National Capital Barbecue Battle mit 20: Die Politik hat sich geändert

Die Szene: ein heißes Wochenende im August 1993 auf dem Parkplatz des RFK-Stadions. Bobby Seale, Mitbegründer der Black Panthers, signiert sein Kochbuch Barbeque’n with Bobby, während Vertreter der republikanischen und demokratischen Nationalkomitees mit Feuer und Fleisch gegeneinander antreten.

Liest sich wie das Drehbuch einer Politkomödie, nicht wahr? Aber so ist ein Mitbegründer der Grillschlacht in der Nationalhauptstadt beschreibt eine Szene bei der ersten derartigen Veranstaltung in Washington.

Während sich die Battle an diesem Wochenende darauf vorbereitet, ihr 20-jähriges Bestehen zu feiern, zeigt ein Blick auf ihre Entwicklung, dass sich im Laufe der Jahre in dieser Stadt und beim Grillen viel verändert hat.



Einst ein Novum, sind Grillwettbewerbe heute alltäglich. Es gibt Hunderte von ihnen und sogar eine Kabelfernsehsendung über sie heißt BBQ Pitmasters auf Destination America. Sie sind nicht mehr nur Sommerausflüge, sondern finden das ganze Jahr über statt. Jeder Wettbewerb zahlt Geld. Die gesamte Battle-Auszahlung in bar und als Sachpreis beträgt 40.000 US-Dollar. Aber der wahre Preis der Schlacht besteht darin, dass sich ihr Sieger (genannt Grand Champion) für die Teilnahme an zwei der prestigeträchtigsten Wettbewerbe der Rennstrecke qualifiziert: Kansas City Amerikanische Royal World Series of Barbecue und der Jack Daniels World Championship Invitational Barbecue .

Amerika hatte Bill Clinton im Jahr vor der ersten Schlacht zum Präsidenten gewählt. Er brachte seinen falstaffischen Appetit auf alles Südliche nach Washington. Sein Vizepräsident Al Gore, ein ehemaliger Senator aus Tennessee, liebte das sagenumwobene Barbecue dieses Staates und hatte am Großvater der Grillwettbewerbe teilgenommen, dem Memphis im Mai Weltmeisterschaft im Barbecue-Kochwettbewerb .

Mitbegründer Allen Tubis erinnert sich, dass Grillen in der Luft lag.

Viele Leute aus Tennessee kamen [nach Washington], sagte mir Tubis kürzlich in einem Interview. Wir bemerkten, dass alle über Grillen redeten. Die Leute sagten, sie könnten keinen guten Grill finden oder 'Da ist dieser Ort'. . . .'

Barbecue sei in ihr Leben eingefädelt worden, sagte Tubis. Sie waren so leidenschaftlich dabei. So etwas hatte ich noch nie gesehen.

Tubis und seine Schwester Janice Gary und ihr Mann Curt Gary beschlossen, ein Barbecue-Cook-off zu organisieren und nannten es die National Capital Barbecue Battle. Wir sind sehr nah an der Mason-Dixon-Linie, der großen Kluft, sagte Tubis. Die Idee war: „Lasst uns mit der Idee fortfahren, dass es um die regionalen Unterschiede geht, einen Freundschaftskampf, wer die Besten hat.“ 47 Teams traten gegeneinander an; 9.000 Menschen nahmen daran teil. Ein Typ, wir mussten ihn mit Wasser übergießen, sagte Tubis. Es war so heiß.

Im nächsten Jahr wechselte der Wettbewerb auf das erste Sommerwochenende und zog in die Hafengegend von Georgetown. Safeway sponserte die Veranstaltung und hat seitdem ihren Namen prominent darauf geschlagen.

Die Demokraten gewannen in jedem der ersten beiden Jahre, und der RNC lehnte die Teilnahme im dritten Jahr ab, sagte Tubis. Sie sagten, sie hätten keine Zeit, sagte er. Ich weiß nicht. Republikaner und Demokraten haben sich in dieser Arena seitdem nicht mehr formell gegenübergestellt.

alles für kaffee

Die Veranstaltung wurde so groß, dass sie ein größeres Zuhause finden musste. 1997 zog die Battle in die Pennsylvania Avenue um, wo sie jedes Jahr zurückkehrte.

Mitte der 90er Jahre wurden die Garys durch Tubis' Frau Suzanne Tubis und, um die Wettbewerbskomponente zu leiten, Doug und Kathy Halo ersetzt. Das Paar hatte professionell an Wettkämpfen teilgenommen und sich gut geschlagen und platzierte sich im Mai in Memphis oft unter den Top 10 in der gesamten Schweinekategorie. (Sie verließen die Rennstrecke 1996 vor der Geburt ihrer Tochter.)

Viele Jahre lang befolgte die Battle die Bewertungsregeln von Memphis im Mai, sowohl blind als auch vor Ort, und ihre Kategorien sind Schweinerippchen, Schweineschulter und ganzes Schwein. Vor einigen Jahren führte eine Änderung in der Organisation, die diese Bewertung überwachte, dazu, dass der Battle einen zweiten Wettbewerb hinzufügte, der von der Kansas City Barbeque Society entschieden wurde. Seine Kategorien sind Hühnchen, Rinderbrust, Schweinerippchen und Schweineschulter, und alle Bewertungen sind blind. Der Battle war einer der wenigen Wettbewerbe mit beiden Wettkampfformen.

Letztes Jahr ging der Battle ausschließlich mit einem KCBS-Wettbewerb aus. Die Entscheidung führte zu Murren unter den Wettbewerbern. Als Reaktion darauf bringt Halo die Jury für die vom National Pork Board gesponserte Schweinefleischmeisterschaft zurück. Aber die Auszeichnung schließt ganzes Schwein aus und basiert ausschließlich auf Rippchen und Schweineschulter; Es handelt sich um eine reine Schlachtveranstaltung, die von keiner Sanktionsbehörde anerkannt wird. Es sind strenge Angeberrechte, sagt Halo. Und Geld und eine Trophäe.

TEQUILA ist einer von mehreren Dutzend Sponsoren, von denen einige Geld und Preise für die Kategoriesieger anbieten. Sponsoren veranstalten Wettbewerbe in nicht sanktionierten Kategorien wie Schwein, Huhn, Lamm und Rind.

Im Laufe der Jahre hat sich das Essen verändert, um den Richtern zu gefallen.

Der Trend zu diesem Zeitpunkt ist bonbonsüß mit einem würzigen Abgang am Ende, war der mehrfache Champion Mike Mills zitiert als Spruch auf SeriousEats.com . Es ist widerlich süß.

Tatsächlich wurde in der ersten Staffel von BBQ Pitmasters ein Top-Konkurrent, Harry Soo, gezeigt, wie er seine Sauce als Reaktion auf die Kritik der Jury an seinem Essen in früheren Wettbewerben süßte. Wir versuchen, etwas zu finden, von dem wir glauben, dass es den Richtern gefallen wird, sagte er. Sie nehmen nur einen winzigen Bissen aus der Probe. Und wir denken, dass diese süße Mini-Explosion es schaffen wird. Ich selbst würde es nicht essen, aber hoffentlich genießen die Juroren es.

Eine der Ironien des Contest-Barbecue ist, dass es aufgrund der Ein-Biss-Natur des Essens ein Stil ist, der selten in Restaurants serviert wird, selbst in solchen, die von Cook-off-Champions betrieben werden.

Ein anderer ist, dass ein Wettbewerb für die Öffentlichkeit oft ein lausiger Ort ist, um ein großartiges Barbecue zu bekommen. Das liegt daran, dass die Gesundheitsvorschriften die öffentliche Probenahme verbieten. Das heißt, es sei denn, Sie sind ein Freund eines Mitbewerbers, können Sie kein Konkurrenz-Queue essen, was trotz des Süße-Trends manchmal phänomenal sein kann. Stattdessen kaufen die Teilnehmer des Wettbewerbs Essen von Anbietern. Wie bei vielen Festivals kann dieses Barbecue ein Hit oder Miss sein.

Obwohl es Grillschlacht genannt wird, ist die Veranstaltung in Washington in Wirklichkeit eher ein Straßenfest in einer Kleinstadt. Kinder springen auf Mondsprünge und schauen sich das Oscar Mayer Weinermobil an. 43 Teams werden dieses Jahr antreten, eine kleine Zahl im Vergleich zu Memphis im Mai 250 und American Royal 500. Letztes Jahr hat CNN das Battle zu einem der fünf Sommerfestivals der Nation ernannt, die man nicht verpassen sollte. Trotz der Karnevalsatmosphäre und der vergleichsweise wenigen Teams hat der Battle einige Top-Konkurrenten angezogen und wurde letztes Jahr vom Saveur Magazin zu einem der besten BBQ-Wettbewerbe Amerikas gekürt.

Es gibt einen kostenlosen Probepavillon, obwohl die Gäste oft eine Stunde oder länger warten, um einen Happen von den Speisen der Sponsoren zu bekommen. Und es gibt Kochvorführungen von einigen Top-Barbecue-Konkurrenten, wie Myron Mixon, der mit Johnny Trigg, Tuffy Stone und Heath Hall im neuen Legends of Barbecue-Bereich sein wird.

Die vier werden auch antreten, und eines der Dinge, die in diesem Jahr zu beobachten sind, ist, ob Halls Team, Pork Barrel BBQ, das aus Washington stammt, als Grand Champion wiederholen kann. Mit seinen Partnern Mike Anderson und Bill Blackburn hat Pork Barrel BBQ seinen Ruhm in ein gleichnamiges Restaurant in Alexandria verwandelt.

Mehr als 100.000 Menschen nehmen heute an der Schlacht teil, weit entfernt von der ersten Veranstaltung vor 20 Jahren. Der Grill könnte süßer sein; Das kann man von den Republikanern und Demokraten nicht sagen.

Fragen zur Schlacht? Begleiten Sie Jim Shahin für den heutigen Free Range-Chat um Mittag: . Die National Capital Barbecue Battle findet am Samstag von 11 bis 22 Uhr und Sonntag von 11 bis 19:30 Uhr auf der Pennsylvania Avenue in der Nähe des Penn Quarter statt. Details und Ticketinformationen finden Sie unter www.bbqdc.com .