Mein Großvater schnitzt seit 70 Jahren den Thanksgiving-Truthahn. Hier ist, was er mir beigebracht hat.

Es gibt viele Tutorials zum Schnitzen eines Truthahns, aber die Autorin sagt, die Tipps ihres Großvaters schlagen sie alle. (iStock)

VonSara Stillman Berger 14. November 2018 VonSara Stillman Berger 14. November 2018

Die Küche duftet nach warmen Orangenschalen und Rosmarin. Umgeben von den schlaksigen Körpern der Urenkel, beugt sich der schmale, 1,50 m große Körper meines Großvaters über den Truthahn, eine geblümte Schürze um die Taille gebunden, um seinen Pullover vor Fettspritzern zu schützen. Wer will Geschmack? fragt er seine anbetenden Fans, während er ein tropfendes Stück Haut aufspießt.

Ich staune, wie meine 6-jährige Tochter, eine strenge Noodletarianerin, den glitzernden Truthahn in den Mund steckt. So wählerisch sie auch ist, sie kennt das Familiengeheimnis: Nichts schmeckt besser als der erste Bissen, direkt von The Carver persönlich.



Wie fühlst du dich, Papa? frage ich ihn, während ich einen fettgetränkten Truthahn, der im flachen Graben des Schneidebretts gestrandet ist, kneife und in meinen Mund stecke. Ich fühle mich 95, antwortet er mit einem Grinsen, oder vielleicht ist es eine Grimasse. Wenn man bedenkt, dass er tatsächlich 95 Jahre alt ist, ist seine Antwort nicht ironisch. Doch auch wenn sein Rücken schmerzt und seine Knie durch zu langes Stehen angewinkelt sind, schnitzt er wie seit über 70 Jahren den Thanksgiving-Truthahn unserer Familie. Seine Schnitte sind geschickt und präzise, ​​während er das Fleisch liebevoll auf die Platte fächert – dunkles Fleisch rechts, weißes Fleisch links.

Wie man einen Truthahn schnitzt

Mir ist klar, dass nicht jede Familie so viel Glück hat wie wir, einen so erfahrenen Schnitzer an der Spitze zu haben. Tatsächlich bin ich davon überzeugt, dass das Schnitzen von Truthahn eine verlorene Kunst ist und Poppa einer der letzten großen Meister ist. Diese Offenbarung traf mich letztes Thanksgiving: Wir hatten zwei große Vögel, die geschnitzt werden mussten. (Warum zwei? Nicht, weil wir eine große, wachsende Familie hatten, die gefüttert werden musste. Es liegt daran, dass Tante Mindy und Tante Heidi beide denken, dass der Truthahn des anderen zu trocken ist, also machen sie jeden ihren eigenen. Es stellte sich heraus, dass sie beide reichlich benötigten von Soße.)

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Als mein wohlmeinender Ehemann Poppas Müdigkeit bemerkte, als er anfing, die Türkei Nr. 2 zu schnitzen, übernahm er das Messer – und fuhr fort, den schönen Vogel zärtlich in hässliche Stücke zu zerhacken. Offensichtlich war mein 42-jähriger Ehemann auf die Aufgabe nicht vorbereitet, denn das Schneiden eines 20-Pfund-Truthahns ist derzeit nichts wie das Schneiden von Brot oder sogar Roastbeef. Selbst mit einem elektrischen Messer, das mein Papa manchmal für zusätzliche Muskeln verwendet, braucht das Schnitzen Geschick und Übung. Wenn Sie mir nicht glauben, sehen Sie sich eines der mehr als 5 Millionen YouTube-Videos an, in denen erklärt wird, wie es richtig gemacht wird. Und eine schnelle Google-Suche zeigt, dass Profis von Alton Brown bis Geoffrey Zakarian eine Meinung zur richtigen Technik haben. (Beide empfehlen, den Querlenker vor dem Kochen zu entfernen, um das Aufschneiden des Brustfleisches zu erleichtern. Aber Poppa hat das noch nie gemacht, daher bin ich mir nicht sicher, ob ich ihnen vertraue.)

