Laliguras-Rezension: Auf dieser Speisekarte kämpft nepalesisches Essen um gleiche Zeit


Laliguras Koch/Eigentümer Dawa Tamang, ehemals von Heritage India. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

GUT

Es ist Samstag gegen 20 Uhr, die beste Zeit für die pulsierende Gastronomieszene in D.C., und Laliguras fühlt sich so still wie in einer Augustnacht an. Keine Sitars berauscht die Luft dieses indisch-nepalesischen Bistros in Van Ness. Tatsächlich schwebt überhaupt keine Musik durch den Speisesaal, es sei denn, Sie zählen das gelegentliche Klappern von Geschirr aus der Küche, was bedeutet, dass Sie dieses seltene Vakuum nach Belieben füllen können.

Sie könnten die nahegelegenen Diners belauschen, aber das würde die Ruhe des Ortes stören, wenn Sie einige Zwanziger erwischen, die sich voller exquisiter Langeweile über den schwindenden Charme der Toskana beschweren. (Wahre Geschichte.) Besser könnte man den meditativen Raum nutzen, um über das Essen von Küchenchef Dawa Tamang nachzudenken, der sich nicht nur von seiner Zeit bei Heritage India im Glover Park inspirieren lässt, sondern auch von seiner Kindheit in der Nähe des Mount Everest in Nepal. nicht weit vom Epizentrum des verheerenden Erdbebens vom letzten Monat entfernt.



Die Kommunikation zu Hause ist seit dem Beben erschreckend sporadisch, aber Tamang sagt, dass die meisten seiner Familie überlebt haben, obwohl sie in Zelten außerhalb ihrer zerfallenen Häuser in Kathmandu leben. Ein Bruder bleibt vermisst. Zu viel Leid gibt es derzeit, sagt der Koch, der mit seinem Restaurant Geld für den Heimversand generiert.

Für seine Familie und für Washingtonianer hat Tamang den richtigen Zeitpunkt gewählt, um ein Restaurant zu eröffnen. Wenn die philippinische Küche zum neuen Liebling der D.C.-Dinner geworden ist, dann ist die nepalesische Küche ihr Ersatztermin. Nun, vielleicht das dritte oder vierte Match auf ihrer Tinder-Liste. Nepalesische Gerichte, die in unseren Restaurants einst eine Seltenheit waren, haben ihr Zuhause in Adams Morgan, Bethesda, Silver Spring und im Stadtteil Rose Hill im Fairfax County gefunden.

Das Essen trägt selten die Show. Stattdessen nimmt es eine skurrile Charakterdarstellerrolle ein: regelmäßig ein Szenendieb, aber schnell vergessen unter den Hauptdarstellern der indischen Küche.

Wie hieß dieses erstaunliche nepalesische Gericht, das wir hatten? Sie könnten sich zufällig eine Woche nach einer Mahlzeit fragen.

Die Formel gilt für Laliguras, benannt nach dem auffälligen, leuchtend roten Rhododendron, der in den Bergen Nepals wild wächst und dort die Nationalblume ist. Tamang streut seine einheimischen Gerichte unter die bekannteren Kormas, Currys, Biryanis und Chaats, als ob er argumentieren würde, dass die nepalesische Küche unter den berühmten Tellern des Subkontinents eine gleichwertige Rechnung verdient. Kein separates, nepalesisches Menü zweiter Klasse für Tamang.


Lamm Sekuwa, im Tandoor gegrillte Würfel von mariniertem Lamm, bei Laliguras. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Aber wenn meine Essensbegleiter ein Anzeichen dafür sind, hat Tamang in seinem Debütrestaurant noch zu tun: Die meisten meiner Freunde haben sich auf den Lieblingsindisch eingestellt Gerichte, die sich nach Jahren des Essens in der vertrauteren Küche ins Gedächtnis eingebrannt haben. Ein solches Verhalten wird im Laliguras tendenziell positiv bestärkt und belohnt Sie mit Gerichten, die so komplex sind, dass es wenig Grund gibt, etwas Neues auszuprobieren.

Tamangs Murgh Makhani, zubereitet mit dunklem Fleisch, das in Tandoori-Saibling umrandet ist, erinnert mich daran, warum ich mich bei Heritage India auf das Butterhuhn verliebt habe: Der Koch schöpft vom Luxus. Seine Sauce strahlt gerade genug Würze aus, um das käsekuchenreiche Curry zu durchdringen. Sein Lammcurry, gespickt mit Kaschmir-Paprikaschoten, entzündet das gute, wilde Fleisch wie ein Lagerfeuer. Sein Lamm-Vindaloo hingegen scheint die ganze Hitze eines glimmenden Lagerfeuers zu haben, bis man merkt, dass das Gewürz eine kumulative Wirkung hat. Nach mehreren Bissen spürst du deine Lippen möglicherweise nicht.

Die nepalesischen Angebote hier können nicht mit den indischen Gerichten konkurrieren, die bedeutende Beziehungen zu den Gästen aufgebaut haben. Dieses Problem wird durch die Tatsache verschärft, dass die nepalesische Küche wortkarg sein kann, zumindest im Vergleich zu den eher motorischen Speisen, die im Süden des Landes angeboten werden. Ein nepalesisches Curry darf einen Raum nicht mit Duft dominieren, und seine Hitze darf nicht in Ihrem Mund detonieren.

