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Es wird oft gesagt, dass der Weg zu einem kleinen Vermögen im Weingeschäft darin besteht, mit einem großen anzufangen. Ein alter Witz sicherlich, aber einer, der auch einen wesentlichen Kern Wahrheit enthält. Wenn Sie ein respektables Weingut in Napa oder Bordeaux gründen oder kaufen möchten, um Chateau Giliberti oder was auch immer zu machen, sollten Sie am besten bereit sein, 10 bis 20 Millionen Dollar in bar auf das Barrique zu bringen – und viel mehr würde nicht schaden .

Trotzdem träumen wir. Und warum nicht? Wenn Sie ein Weingut besitzen, stecken Sie Poesie in eine Flasche, um Robert Louis Stevenson zu paraphrasieren. Ihre Kellerei ist ein Refugium des Friedens und der Ruhe, gefüllt mit dem holzigen Aroma frischer Eichenfässer und dem berauschenden Duft von verdampfendem Wein (poetischerweise 'Engelsanteil' genannt, der die kostbare Produktion darstellt, die durch Verdunstung verloren geht, wenn Weine im Fass altern ). Der Besitz eines Weinguts, auch eines kleinen, ermöglicht die sofortige Mitgliedschaft in einem exklusiven Club, der unter anderem von Leuten namens Rothschild, Mondavi, Antinori, Comte de Vogue (der perfekteste Name, denke ich) bevölkert ist. Außerdem geht Ihnen nie der Wein aus.

Der Washingtoner Gus Kalaris hatte eine ähnliche Vision wie der Rest von uns. Erstaunlicherweise scheint es ihm gelungen zu sein, trotz weniger als Bill-Gates' Taschengeld, um seinen Traum zu verwirklichen (bisher etwa 500.000 US-Dollar investiert). In diesem Monat werden die ersten Flaschen seines neuen Napa Valley Cabernet namens Axios in Washington und anderswo im Land eintreffen. Der Wein ist hervorragend und wird für satte 125 Dollar pro Flasche verkauft.



Also, wenn er es kann, muss es auch für den Rest von uns Träumern Hoffnung geben, oder?

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Vielleicht.

Es stimmt, dass Kalaris in seinem ersten Jahrgang einen hervorragenden Wein produziert hat, direkt aus dem Start. Dieser Teil passt sicherlich zum Traum. Aber Sie werden überrascht sein, wie wenig der Rest der Axios-Geschichte dem romantischen Traumszenario ähnelt, das sich die meisten von uns vorstellen.

Beginnen wir mit der Tatsache, dass Kalaris weder ein Weingut noch eine einzige knorrige alte Rebe besitzt. Das heißt, keine Polospiele mit den Rothschilds. Kein unterirdisches Versteck. Keine Unterhaltung auf der Schlossveranda mit Blick auf die sanften Weinberge. Und nicht einmal so viel Gratiswein.

Was Kalaris besitzt, ist Constantine Wines, ein Weinhändler in Columbia, Maryland. Nachdem er mehr als ein Jahrzehnt lang mit den Weinen anderer Leute umgegangen war, entschied er, dass es höchste Zeit war, einem Produkt seinen persönlichen Stempel aufzudrücken. Das Ergebnis war Axios.

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„Axios bedeutet auf Griechisch ‚würdig‘“, erklärt Kalaris, der griechischer Abstammung ist und stolz auf seine hellenischen Wurzeln ist. „Es gibt viele gute Weine da draußen, und viele teure. Ich habe schon früh entschieden, dass ich nur dann weitermachen würde, wenn ich einen Wein herstellen könnte, der sich als „würdig“ erwiesen hat, indem ich die Qualitätsmesslatte höher gelegt habe“, sagte er.

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Der Besitz eines angesehenen Großhandelshauses erwies sich als Schlüssel zum Erreichen seines Ziels. Umgänglich, aufgeschlossen und ein wahrer Anhänger der Napa Valley Cabernets, hatte er viele Freunde unter den Winzern und Weinbergbesitzern des Tals gefunden. In einer Zeit, in der gute Trauben aus erlesenen Weinbergen oft nicht um jeden Preis erhältlich sind, kann es wertvoller sein, Freunde am richtigen Ort zu haben als ein Macho-Bankroll.

Der entscheidende Moment in der Saga kam mit seiner Wahl von Robert Egelhoff als Winzer. Obwohl Egelhoff noch kein „Promi“-Winzer ist, zählt er zu den Besten der Branche und hat im Laufe der Jahre auf den Weingütern David Arthur, Richard Partridge, Pahlmeyer und Merryvale richtungsweisende Weine hergestellt. Durch seine vielen persönlichen Assoziationen konnte Egelhoff Kalaris zwei Dinge geben, die ihm schmerzlich fehlten: einen Ort zur Weinherstellung und eine Quelle für hochwertige Trauben.

Das erste erwies sich als relativ einfach. Kalaris mietet Räumlichkeiten in der Amizetta Winery in St. Helena, Kalifornien, einer von vielen exzellenten Weinkellereien, die Überkapazitäten zur Anmietung haben. Für die Trauben konnte sich Egelhoff Cabernet in Spitzenqualität von Rutherfords Sacrashe-Weinberg sichern, ein raffinierter Trick, den nur ein Insider ausführen kann.

Unterwegs erließ Kalaris, der sich nicht für einen Winzer hält, nur ein Edikt an seinen Vigneron – tun Sie, was für den Wein am besten ist, kostet nichts. Egelhoff hat es von dort aus übernommen und in Absprache mit Kalaris alle Aspekte der Ernte und der Weinbereitung überwacht.

Der Rest ist im Glas. Der 1999er Axios ist hervorragend, intensiv und fest, mit zarten Cassis- und Schwarzkirscharomen. Von den heutigen Kultweinen erinnert er mich am meisten an Harlan Estate, da er kraftvolle Frucht mit einem seidigen Mundgefühl verbindet, was ihn fast unwiderstehlich macht, obwohl ein Wein dieser Klasse es verdient, im Keller gelagert zu werden.

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Die Diskussion, ob die Welt wirklich noch 125 Dollar Cabernet braucht, so gut es auch sein mag, werden wir uns für ein anderes Mal aufheben. Für den Moment genügt es zu sagen, dass sich Axios in der Tat als würdig erwiesen hat.

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