Ein muslimischer Koch wollte den Hass stoppen. Also fing sie an, Fremde zum Essen einzuladen.


Amanda Saab teilt ihren Standpunkt zur Religion während des Abendessens mit Ihrem muslimischen Nachbarn, das sie in Seattle veranstaltet hat. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)

Ihr Gesicht umrahmt von einem zarten Kopftuch mit Blumendruck, betrat Amanda Saab einen Safeway. Neunzig Minuten später rief die Kassiererin ihre Einkäufe an: 218,45 Dollar zwischen Amandas randvollem Wagen und dem, der von ihrem Ehemann Hussein gesteuert wurde. Das Paar rief einen Uber an und lud die Taschen in den Kofferraum. Der Fahrer fragte nach ihren Plänen.

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Bei einer Dinnerparty antwortete Amanda: Möchtest du mitkommen?

Fremde einzuladen war einer der Feste, die Saab, 28, für das vorbereitet, was sie nennt Abendessen mit Ihrem muslimischen Nachbarn . Sie kocht – oft bei sich zu Hause und manchmal, wie auf dieser Urlaubsreise, in einer geliehenen Küche – und beantwortet alle Fragen der Gäste zu ihrer Religion.



Amanda war auf nationaler Ebene mit solchen Fragen und dem unangenehmen Anstieg der Ängste vor dem Islam konfrontiert. Sie hat gelernt, dass sich die Antworten – und alle Veränderungen in Herz und Verstand – am besten tafelweise entfalten.

Reality-TV-Anhänger wissen, dass der Kochteil für Amanda, eine Fanfavoritin der 6. Staffel von Fox's MasterChef im Jahr 2015, ein Kinderspiel sein würde. Freunde und Verwandte wussten es auch. Von einem Easy-Bake-Ofen im Alter von 5 Jahren zu einem KitchenAid-Mixer mit 16, backte sie in ihrer Heimatstadt in der Nähe von Detroit, wo die muslimische Bevölkerung zu den größten des Landes gehört, gestufte Kuchen und Haufen von Gebäck für die wöchentlichen Zusammenkünfte ihrer Großfamilie. An den Wochenenden blieb sie über ihre Schlafenszeit hinaus wach, um Iron Chef America zu sehen.


Amanda und Hussein Saab. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)

Ihre Religion schien nicht mehr ein öffentliches Thema zu sein als die der anderen, als Hussein (30) den Casting-Aufruf von MasterChef sah. Du würdest damit rocken, sagte er ihr, und die Richter stimmten zu, nachdem sie ihren Baklava-Blut-Orangen-Käsekuchen bei den offenen Auditions probiert hatten.

Als sie die ersten Runden überlebte, schrieben die Zuschauer über die Freude, endlich eine Hijabi-Frau in einer amerikanischen Kochshow zu sehen, eine Muslimah, die sie so schön repräsentierte. Sie lobten ihr Lieblingsessen (Kibbe Neeyah, hergestellt mit rohem Rindfleisch) und bemerkten ihre Anmut und Großzügigkeit, als sie Kurkuma-Dattelkuchen und French Toast backte (mit dem ersten Speck, den sie je gebraten hatte, obwohl sie ihn nicht aß). Sie fragten, wo sie ihre zierlichen Kopftücher gekauft habe (überall von Target bis Hoher Hijab ).

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Auf der anderen Seite standen verdächtige Social-Media-Posts und verletzende; Sie erinnert sich daran, dass Zuschauer sie unterdrückt nannten und fragten, ob sie die Erlaubnis von Hussein, einem Boeing-Mitarbeiter, brauchte, um in der Show aufzutreten, und stellte ihre wahren Beweggründe in Frage.

Mir wurde klar: Allein mein Dasein in der Welt ist manchen Menschen lästig.

Letztendlich wurde sie wegen eines nicht durchgebackenen Kuchens eliminiert. Zu Hause in Seattle, als die Episode ausgestrahlt wurde, dekorierte sie fünf ausgefallene Kuchen und lieferte sie an eine örtliche Lebensmittelbank, um voranzukommen.


Amanda Saab überprüft die Anweisungen auf einem Karton Matzoh-Mahlzeit, während sie das Abendessen kocht. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)„Habe ich daran eine Rolle gespielt?“

Dann kam die Wahlsaison 2016.

Im Gegensatz zu Hussein, die durch eine Menschenmenge gehen konnte, ohne aufzufallen, markierte der Hijab Amanda als praktizierende Muslimin, ein buchstäbliches Ziel für Menschen wie die Käuferin, die sie an einem Sportartikelschalter belauscht hatte, die sagte, die angebotenen Waffen seien gegen Leute wie Sie. Im Fernsehen hörte sie, wie der damalige Kandidat Donald Trump eine vollständige Schließung der Einreise von Muslimen in die USA forderte.