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Für Tamang sind Schwarzäugige Erbsen keine zeremonielle Zutat, die konsumiert wird, um im neuen Jahr Glück zu bringen. Er wuchs mit Hülsenfrüchten auf, die Teil seiner weitgehend vegetarischen Ernährung in Nepal sind. Zu Hause genießt der Koch vielleicht Aloo Bodi Tama als scharf-saure Suppe mit Kartoffeln, Schwarzaugenerbsen und fermentierten Bambussprossen. Aber bei Laliguras nimmt das Newari-Gericht eine zähere, herzhaftere Konsistenz an, die sich besser zu weißem Reis servieren lässt. Zuerst schmecken seine Aromen gedämpft – bis Sie Ihr Telefon weglegen und sich dem Hauptgericht hingeben und über jedes Detail brüten, als wäre es ein Gemälde im Louvre. Dann offenbart sich der Aloo Bodi Tama: seine sanfte Hitze, sein Bockshornklee-Duft, seine größtenteils AWOL-Bambussprossen.


Aloo Tikki-Kartoffel-Patties, serviert mit gewürzten Kichererbsen und Joghurtsauce, zeigen die indische Seite der Speisekarte im Laliguras. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Als erstmaliger Gastronom zeigt Tamang manchmal den Konservatismus eines Rookies. Er zeigt wenig Interesse daran, die Gäste über unbekannte Zutaten aufzuklären, was wahrscheinlich erklärt, warum der Timur-Pfeffer, der nepalesische Cousin des betäubenden Sichuan-Pfefferkorns, nicht in seinen ansonsten herausragenden, fachmännisch verpackten Momo-Knödeln auftaucht. Auch Achars, die kräftig eingelegten Gewürze, die viele nepalesische Gerichte beleben, gehören bei den meisten Bestellungen nicht zum Standard.

Sie finden ein Paar Achars auf einem nepalesischen Vorspeisenteller, der mit Hühnchen-Choila oder Lamm-Sekuwa serviert wird. Ich habe mich für die im Tandoor gegrillten Würfel von mariniertem Lamm entschieden, die für sich genommen viel Persönlichkeit zeigen, aber in Kombination mit den sauer-scharfen Mixed Pickles praktisch Superkräfte annehmen. Vielleicht wegen ihrer Neuheit habe ich die nepalesischen Vorspeisen regelmäßig ihren indischen Gegenstücken vorgezogen. Die einzige Ausnahme war das Aloo Tikki, ein Kartoffel-Chaat, der in Form winziger Butternusskürbisse gebraten und mit einem Kaleidoskop von Minze/Koriander/Tamarinde/Kichererbsen-Akzenten serviert wurde. Das Gericht konnte Kunstwettbewerbe gewinnen.

Die nepalesischen Currys werden in Standardschalen serviert, aus denen Sie die Eintöpfe über aromatischen Langkorn-Pilau-Reis löffeln können (obwohl die Körner 3 US-Dollar extra kosten). Das Ziegencurry mit Knochen ist die erste Wahl, ein Geschmack von Nepals wichtigstem Protein, präsentiert in einer dekadenten, nach Ingwer duftenden Sauce. Für die schiere Geschmackstiefe schneidet das Curry mit jedem indischen Gericht auf der Speisekarte von Tamang ab, einschließlich Hühnchen-Biryani, das mehr Freuden bietet als eine Bollywood-Tanzsequenz.

Das vor einem Jahr eröffnete Laliguras hat eine Adresse in der Connecticut Avenue übernommen, die sich nach wiederholten Restaurantausfällen dort noch nicht als gastronomisches Ziel bewähren muss. Tamang hat die Geister dieser zum Scheitern verurteilten Vorfahren exorziert, indem er den Raum in einem Rotton gestrichen hat, der die Farbe seines geliebten Rhododendrons widerspiegelt. Der Rest der Einrichtung ist eine preisbewusste Mischung aus unpassenden Wurfkissen, Bankettstühlen, weißen Tischdecken und einem Fernseher über der Bar, der fest auf das Food Network eingestellt ist, wo Ina Garten möglicherweise Käsegrütze zubereitet, während Sie nepalesisches Momo essen.

Aber so wie die nepalesische Küche für viele Gäste eine neue Erfahrung ist, so ist es auch für Tamang, ein Restaurant zu führen. Der Typ strahlt Ehrgeiz aus. Wenn jemand herausfinden kann, wie man nepalesisches Essen direkt in den Mainstream bringt – und vielleicht die Desserts über diese sirupartigen Kugeln von Gulab Jamun hinaus verbessert – dann wird es dieser Koch sein, der im Schatten des Everest aufgewachsen ist. Eines Tages erwartet er, genauso groß zu stehen.


Das Ziegencurry mit Knochen in einer nach Ingwer duftenden Sauce ist das Lieblingsgericht im Laliguras. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

2 Sterne

Standort: 4221-B Connecticut Avenue NW. 202-735-5097. www.laligurasdc.com.

Offen: Mittagessen 11:30 bis 14:30 Uhr Täglich; Abendessen 17 bis 22 Uhr
Täglich.

Preise: Mittagsangebote, bis ; Vorspeisen zum Abendessen, bis ; Abendessen Vorspeisen, bis .

Soundcheck: 65 Dezibel / Konversation ist einfach.

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