisiert war, aber Odwallas Vorstoß in den Washingtoner Markt erfolgt mit Mischgetränken und frisch gepressten Zitrussäften in Einzelportionsflaschen zum Mitnehmen.



Frisch gepresste Zitrussäfte sind nichts Neues. Die meisten Supermärkte haben eigene Saftautomaten. Ein Schritt weiter ist der „Pure Premium“ des Branchenführers Tropicana, pasteurisierter „nicht aus Konzentrat“-Saft, der manchmal aus frisch gefrorenem Saft hergestellt wird. Was Fresh Samantha und Odwalla Zitrussäfte von Säften in Kartons unterscheidet, ist die Tatsache, dass ihre Zitrussäfte nicht pasteurisiert sind. Was sie als Unternehmen auszeichnet, ist ihre Auswahl an Mischgetränken und „Nährstoffen“ – Säfte gemischt mit Vitaminen, Heilpflanzen und Kräuterextrakten, die in der Branche oft als „Nutraceuticals“ bezeichnet werden.

Nehmen Sie zum Beispiel den Big Bang von Fresh Samantha. Es ist Ananas- und Orangensaft, gemischt mit wilden Maine-Heidelbeeren, Pfirsich- und Bananenpürees und weiter angereichert mit 'den nährstoffreichsten Esswaren des Planeten' - Bienenpollen, Weizengras, einer Blau- / Grünalge namens Spirulina, Löwenzahnwurzel und mehr.

Betrachten Sie die Zutatenliste für Wellness by Odwalla, ein Getränk mit „altehrwürdigen Wegen, Ihr Immunsystem zu stärken“. Neben Orangen- und Limettensäften, Mango- und Bananenpürees, Maracuja und Cranberry gibt es zwei Gramm Echinacea, ein Kräuterextrakt des Purpursonnenhutes, der als Astragalus membranaceous bezeichnet wird und sich als ein im traditionellen Chinesisch oft verschriebenes Kraut entpuppt Medizin als Immunverstärker und zusätzliches Vitamin C.

Jedes Unternehmen hat eine Produktlinie von mehr als 15 verschiedenen Getränken, die in vielen Fällen den Produkten der anderen Unternehmen bemerkenswert ähnlich sehen und schmecken. Die Namen der Getränke ähneln einander. Odwalla, 1980 gegründet, der größte Hersteller von Super-Premium-Säften des Landes, stellt Mango Tango, C Monster und Strawberry Banana her. Fresh Samantha, ein sechsjähriger regionaler Tante-Emma-Betrieb, stellt Mango Mama, Colossal C und Banana Strawberry her.

Diese ungewöhnlichen Getränke mögen hier neu sein, sind aber in Kalifornien und Teilen Neuenglands zu einem Grundnahrungsmittel geworden. Gary Hemphill, Vice President von Beverage Marketing, einem Forschungs- und Beratungsunternehmen, nennt Super-Premium-Säfte 'eine wachsende Kategorie, die nur einen kleinen Teil der Explosion der Getränkeauswahl in den letzten 10 Jahren ausmacht'. Diese Auswahl umfasste Sportgetränke, Kräuter- und Aromatees und den, der durch die Decke ging, Wasser in Flaschen. Die Schlürfer

Wer trinkt diese jazzigen Säfte? Die Zielgruppe sind junge (17 bis 34 Jahre) aktive Menschen – Leute, die Rollerblade und Eisen pumpen – mit verfügbarem Einkommen. Die Getränke sind teuer. Sie verkaufen für bis zu 3 US-Dollar für eine 16-Unzen-Plastikflasche. (Ein 16-Unzen-Karton Tropicana 'Pure Premium' Orangensaft ist die Hälfte des Preises.) Trotzdem schlucken Washingtonianer sie hinunter.

'Die Leute sind so glücklich, etwas zu bekommen, das schmeckt, als wäre es 800 Mal nicht verarbeitet worden, sie sind bereit, jeden Preis zu zahlen', sagt Laura Brady, Managerin von Vital Vittles, einem Lebensmittelgeschäft auf dem Campus der Georgetown University, wo 100 Flaschen Fresh Samantha gehen jeden Tag aus der Tür.

Drüben in der Georgetown-Filiale des Fresh Fields Whole Foods Market, wo jede Woche 1.000 Odwalla-Säfte verkauft werden, ist es die gleiche Geschichte. „Die Kunden hier schrecken nicht zurück“, sagt Filialleiter Ken Meyer. 'Sie sind es gewohnt, für alles, was von hoher Qualität ist, einen Aufpreis zu zahlen.' Die Methodik

Bisher ist es, was den Vertrieb angeht, eine Geschichte von Ost gegen West.

Fresh Samantha mit Hauptsitz in Saco, Maine, einem Vorort von Portland, kam im vergangenen März in Washington an. Es ging schnell eine Partnerschaft mit Au Bon Pain aus Boston, Sutton Place Gourmet, Magruder's und Dutzenden von kleinen lokalen Märkten, Cafés und Lebensmittelgenossenschaften ein. „Wir sind mitgegangen, weil sie regional sind“, sagt Carrie Megginson, Lebensmitteleinkäuferin der Takoma Park/Silver Spring Co-op. „Wir behalten unser Geschäft dort, wo wir unser Geschäft machen“, sagt sie.

Odwalla mit Sitz in Half Moon Bay, das letzten Monat in den lokalen Markt eingetreten ist, 'nutzte unsere westlichen Partnerschaften' mit Safeway mit Sitz in Oakland und mit Fresh Fields, das 21 Whole Foods-Märkte in Kalifornien hat. Sie platzierten auffällige Kühlvitrinen mit offener Front in allen Fresh Fields-Filialen und ausgewählten Safeway-Filialen. Die örtliche Bäckereikette Marvelous Market sprang auf und wechselte kürzlich von Fresh Samantha zu Odwalla. „Es war eine herzzerreißende Entscheidung“, sagt Michael Meyer, CEO von Marvelous. „Wir haben Geschmackstests gemacht. Beide haben großartige Produkte, die in Washington einzigartig sind.' Meyer sagt, er sei schließlich zu Odwalla gegangen, weil 'sie tatsächlich die Arbeit machen'.

Was Meyer „die Arbeit“ nennt, ist ein Bereich, in dem sich diese beiden Unternehmen deutlich unterscheiden. Odwalla presst oder presst die Früchte und stellt seinen eigenen Saft und Saftprodukte her. Fresh Samantha kauft seine Säfte.

Doug Levin, CEO von Fresh Samantha, das nach seiner Tochter benannt ist, verglich sein Unternehmen bei einem kürzlichen Besuch bei einigen seiner Kunden in der Region Washington mit 'einem Autohersteller, der Teile zusammenbaut'. Levin, 37, leicht überdrehter, drahtiger Typ mit gestutztem Vollbart kauft frische Säfte (Orangensaft aus Florida und Apfelsaft aus Vermont) sowie Fruchtpürees, mixt sie dann und füllt sie ab. Levin sagt: 'Wenn wir dachten, das Produkt wäre von höherer Qualität, wenn wir es quetschen, würden wir es tun.' Die fertigen Säfte werden in 12 Stunden von Saco nach Washington transportiert. Das Geschäft läuft gut. Der prognostizierte Umsatz für 1998 beträgt 18 Millionen US-Dollar.

Greg Steltenpohl, CEO von Odwalla (der Name stammt von einem Musikstück des Art Ensemble of Chicago, in dem es darum geht, wie Menschen die Stimme der Erde hören können) besuchte diese Woche Washington, um sich mit FDA-Beamten zu Fragen der Lebensmittelsicherheit zu treffen. Steltenpohl, 43, ein sanfter, leiser, schlanker Bursche, nennt den Odwalla-Prozess „Freshology“. Odwalla wählt Obst aus den Obstgärten aus, sortiert von Hand, wäscht und quetscht oder presst seine eigenen Früchte. „Wir sind zum Innovator einer Küchenkunst geworden“, sagt er. Die fertigen Säfte werden per Lkw von seinem Werk in Dinuba, Kalifornien, in rund 55 Stunden nach Washington verschifft. Der Umsatz für 1997 betrug 52 Millionen US-Dollar.