Klar, sagte sie, viele Leute dürften keine Muslime kennen.

Ihre Stimme brach, als sie sich an die Erkenntnis erinnerte: Habe ich daran eine Rolle gespielt? Habe ich die Leute nicht angesprochen und ihnen die Möglichkeit gegeben, mich zu treffen?

Sie sagte zu Hussein: Lass uns Fremde zum Essen einladen.

Das ist eine große Aufgabe in Seattle, wo die Schwierigkeit, neue Verbindungen zu knüpfen, so groß ist, dass es einen eigenen Namen hat: Seattle Freeze. Das kommt über den üblichen Verdacht auf kostenlose und vermeintlich unkomplizierte Mahlzeiten hinaus.

Wieder einmal half die TV-Belichtung. Amandas Social-Media-Posts mit Einladungen, sie weithin zu teilen, brachten mehr freiwillige Gäste, als ihr Esstisch bewältigen konnte.

Ich wünschte, wir könnten sagen, dass wir den Islam und das, was er zu repräsentieren scheint, nicht verachten, kommentierte eine Einheimische Amandas Blog, nachdem sie über das erste Abendessen geschrieben hatte. Sie antwortete mit einer Einladung zum nächsten. Das Abendessen mit Ihrem muslimischen Nachbarn wurde zu einer regelmäßigen Veranstaltung, deren Reichweite sich nur vergrößerte, als das Paar kürzlich nach Michigan zurückkehrte, um näher bei ihren Familien zu sein, als sie ihre eigene gründeten.


Hussein Saab, links, spricht vor dem Abendessen ein Gebet. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)Umarmungen, Geschenke und Fragen

An einem Freitag im April fragte Amanda auf Facebook, ob jemand drei Tage später, wenn sie und Hussein zu Besuch sein würden, ein Abendessen in Seattle veranstalten wolle. Ich koche! fügte sie mit einem Smiley hinzu.

Am Ende des Tages gingen sieben solide Angebote ein, einige von Leuten, die sie kennengelernt hatte, andere von Leuten, die sie nicht hatte.

Die Saabs kauften in der Nähe des Hauses ihrer ausgewählten Gastgeber Stefanie und Nason Fox ein, die sie bei einer Mahnwache in Seattle für die Opfer des Massakers 2016 im Nachtclub Pulse in Orlando kennengelernt hatten.

Das Abendessen fiel während des achttägigen Pessachfestes, das von ihren Gastgebern gefeiert wurde. Als sie die diätetischen Einschränkungen des jüdischen Feiertags recherchierte, kaufte Amanda zum ersten Mal Matzoh-Mahlzeit und arrangierte ihre Speisekarte nach den Regeln von Chamez und Kitniyot.

Der einladende Esstisch im Haus von Fox war für acht Personen mit hellen Fiestaware-Tellern und weißen Hortensien, fetten Bienenwachskerzen im Wechsel mit hohen Leuchtkegeln gedeckt. Gäste kamen mit weiteren Blumen und stellten sich entweder den Saabs oder den Füchsen vor, je nachdem, wen sie kannten. (Die Uber-Fahrerin, die Enkelkinder babysittet, entschuldigt sich per SMS.)

Sie füllten ihre Teller vom Buffet der Saabs: Lachs umhüllt von karamellisierten Zwiebeln mit einem kontrastierenden Biss aus Meerrettich, Rosmarin-Bratkartoffeln, Karotten mit Honig und Thymian, ein Blattsalat, mandelgarnierter Spargel in einer Orangen-Joghurt-Sauce.


Lachs mit Meerrettich und karamellisierten Zwiebeln. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)
Gebratene Karotten mit Honig und Thymian. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)

Hussein führte die Gruppe in einem arabischen Gebet an und fragte dann Stefanie, ob es einen angemessenen hebräischen Segen gäbe. Nach dem Lob für das Essen begannen die Fragen.

Woher kommt deine Familie? (Dearborn, Michigan. Beide haben libanesische Vorfahren.)

Hat der Islam Sekten wie das Christentum? (Ja, Sunniten und Schiiten sind die wichtigsten.)

Und schließlich eine weniger aufwendige Frage: Darf ich fragen, wie Sie Ihre Kartoffeln so knusprig machen? (Untere Schiene des Ofens, viel Olivenöl.)

Wir sind keine Theologen, sagte Hussein. Wir sind keine Kleriker. . . . Wir versuchen, unseren Glauben so gut wie möglich zu praktizieren, und wir werden alle Fragen, die Sie uns stellen, so gut wie möglich beantworten.

