Je mexikanischer, desto besser mit der Ankunft von Anafre

Gegrillte Austern werden im Anafre, einem neuen mexikanischen Restaurant in der 14th Street NW von Alfredo Solis, mit Krabben und Paprika belegt. (Scott Suchman/Für TEQUILA)

VonTom SietsemaLebensmittelkritiker 26. Dezember 2019 VonTom SietsemaLebensmittelkritiker 26. Dezember 2019StarSolidStarSolidStarOutlineStarOutline(Gut)

Traurige Nachrichten zuerst: Die beste schwarze Bohnensuppe der letzten Zeit ist Geschichte, ebenso wie das fantasievolle Wandbild eines sonnigen Havannas. Ich vermisse Little Havana und seine verführerische kubanische Küche in Columbia Heights. Aber ich war nicht der Chef, der Rechnungen bezahlen und Server behalten musste.

So stolz auf Little Havana der Besitzer Alfredo Solis war, sagt der Washingtoner Koch und Gastronom, er könne nicht mit den mexikanischen Außenposten auf dem Block konkurrieren, einschließlich Taqueria Habanero und seinem eigenen, ständig beschäftigten Mezcalero. Er und seine Crew im kubanischen Retreat würden die Schlangen vor den freundlichen Rivalen sehen und sich fragen, wo das Publikum für ihren Schweinebraten mit Bitterorangensaft und Pina Coladas in Ananashälften war. Nachdem Solis über die Idee nachgedacht hatte, Little Havana im April zu schließen, schloss er im Oktober die Ladenfront. Der Nachfolger des Lokals, Anafre, feierte letzten Monat sein Debüt.



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Mehr Mexikaner? Sí, aber die Ankunft fügt der Mischung etwas anderes hinzu: ein Fokus auf Fischgerichte von der Halbinsel Yucatán, Acapulco und anderswo. Der Name des Neuankömmlings bezieht sich auf die mit Holzkohle betriebenen Tontöpfe, an die sich Solis erinnert, die seine Großmutter auf dem Land in der Nähe seiner Heimat Mexiko-Stadt benutzt hat. Tatsächlich teilen die orangefarbenen Wände von Anafre die Farbe des Ofens.

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Ein paar Dinge haben sich an dieser Stelle nicht geändert. Wenn Sie durch die Tür gehen, werden Sie von zwei roten Teppichen aus Kochdüften begrüßt, die aus der hinteren offenen Küche wehen, und einer hüpfenden Musik, die alles heilt, was Sie schmerzt – oder Sie zumindest in bessere Stimmung versetzt.

Die Speisekarte ist plastisch und glänzend, wie von einer Unternehmenskette verarbeitet, was mich innehalten lässt. (Nun, das und ein Flachbildfernseher über der Bar, auf dem Guy Fieri seinen Prügel macht.) Zweifel an der Qualität werden ausgeräumt, wenn schlanke Segel aus gebackenen Gewürztortillas herausgeholt werden, begleitet von einem mit Pepitas bestreuten und mit Ancho warmen Kichererbsendip. Auch die darauffolgenden Margaritas, schön herb, verraten einen gewissenhaften Barkeeper.

Der Raum sieht dunkler und kleiner aus, als wenn er kubanisches Essen serviert. Dennoch schaffen Anafres frischer Anstrich, üppiges Grün und eine Reihe von wandhängenden Kabinen ein gemütliches Interieur, das hier und da mit ein paar theistischen Akzenten personalisiert ist. (Fieri, der Star des Food Network, hat Konkurrenz in der Virgen de Guadalupe.)

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Wenn Anfragen eingehen, wird mehr Platz benötigt, um alles unterzubringen, was Sie möchten. Die Portionen sind großzügig, die Tische weniger. Zweimal haben Server unsere Immobilien erweitert, indem sie über eine andere Oberfläche gerutscht sind.

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Machen Sie Platz für den Queso Fundido, der nicht in einer sprudelnden Schüssel serviert wird, sondern in einem Bananenblatt, das einige Zeit auf einem Grill verbracht hat. Öffnen Sie die glänzend grüne Packung (vorsichtig, um Dampf zu vermeiden) und entdecken Sie ein Trio von geschmolzenem Käse zusammen mit gegrilltem Mais und einem Überzug aus Kräuterepazote. Die heiße Mischung wird auf violette Maistortillas geschöpft, mit einer von mehreren Saucen gesprenkelt und dann wie eine fette Zigarre aufgerollt. Avocadosauce ist dünn und mit Serrano geschärft. Das wahre TNT unter den Gewürzen ist ein kleines Gericht aus geschnittenen Zwiebeln und Radieschen, das mit Essig und Habanero geschwenkt wird. Heiße Köpfe, hab's drauf.

