Weniger Säure, mehr Interesse an Nortons

Hast du in letzter Zeit einen Norton probiert? Beim jüngsten Atlantic Seaboard Wine Competition bewertete die Jury, an der ich teilnahm, eine Reihe von vier Weinen aus der Norton-Traube. Wir haben zwei von ihnen mit Goldmedaillen ausgezeichnet. Einer war von Frogtown Keller in Georgia, der andere aus Cooper Weinberge in Louisa, Virginia.

Norton gefällt mir nicht. Zumindest habe ich das nicht. Ich bin ein offizieller Skeptiker gegenüber dieser Traube mit überwältigender Säure und übertriebener Fruchtigkeit. Das sind Qualitäten, die seine Fans lieben, ganz ehrlich. Dennoch habe ich in letzter Zeit mehrere Nortons probiert, die mich mit ihrer Ausgewogenheit, Komplexität und Zurückhaltung beeindruckt haben. Entweder entwickelt sich mein Gaumen weiter oder Norton-Produzenten werden immer besser in ihrem Handwerk. Oder beides.

Norton hat eine gute rein amerikanische Geschichte. Todd Kliman, Lebensmittel- und Weinredakteur des Washingtonian-Magazins, berichtete über die Traube in Die wilde Rebe (Clarkson Potter, 2010) von seiner Entdeckung in Virginia in den 1820er Jahren bis zu seiner Blütezeit in Missouri ein halbes Jahrhundert später und seinem modernen Aufstieg aus der Dunkelheit nach der Prohibition. Jennifer McCloud, Inhaberin von Chrysalis Weinberge in Middleburg pflegt 40 Hektar Norton-Reben – die weltweit größte Anpflanzung dieser Sorte, sagt sie – und hat den Slogan Norton, die echte amerikanische Traube, als Markenzeichen eingetragen!



Und es gibt einen Kundenstamm; Chrysalis verkauft mehrere Nortons, vor allem Sarah’s Patio Red, eine halbtrockene Version, die die aktuelle Mode für süße Rotweine vorwegnahm. Norton ist die meistverkaufte Sorte von Cooper Vineyards, sagt Mitinhaber Jeff Cooper.

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Winzer lieben Norton, weil es in schwierigen Klimazonen gut wächst. Es wird durch Gehwege wachsen! Dennis Horton von Horton Weinberge sagt gerne. Norton ist gegen mehrere Rebkrankheiten resistent und erfordert weniger Fungizide und Pestizide als die meisten Trauben, was ihm auch eine umweltfreundliche Attraktivität verleiht. Und er reift gut in anspruchsvollen Jahrgängen, wie der verregneten Ernte des letzten Jahres.

Aber die Weine werden aus einem einfachen Grund besser: Die Winzer wissen, dass Norton nicht von selbst wächst.

Die Herausforderung bestand darin, die Säure zu bändigen, erklärte McCloud, als wir kürzlich in ihrem Haus in Middleburg mehrere Norton-Jahrgänge von den Weingütern Chrysalis, Horton und Cooper probierten. Wir wurden von Mike Heny, Winzer bei Horton Vineyards, und Alan Kinne, Winzer bei Chrysalis, begleitet. Kinne stellte in den frühen 1990er Jahren die ersten modernen Virginia Nortons in Horton her, bevor er mehrere Jahre in Kalifornien und Oregon Wein herstellte.

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Norton hat etwa fünfmal so viel Apfelsäure wie normale Rotweintrauben. Apfelsäure ist die Säure, die bei den meisten Rotweinen durch Umwandlung in die weichere Milchsäure gezähmt wird; diese malolaktische Gärung kann Norton dennoch säuerlich herb machen. Das kann dazu beitragen, dass es über ein Jahrzehnt oder länger altert, aber die meisten Nortons werden jung konsumiert.

Frühe Weinberge wurden in kühleren Gebieten gepflanzt, und der Säuregehalt war außerhalb der Charts, sagte Heny. Er hat mit den neueren Jahrgängen von Horton eine geschickte Note erreicht, die Säure unter Kontrolle gehalten und eine ansprechende erdige Note hinzugefügt, die eine Raffinesse der Alten Welt verleiht.

Kinnes Erfahrung in der Herstellung von Pinot Noir in Oregon veranlasste ihn, ähnliche Techniken bei Norton anzuwenden.

Die Leute neigen dazu, es durch einen Schlauch zu sprengen, weil sie denken, es sei unzerstörbar. Aber wenn man ihn behutsam wie einen Pinot behandelt, kann man seinen Charme noch steigern und gleichzeitig einige der übertriebenen Aromen vermeiden, die die Leute anstößig finden, sagt er. Beim Jahrgang 2011 verwendete er bei Chrysalis die burgundische Technik des Herunterdrückens der Trauben während der Gärung, eine sanftere Technik als das Pumpen von Saft über die Kappe der Traubenschalen, die sich im Gärtank bilden.

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Kinnes frühe Bemühungen sind vielversprechend. Der Chrysalis 2011 Norton ist auf eine lustige Art traubig und fruchtig, zeigt jedoch eine gute Struktur und ein säurehaltiges Rückgrat. Der Barrel Select Norton, der mit der Beaujolais-Technik namens Kohlensäuremazeration hergestellt wird, ist weicher und direkter zugänglich. Der Top-End-Locksley Reserve ist immer noch in Fässern, obwohl ältere Jahrgänge, einschließlich des 2000er, gut abschneiden.

Die Schlüssel zu einem guten Norton sind vielleicht: Die Trauben reifen lassen, Säure und pH-Wert im Gleichgewicht halten und während der Gärung schonend behandeln. Klingt wie jeder andere Wein. Aber diese jüngsten Erfolge von Chrysalis, Cooper und Horton lassen mich etwas sagen, was ich noch nie gesagt habe: Ich freue mich auf meinen nächsten Norton.

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Folgen Sie ihm auf Twitter: @dmwein .