Amanda beschrieb, dass sie Hussein in der Jugendgruppe ihrer Moschee getroffen hatte, obwohl sie jahrelang befreundet waren, bevor sie sich verabredeten. Ihre Mutter trug zu dieser Zeit keinen Hijab, bemerkte sie, aber Amanda war eine typisch rebellische 16-Jährige, die ihre Religion in Frage stellte, sie studierte und schließlich die Bedeckung annahm, um meinen Glauben nach außen zu tragen, um mich an meinen inneren Glauben zu erinnern und Verbindung zu Gott.

Sie trug den Hijab mitten in der Woche, Monate nach Beginn des Schuljahres. Ihr Spanischlehrer fragte, ob sie eine neue Schülerin sei.


Amanda Saab wischt sich während einer intensiven Diskussion die Tränen weg. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)Tränen und Werkzeugsätze

So sympathisch es auch war, die Gespräche während des zweistündigen Essens waren intensiv und manchmal tränenreich und behandelten Doktrin, Kultur und Extremismus. Sowohl Amanda als auch ihre Gastgeber erstickten die Beschreibung der Mahnwache, in der sie sich trafen. Ein Fremder rief: Was machst du hier? bei der Hijab-bekleideten Frau, nur wenige Schritte von Stefanie und Nason Fox entfernt, die Hemden mit der Aufschrift „Stoppt das Profil von Muslimen“ trugen. Amanda rannte zu den damals Fremden und umarmte sie.

Es tut mir so leid, dass du die Straße entlanggegangen bist und die Leute so schrecklich sind, sagte Stefanie Fox. Stefanie arbeitet für eine jüdische Organisation in Seattle und bemerkte, dass ich in meinem Job viele Hassmails bekomme, aber das ist nicht persönlich.

Die Emotionen wurden auch höher, als Fox' Nachbar Greg Pomrehn sagte, er finde seinen eigenen Glauben als Christ in den Medien nicht gut vertreten und kann sich nur vorstellen, dass es für Muslime genauso oder schlimmer ist. Seine Frau, Charissa Pomrehn, sagte, sie habe als Christin gebetet, um mehr über ihre muslimischen Nachbarn zu erfahren, und dass das Abendessen wie die wörtliche Antwort auf ihre Gebete sei – mit Essen eine entwaffnende Möglichkeit, die Verbindung herzustellen.

Ich denke, was Sie tun, leuchtet ein Licht, sagte Anjana Agarwal zu Amanda.

Es ist leicht vorstellbar, dass solche angespannten Themen mit verschiedenen Guides aus den Fugen geraten. Es half, die Anwesenheit eines Sozialarbeiters zu haben, der darin geschult war, die Perspektiven anderer Menschen zu hören.

Die Frage ist, wie viel ein Paar tun kann. Die Saabs halten die Investition von Zeit und Geld für lohnenswert und planen, die Abendessen fortzusetzen, aber beide haben Vollzeitjobs, wobei Amanda jetzt ein Sozialamt beaufsichtigt. Im Sommer kommt ihr erstes Kind zur Welt.

In Zusammenarbeit mit Michael Hebb, einem Dozenten an der Abteilung für Kommunikationsführung der University of Washington, stellen sie ein kostenloses Online-Toolkit zusammen, von dem sie hoffen, dass andere ihre eigenen Abendessen abhalten werden.


Von links: Dinnergäste Anjana Agarwal, Charissa Pomrehn und Patricia Rangel. (Meryl Schenker /Für TEQUILA)

Nie zuvor gab es einen wichtigeren Zeitpunkt dafür, sagte Hebb, ein ehemaliger Underground-Gastronom, der sich darauf spezialisiert hat, Gespräche über schwierige Themen zu führen, zuletzt ein globales Projekt namens Let’s Have Dinner and Talk About Death. Er denkt, dass muslimische Nachbarn-Abendessen auf die gleiche Weise skalieren können, auf Hunderte oder Tausende – oder Hunderttausende.

Wenn Sie den Menschen die richtigen Werkzeuge an die Hand geben, werden Sie sie erfolgreich machen.

Im Fox-Haus endete das Abendessen an diesem Abend mit Amandas Makronen und einer koscheren Erdbeer-Kleinigkeit. Gäste umarmten die Saabs und einander, als sie sich gute Nacht sagten und trugen mit Bändern gebundene Goody Bags mit Datteln gefüllten Maamoul- und Kokoskeksen aus einer nahöstlichen Bäckerei in Dearborn.

Wenn das Land eine steigende Welle von Hass und Angst erlebt, sagte Nason Fox zu Amanda, war das Abendessen ein Welleneffekt der Reaktion, der sich weiter verbreitete, als jeder von ihnen vielleicht wissen würde. Es gibt so viele Geschichten, sagte sie. Wer hört das und nimmt es auf?

Denn ist ein freiberuflicher Autor mit Sitz in Seattle. Informationen zur Ausrichtung eines Abendessens finden Sie unter MuslimNeighbor.com . Amanda Saab wird am Mittwoch mittags am Free Range-Chat teilnehmen: