Mari Vanna, wo Alex Ovechkin hängt

Ohne die Hilfe eines der 20 hausgemachten Wodkas des Restaurants fühle ich mich schlagkräftig Mari Vanna in der Innenstadt von Washington.

Die Quelle meiner Benommenheit: ein Haus voller Radios, Familienfotos, Pflanzen, Deckchen und russisches Zeitungspapier, das als Tapete gepresst wurde – und das alles nur auf der Toilette. Ein Blick in das Erdgeschoss – ein verschwommenes Licht aus Kronleuchtern, die Eiszapfen ähneln, lackierten Tellern an den Wänden, kilometerlangen Spitzenvorhängen und einem Feld mit bemalten Blumen – lässt vermuten, dass Tante Mame und Doktor Schiwago an der Gestaltung beteiligt waren. Nur wenige Restaurants sind so overdressed wie dieses, ein 6.500 Quadratfuß großer Import aus Russland, der seinen Namen von einer Bilderbuch-Großmutter hat, die Reisende mit Hausmannskost begrüßte und Niederlassungen in London und New York hat.

Angelockt von einem Straßenschild mit der Aufschrift „Best Russian Food“ finde ich mich an einem Nischentisch mit Rose und Fenster wieder. Nette Geste und schöne Aussicht auf die belebte Connecticut Avenue. Was folgt, ist von Küchenchef Azamat Zhanizakov, der gebürtig aus Kasachstan stammt, meist eine angenehme Küche, serviert in Portionen, die dafür sorgen, dass Sie nicht hungrig bleiben.



Lassen Sie die Schüssel mit heißem Borschtsch – gefüllt mit Karotten sowie Rüben und mit Rindfleischstücken – für kaltes Wetter stehen. Die herzhaft gebackenen Kuchen, bekannt als Pirozhki, gefallen mir zu jeder Jahreszeit. Sie kommen zu dritt hintereinander, hinter ihren glänzenden Spitzen verbergen sich Füllungen aus Hackfleisch, Kümmelkohl oder gehacktem, gekochtem Ei mit Frühlingszwiebeln. Das letzte und beste wäre ein gutes Frühstückssandwich. Der leichteste der Vorspeisen ist dennoch beachtlich. Auberginenbänder, die um einen Brei aus Schweizer Käse, Walnüssen und Knoblauch gewickelt und auf einem Bett aus gehackten Tomaten präsentiert werden, sind eine fleischlose Einführung, die leicht als sättigendes Hauptgericht dienen könnte.

Bei Mari Vanna, das im Januar 2013 in der Nähe des Mayflower Hotels auf den Markt kam, ist alles, was eingepackt ist, eine sichere Sache. Wie wäre es mit den Pelmeni, gedämpften Teigtaschen mit Schweine- und Rindermurmeln und mit gemahlenem Hühnchen gefüllten Kohlblättern , ein Hauptgericht, das von einer reichhaltigen Sahnesauce mit Tomatenmark getönt wird.

Ein früher und anhaltender Fan des Restaurants ist Washington Capitals-Star Alexander Ovechkin. Ich bin normalerweise im zweiten Stock an einem runden Tisch in der Ecke mit einer Gruppe von Freunden, die er Anfang dieses Jahres mit The Reliable Source geteilt hat. Es ist der beste Tisch im Haus. Es fühlt sich wie zuhause an. Es fühlt sich an wie in Russland.

1141 Connecticut Avenue 202-783-7777. marivanna.ru. Vorspeisen zum Abendessen, $18 bis $28.

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