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Ich beschloss, dass an diesem Thanksgiving, wenn Papa müde wird, die Vögel, die stundenlang (und Stunden, vielleicht zu viele Stunden? Sind sie deshalb trocken?) so sorgfältig geschmort wurden, nicht nacheinander leiden sollten. Ich beschloss, dass es für meinen Papa an der Zeit war, sein großes Geheimnis der Truthahnschnitzerei zu lüften, damit kommende Familiengenerationen im mutigen Schatten des Schnitzers weitermachen können. Also rief ich ihn an.

Papa? Ich sage, wenn er antwortet. Es ist Sara.

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Sara! Es ist so schön, deine Stimme zu hören! er antwortet wie immer.

Ich habe eine zufällige Frage an Sie, sage ich, um es gleich auf den Punkt zu bringen. Unsere Gespräche sind immer kurz und bündig. Du schnitzt den Thanksgiving-Truthahn, seit meine Mutter klein war – zumindest seit 70 Jahren. Wie hast du das gelernt und was ist der Trick?

Ich schätze, ich habe ein bisschen Yoda-ähnliche Ratschläge erwartet, wie zum Beispiel Entscheiden Sie, wie Sie sie am besten servieren, oder zumindest einige detaillierte Anweisungen. Stattdessen bekam ich etwas ebenso Schwerfälliges, aus dem gegenteiligen Grund: Du schneidest die Beine und die Brust durch und rettest immer den Flügel. Er antwortete, als ob nichts mehr wäre. Fast ein Jahrhundert Erfahrung, und das war es?

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Den Flügel retten? wiederholte ich verblüfft.

Oma mochte das Fligl schon immer, stellt er mit dem jiddischen Wort klar.

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Meine Großeltern waren 73 Jahre verheiratet, bis meine Oma vor zwei Jahren starb. Bis zum Ende war er ihr ergebener Diener, der auf die Baumkronen kletterte, um ihr den größten, glänzendsten Apfel zu pflücken – sowohl im übertragenen Sinne als auch im wörtlichen Sinne –, bis er nicht mehr klettern konnte.

Ja, ich weiß. Aber . . . sagte ich und versuchte nach etwas zu greifen, das nicht da zu sein schien.

Wenn ich für das Schnitzen des Truthahns verantwortlich wäre, könnte ich dafür sorgen, dass sie ihren Fligl bekommt, sagte er mir. Nun, es ist immer schön, mit dir zu reden! Danke für den Anruf. Und er legte auf. Ich starrte auf den Bildschirmschoner meines Telefons. All die Jahre hatte er den Truthahn geschnitzt, nur um sicher zu sein, dass meine Oma das Stück bekam, das sie wollte? Es schien erstaunlich. Komisch. Romantisch.

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Da ich etwas Zeit hatte, um an dieser Offenbarung herumzukauen, werde ich sicherstellen, dass mein Mann gut vorbereitet ist, um an diesem Thanksgiving der Reliefschnitzer zu sein. Ich weiß, dass Poppa wie immer die Schürze anbinden und den Truthahn schnitzen wird. Seine Scheiben werden schön sein. Die Urenkel werden sich um die ersten Bissen versammeln und kichern, während sie mit fettigen Händen am Querlenker ziehen (der im Truthahn geblieben sein wird – sorry, Alton). Und wenn Poppas Knie endlich nachgeben und mein Mann das Messer übernimmt, wird er hässliche Schnitte machen.

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Spar mir die Haut, flüstere ich ihm zu, mein Magen knurrt, wenn ich nur an meinen Lieblingsteil des Truthahns denke. Denn wenn ich etwas gelernt habe, dann, dass die Tradition nicht in der Präzision der Scheiben liegt. Es ist in der Liebe, die in das Schnitzen gesteckt wird. Und ich habe das Glück, die Frau des Schnitzers zu sein.

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