Machen Sie auch Platz für die Kombination aus gegrillten Austern und süßen Krabben. Sie tragen ein Netz aus Cotija und Parmesan und eine Mischung aus Jalapeño-Butter, was das knusprige Brot erklärt, das mit den Meeresfrüchten auf Schrotflinte reitet. Dip ahoi! Solis, der mit seiner Schwester und Co-Pilotin Jessica die Küche befehligt, macht auch etwas anderes und köstliches mit gebratenen Calamari, deren zerklüfteter Hügel dank der Anwesenheit von eingelegten Jalapeños und scharfer Soße vor Geschmack explodiert.

Sie hören die Camarones, bevor Sie sie sehen. Garnelen mit Ananas, angesengt auf dem Grill, stottern wie Fajitas auf ihrem Teller. Die Kombination ist süß, saftig, befriedigend. Aber was hat es mit dem Spargel auf sich? Der Tellerkamerad erinnert Sie nur daran, dass es Winter ist.

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Die Lebendigkeit der Hauptattraktionen wird durch den Einkauf von Fisch und Meeresfrüchten von guter Qualität (nur Wildlachs) in kleinen Mengen (selten mehr als sechs Hummer pro Tag) unterstützt. Auch beim Kochen ist Vorsicht geboten. Ganzer Schnapper a la Veracruz passt gut zu einer Rolle in Maismehl, gewürzt mit Kreuzkümmel, schwarzem Pfeffer und Paprika und einem schnellen Bad in heißem Rapsöl. Die dazugehörige rote Sauce aus Garnelenfond und Gemüse verrät ein Gespür für Akzente.

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Anafre macht Tacos, gute, auf Mehltortillas inszeniert. Gebratener Mahi Mahi, zerkleinerter Rotkohl und mitreißende Streifen von Chipotle-Aioli sorgen für einen unterhaltsamen Ausflug nach Baja, und ein mit Oaxaca-Käse gefüllter Jalapeño mit Blasen ist ein schärferer als üblicher Chili-Relleno.

Es gibt genug für das anspruchsvolle Fleisch. Anafre mariniert Lammkoteletts einfach mit frischem Oregano und Rosmarin, was dem Geschmack des roten Fleisches schmeichelt, und übergießt das Huhn mit Bier, Curry, Kreuzkümmel und getrockneten Chilis, bevor es auf Holzkohle saftig wird. Vorspeisen kommen mit einer Auswahl an Seiten. Das Glück sind tintenschwarze Bohnen und gebratene Yuca, in dünne Scheiben geschnitten, damit jeder Bissen knusprig ist wie ein Kartoffelchip.

Sie werden wahrscheinlich zu viel essen. Sparen Sie Platz für etwas Flan. Der Vanillepudding ist eher fest als seidig – die Präferenz des Küchenchefs, sagt er – und dunkler als üblich. Es stellte sich heraus, dass Solis dem Flan Espressopulver hinzufügt, ein netter Trick, der dem Eieressen einen Hauch von Geheimnis verleiht.

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Wie in Little Havana sind Cocktails (darunter ein Old-Fashioned mit mexikanischem Whiskey und der Maulwurf des Kochs) die besten Gleitmittel. Das ist auch eine schöne Art zu sagen, dass die Weinkarte interessanter sein könnte.

Solis und Co. machen bei Anafre einen so bewundernswerten Job, dass es schwer ist, mit der Loyalität in der Küche zu argumentieren. Außerdem neckt der Koch, dass er ein weiteres kubanisches Restaurant die Straße runter eröffnen kann – nur nicht wieder hier in der 14th Street NW.

Ich möchte ihn an der Idee festhalten. Aber zuerst lass mich im Meer spielen.

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Anafre 3704 14. Str. NW. 202-758-2127. anafredc.com .

Geöffnet: Täglich Mittag- und Abendessen. Preise: Vorspeisen 9 bis 15 US-Dollar, Hauptgerichte 12 bis 25 US-Dollar Soundcheck: 74 Dezibel. Zugänglichkeit: Der Speisesaal ist leicht zu navigieren, aber die Toiletten sind eng.