Levin und Steltenpohl sagen, dass sie sich kennen und respektieren. Es gibt immer einen gesunden Wettbewerb, wenn zwei ähnliche Produkte einen neuen Markt betreten. Laut Gary Hemphill von Beverage Marketing „ist dies keine halsabschneiderische Situation. Es gibt Raum für beides, um erfolgreich zu sein.' Er sagt, dass es in kalifornischen Geschäften nicht ungewöhnlich ist, vier oder fünf große und kleine Entsafter mit ähnlichen Produkten auf einem Regal zu sehen. Levin von Fresh Samantha stimmt zu: „Ich konkurriere mit mehr als Odwalla. Ich kämpfe mit allen da draußen um Regalplatz, bis hin zum Wasser.' FRISCHE SÄFTE UND LEBENSMITTELSICHERHEIT

einfach fallen lassen.ru

Odwalla mag in der Gegend von Washington kein Begriff sein, aber im Westen, Südwesten und Mittleren Westen haben die Verbraucher die Probleme dieses Saftherstellers genau verfolgt. Am vergangenen Donnerstag bekannte sich Odwalla Inc. vor einem Bundesgericht im kalifornischen Fresno zu 16 Anklagen wegen unwissentlichen Versands „verfälschter Lebensmittel“ schuldig und erklärte sich bereit, eine Geldstrafe von 1,5 Millionen US-Dollar aufgrund eines Ausbruchs von E. coli O157:H7 im Jahr 1996 zu zahlen. Der tödliche Stamm der Bakterien, der auf nicht pasteurisierten Apfelsaft zurückgeführt wurde, der in Odwallas Werk in der Nähe von Fresno gepresst wurde, tötete die 16 Monate alte Anna Grimmestad aus Denver. Mehr als 65 Menschen erkrankten an dem verdorbenen Saft in Colorado, Kalifornien, Washington und Westkanada. Odwalla hat mehr als 500 Schadensersatzansprüche aus dem Rückruf seiner Produkte im Oktober 1996 beglichen. Bundesbeamte sagen, es sei die erste strafrechtliche Verurteilung in einem großen Lebensmittelvergiftungsfall und die höchste jemals in einem solchen Fall gezahlte Strafe. Nach dem Rückruf begann Odwalla mit der Schnellpasteurisierung seines frischen Apfelsafts sowie aller Säfte, die in seinen Mixgetränken und Smoothies verwendet werden. Mitbewerber Fresh Samantha macht dasselbe. (Nach Schätzungen der Food and Drug Administration sind ganze 98 Prozent aller in den USA verkauften Säfte pasteurisiert.) Aber Odwalla und Fresh Samantha – zwei Unternehmen an unterschiedlichen Küsten mit demselben Fokus auf das Wesentliche – ziehen es vor, dies nicht zu tun ihre 100-Prozent-Zitrussäfte hitzebehandeln. Die Unternehmen sind Teil einer Kultur mit Werten, die tief in die Health-Food-Bewegung hineinreichen. Viele Hersteller von frischen Zitrussäften glauben, dass das Erhitzen des Saftes den Geschmack und die Nährstoffe beeinflusst. „Das ist unser ganzer Grund“, sagt Odwalla-CEO Greg Steltenpohl. Und Orangen sind keine Äpfel, betont Steltenpohl. Die gleichmäßigere Form von Zitrusfrüchten ermöglicht es ihm, die gesamte Oberfläche dem Reinigungsprozess auszusetzen. Im Gegensatz zu Äpfeln, die mit ihrer Schale zu Saft zerdrückt werden, wird der Saft von Orangen und Grapefruits in der Odwalla-Pflanze in einem Prozess extrahiert, der den Kontakt zwischen Haut und Saft minimiert. Beide Unternehmen haben ein von der FDA zugelassenes HACCP-Sicherheitsüberwachungsprogramm (Hazard Analysis Critical Control Points) eingerichtet, das Gefahren identifiziert und Sicherheitsverfahren im Produktionsprozess erfordert. Frischsafthersteller mit HACCP-Programmen sind gemäß den jüngsten FDA-Vorschriften zur Kennzeichnung von Saftprodukten nicht verpflichtet, Warnetiketten auf ihren Produkten anzubringen, um die Verbraucher darauf hinzuweisen, dass ihre Säfte nicht pasteurisiert sind. Ausgenommen sind auch Saftbars und Supermärkte, die Zitrussäfte für den Verkauf im Laden extrahieren.