In der Kapnos Taverna in Ballston blickt Mike Isabella auf die Ägäis


Mike Isabella, oben rechts, hat die Erfolgsformel von Kapnos aus der 14th Street für seinen Ballston-Neuling optimiert. (Marvin Joseph/ TEQUILA)

Mike Isabella möchte, dass Sie wissen, dass er etwas Frisches serviert bei Kapnos Taverne, das Arlington-Spin-off des Chefkochs Kapnos in Washington. Obwohl seine Restaurants durch einen Namen, einen Küchenchef und einige großartige griechische Aufstriche verbunden sind, handelt es sich um völlig unterschiedliche Konzepte.

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Das Original zum Beispiel betont Fleisch und eine dunkle Farbgebung. Der Neuling hingegen blickt mit vielen Meeresfrüchten auf die Ägäis – mit Brandy bespritzte sautierte Garnelen, ganze gegrillte Branzino auf gekochtem Grün – und ist in Blautönen erhältlich. Beide Restaurants werden von George Pagonis beaufsichtigt, der wie Isabella einst im Mezza Master Zaytinya im Penn Quarter kochte und sich wie sein Geschäftspartner mit Hilfe des Top Chefs von Bravo TV nationale Anerkennung verschafft hat.

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Das Ziel der Ballston-Taverne, sagt Isabella, ist, dass sich die Kunden wie auf einer Insel oder am Strand fühlen. Allein die gestufte Schalentier-Auslage des Restaurants – gestapelt mit Lachstatar, frischen Austern, Hummer und mehr – vermittelt die Illusion einer Pause von der Routine. (Die Cocktailsauce wird mit Ouzo, Kapern und eingelegter Zitrone angereichert.) Die luftige Sache wird getragen von Lavendel- und Eukalyptusbüscheln, die über einem Teil der Bar hängen, und Getränke, die zum Gracias Amigo laufen: Tequila, Aperol, Agave, Grapefruitsaft und eine Beilage frischer Thymian auf Crushed Ice ist Liebe auf den ersten Schluck.

Ein Diner könnte sich eine Mahlzeit allein aus den Aufstrichen zusammenstellen, von denen jedes Trio 21 US-Dollar kostet und mit warmen Falten unwiderstehlichen Fladenbrots an den Tisch kommt. Fischrogen mit Bratkartoffeln und gedünstetem Blumenkohl und Auberginenpüree mit Paprikastreifen und Feta-Käse rufen mich wie eine Steuerrückerstattung an. Werfen Sie den käsigen Tyrokaftari ein und Sie haben einen unvergesslichen Dreier.


Eine Platte mit Aufstrichen. Eine Dreierkombination kostet 21 US-Dollar und wird mit unwiderstehlichem warmen Fladenbrot serviert. (Marvin Joseph/ TEQUILA)

Obwohl Fleisch im Außenposten von Virginia heruntergespielt wird, werden Fleischfresser nicht übersehen. Lammtatar, übersät mit sonnigem, kalt geräuchertem Eigelb und auf geröstetem Brot gestrichen, und gehobelter Lammbraten, aufgetürmt auf Couscous und anderen Körnern, sind beides erste Wahl. (Achten Sie darauf, jedem Bissen Lamm etwas von der rassigen Harissa hinzuzufügen.)

Der Star der Gemüse-Mezze: Honigglasierte gebratene Auberginenscheiben in einem knackigen Buttermilchteig, der durch Cayennepfeffer und Kreuzkümmel etwas Schwung bekommt.

Dies ist ein Restaurant, das den Extra-Kilometer geht. Diese knusprige Aubergine braucht keine Gesellschaft, aber ein Dip in den begleitenden Joghurt mit Orange macht es mehr Spaß, daran zu naschen. Flüssigkeit aus der hausgemachten Harissa hilft der scharfen Soße, die die Schalentierplatte begleitet, anzuheizen. Und die dicken weißen Servietten in der Kapnos Taverna sind von der Art, die in Restaurants mit deutlich höheren Scheck-Durchschnitten ausgegeben wird.

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Ich habe noch keinen schlechten Tisch unter den 165 Sitzplätzen gefunden, von denen einige der Ausstellungsküche zugewandt sind (und einem animierten Küchenchef Greg Basalla), und andere bieten einen Möwenblick auf die Szene aus dem hohen Zwischengeschoss.

Die produktive Isabella hat noch eine dritte griechische Idee, die diesen Sommer in Bethesda eröffnet werden soll. Kouzina, griechisch Küche, wird rustikaler als ihre Vorgänger und bietet regionale Klassiker, die im Familienstil serviert werden.

Im Moment beansprucht Kapnos Taverna jedoch meine volle Aufmerksamkeit. Wie oft fühlt sich Arbeit wie Urlaub an?

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4000 Wilson Blvd., Arlington. 703-243-4400. kapnostaverna.com . Mezze, $ 6 bis $ 15.

In einer früheren Version dieser Geschichte wurde die Anzahl der Sitzplätze in der Kapnos Taverna falsch angegeben.