Die Mikrowellengleichung

Die Anleitung für meine Mikrowelle sagt mir, wie lange ich eine Portion dieser oder jener aufwärmen muss. Aber manchmal möchte ich zwei oder mehr Portionen gleichzeitig aufwärmen. Um „x“ Portionen aufzuwärmen, sollte ich den Timer auf „x“ mal die Anzahl der Minuten für eine einzelne Portion stellen?

Verzeihen Sie, aber bevor ich Ihre Frage beantworte, muss ich zwei Haustier-Ärger entsorgen.

In der Algebra steht „x“ für eine unbekannte Größe. Es ist eine Zahl. Es muss daher nicht das Wort „Nummer“ folgen. Bei einer unbekannten Anzahl von Portionen sollten wir einfach 'x Portionen' sagen. Wenn wir beispielsweise von zwei Portionen sprechen wollten (d. h. x = 2), würden wir nicht 'zwei Portionen' sagen, oder? Wird jeder im Klang meiner Feder bitte dieses Wort an all diejenigen weitergeben, die heutzutage herumlaufen und 'x Anzahl' von diesem oder jenem sagen und schreiben? Dankeschön.



Außerdem geben wir unser Essen in einen Mikrowellenherd, nicht in eine Mikrowelle. Eine Mikrowelle ist ein Photon elektromagnetischer Strahlung. Ich bin jedoch ziemlich resigniert, diesen Kampf zu verlieren, wenn ich mir bewusst bin, wie aus dem ursprünglichen 'Kofferraum' eines Autos einfach 'der Kofferraum' wurde. Aber das 'Handschuhfach' hat aus irgendeinem Grund überlebt.

Nun zum Erhitzen von Dingen in Ihrer Mikrowelle. (Wenn Sie sie nicht lecken können ...) Um zwei Portionen von etwas zu erhitzen, dauert es weniger als die doppelte Zeit, eine zu erhitzen. Viel weniger. So funktioniert die Arithmetik.

Zunächst einmal weiß der Mikrowellengenerator, Magnetron genannt, nicht, was sich im Ofen befindet. Es gibt eine konstante Mikrowellenleistung aus, egal was passiert. Wenn Sie beispielsweise die „Leistung“ auf 50 Prozent einstellen, wird das Magnetron ein- und ausgeschaltet, sodass es die Hälfte der Zeit mit voller Leistung eingeschaltet ist. Die Einstellung 'Power' hat also keinen Einfluss auf unser Problem.

Aber verschiedene Lebensmittel absorbieren Mikrowellen in unterschiedlichem Maße. Nehmen wir als Argument an, dass eine Ihrer Portionen 40 Prozent der Mikrowellen, die darauf treffen, absorbiert – und in Wärme umgewandelt wird. Wenn diese Portion allein im Ofen ist, werden 60 Prozent der Mikrowellenleistung des Magnetrons nicht absorbiert.

Stellen wir uns nun eine zweite, identische Portion zusammen mit der ersten im Ofen vor. Es absorbiert seine eigenen 40 Prozent der ihm zur Verfügung stehenden Mikrowellen, nämlich 40 Prozent der 60 Prozent, die von der ersten Portion nicht absorbiert werden, oder 24 Prozent der Leistung des Magnetrons. Die Gesamtmenge an Mikrowellenleistung, die von den beiden Portionen absorbiert wird, beträgt dann 40 Prozent von der ersten Portion plus 24 Prozent von der zweiten Portion oder insgesamt 64 Prozent der Leistung des Magnetrons anstelle der erwarteten 80 Prozent (2 x 40) . Um beide auf die gewünschte Temperatur zu bringen, muss dann die Aufheizzeit um den Faktor 80/64 verlängert werden. Wenn also eine einzelne Portion 10 Minuten benötigen würde, würden beide zusammen 10 x 80/64 oder 12,5 Minuten benötigen. Das ist viel weniger als die doppelte Zeit.

(Die Situation ist nicht ganz so einfach, weil die zweite Portion die Energieaufnahme der ersten stört und umgekehrt. Aber Sie denken wahrscheinlich, dass diese 'vereinfachte' Erklärung kompliziert genug ist.)

Ich habe diese Ideen mit meinem eigenen 'intelligenten' Mikrowellenherd getestet, der vorprogrammierte Zyklen für verschiedene gängige Heiz- und Kocharbeiten hat. Bei „Erhitzen eines Getränks“ zum Beispiel möchte der Ofen zuerst, dass ich eine Taste drücke, um ihm mitzuteilen, wie viele Tassen Flüssigkeit ich erhitzen möchte. Es beginnt dann seinen vorprogrammierten Heizzyklus für diese Menge. So lange dauerten die Zyklen: für 1/2 Tasse, 30 Sekunden; für 1 Tasse, 50 Sekunden; für 1 1/2 Tassen, 70 Sekunden; für 2 Tassen, 90 Sekunden. Sie können sehen, dass die erste 1/2 Tasse 30 Sekunden benötigt, aber dass jede weitere 1/2 Tasse nur 20 zusätzliche Sekunden benötigt.

Ein weiteres Beispiel: Bei 'Baked Potatoes' (sie werden natürlich nicht gebacken, aber das lasse ich mal) kocht der Ofen eine Kartoffel 4 Minuten, 30 Sekunden lang; zwei Kartoffeln für 7 Minuten, 40 Sekunden; drei Kartoffeln für 10 Minuten, 50 Sekunden; und vier Kartoffeln für 14 Minuten. Das sind 4 1/2 Minuten für eine Kartoffel plus weitere 3 Minuten, 10 Sekunden für jede weitere. Anders ausgedrückt: Zwei Kartoffeln brauchen nur 1,7-mal so lange wie eine einzelne Kartoffel; drei Kartoffeln brauchen nur 2,4 mal so lange; und vier Kartoffeln brauchen nur 3,1 mal so lange.

In Ermangelung eines 'intelligenten' Ofens können Sie nur raten. Für zwei Portionen sollte Ihre erste Schätzung etwa das 1 1/2-fache der Zeit sein, die für eine einzelne Portion benötigt wird.

Bromat-Update

In einer kürzlich erschienenen Kolumne habe ich gesagt, dass das beim Bleichen und Konditionieren von Mehl verwendete Kaliumbromat zu harmlosem Kaliumbromid wird. Das stimmt, und in den fast 100 Jahren, in denen Mehl bromiert wurde, konnte noch niemand in Backwaren mit bromiertem Mehl Rückstände von Bromat nachweisen. Aber Chemiker verfügen heute über so empfindliche Nachweismethoden, dass sehr geringe Mengen an restlichem Bromat nachgewiesen werden können. Da festgestellt wurde, dass ein hoher Bromatgehalt bei Ratten Krebs verursacht, hat die US-amerikanische Food and Drug Administration Bäcker aufgefordert, die Verwendung von Bromat einzustellen und einen Ersatz zu finden. Kanada und Großbritannien haben die Chemikalie komplett verboten.

Labelingo: Auf dem Etikett, das mit der neuen Küchenschürze meiner Frau geliefert wurde, steht: 'Waschanleitung: Vor dem Waschen das Kleidungsstück auf links drehen.' Stellen Sie sich jetzt bitte eine Küchenschürze vor und sagen Sie mir, wie man sie umkrempelt.

(Sind Ihnen irgendwelche dummen Dinge auf Lebensmitteletiketten aufgefallen? Senden Sie Ihre Labelingo-Beiträge zusammen mit Ihrem Namen und Ihrer Stadt an Food 101, Food Section, TEQUILA, 1150 15th St. NW, Washington, DC 20071 oder an die unten stehende E-Mail-Adresse .)

Robert L. Wolke (www.professorscience.com) ist emeritierter Professor für Chemie an der University of Pittsburgh und Autor von „What Einstein Told His Barber: More Scientific Answers to Everyday Questions“ (Dell Publications, 12,95 $). Sein nächstes Buch 'What Einstein Told His Cook' wird von W.W. Norton im nächsten Frühjahr. Senden Sie Ihre Küchenfragen an wolke@pitt.edu.