Ein neues Chinatown

Diesen Sommer verbreitete sich die Nachricht schnell in der großen chinesischen Community von Rockville. Bob's Noodle 66 – ein neues taiwanesisches Restaurant – das authentische, kleine Portionen knuspriger frittierter Speisen servierte, war der richtige Ort, um auswärts zu essen.

'Der Name sagt 'Noodle', aber für alle jungen Leute, die kommen, geht es wirklich um die Vorspeisen', sagt Bob Liu, der vor fünf Monaten sein komfortables, modernes Café im Gateway Tower-Komplex in der North Washington Street in der Innenstadt eröffnet hat Rockville.

Drei Türen weiter bei Aji Ichiban, einem coolen und farbenfrohen Snack-Food-Laden im asiatischen Stil (ein Franchise-Standort einer in Hongkong ansässigen Kette mit 200 Geschäften weltweit), sagt die Mitinhaberin und gebürtige Taiwanerin Ping Sun, dass ihr Geschäft mit Lius .



„Während sie am Wochenende für einen Tisch [bei Bobs] Schlange stehen, kommen sie auch in meinen Laden. Wir helfen uns gegenseitig“, sagt Sun, die im Februar ihren Laden in Gateway eröffnet hat. Ihre meistverkauften Artikel sind getrockneter Tintenfisch und weiche und leicht salzige konservierte Pflaumen.

Liu und Sun und ihre Kunden können alle ihre Lebensmitteleinkäufe über die North Washington Street im Kam Sam Supermarkt oder in der Nähe auf dem neu umgebauten Maxim Gourmet Oriental Market am Hungerford Drive erledigen. Beide sind in chinesischem Besitz und bieten chinesische Speisen. In einem wachsenden chinesischen Einkaufszentrum gibt es nur wenige Schritte entfernt mehrere chinesische Buchhandlungen, Videotheken, Friseursalons und Souvenirläden sowie ein chinesisches Innenarchitekturunternehmen.

Nehmen Sie die 8 km lange Fahrt auf dem Rockville Pike zwischen der Nicholson Lane und dem East Gude Drive. Auf oder neben dem Hecht gibt es mehr als 25 chinesische Restaurants und Lebensmittelgeschäfte, die die vielfältigste Auswahl an chinesischen Speisen und chinesischen Kochstilen in der Region anbieten (siehe Kasten rechts).

Kaffeebox

Sowohl die Asia Bank als auch China Trust haben Niederlassungen in Rockville. Die Citibank hat ein großes, blau-weißes Schild in chinesischer Sprache.

»Das ist das neue Chinatown. Jeder fängt an, es zu sagen“, sagt Jenny Lin, Miteigentümerin von Ten Ren's, einem schönen Geschäft für lose Tees, traditionelle und moderne asiatische Teekannen sowie Bubble Tea Fruchtgetränke, die aus zähen Tapiokabällchen hergestellt werden. Der sechs Jahre alte Laden befindet sich im Wintergreen Plaza am Rockville Pike, in der Nähe der Kreuzung des Wootton Parkway. „Die chinesische Community kommt hierher, weil es so viel mehr zu bieten hat als in Chinatown in D.C.“, sagt Lin.

Die Zahlen sind für Rockville signifikant und die Aussichten für Washingtons Chinatown ziemlich offensichtlich. Laut der US-Volkszählung von 2000 ist die asiatische Bevölkerung von Rockville seit 1990 um 60,5 Prozent gestiegen.

Washingtons Innenstadt Chinatown – eine müde, zwei Blocks umfassende Geschäftsstraße entlang der H Street NW, die in den 1930er Jahren erstmals von Einwanderern aus Taiwan und dem chinesischen Festland bevölkert wurde – ist seit Jahrzehnten im Niedergang. Viele der verbleibenden Restaurants servieren uninspirierte chinesische Küche im amerikanischen Stil. Und obwohl die Straßen der Innenstadt mit neuen Aktivitäten boomen, hat der Trubel nichts mit China zu tun. In den letzten Jahren wurde das Chinatown-Gebiet durch das MCI Center, einen wachsenden Zustrom nicht-chinesischer Restaurants und die beeindruckende, noch im Bau befindliche, gemischt genutzte Anlage Gallery Place neben dem MCI Center umgestaltet.

Für die neuen chinesischen Einwandererfamilien, die aus Hongkong, Taiwan und insbesondere aus den Festlandstädten Shanghai und Peking stammen, ist Montgomery County weitaus einladender.

„Verwandte kommen zu Besuch, sie sehen sich die Szene an und entdecken dann, dass [Rockville] für Ausländer sehr gastfreundlich ist. Einwanderer werden hier wegen der großen diplomatischen Gemeinschaft gut behandelt“, sagt der gebürtige Taiwaner Peter Pei, Inhaber von I Cream, einem chinesischen Konditorei-, Eiscreme- und Bubble Tea-Laden im Wintergreen Plaza.

Außerdem sagt Pei: „Die neuen Einwanderer sind klug, gut ausgebildet und sprechen Englisch. Dies sind Gelehrte, die für Praktika bei NIH [den National Institutes of Health] und als Vertreter chinesischer Unternehmen kommen.'

„Diese neuen Leute kommen nicht hierher, um Wäsche zu waschen“, sagt Liu von Bob's Noodle, einem ehemaligen Reporter des World Journal, einer chinesischen Tageszeitung mit Sitz in Whitestone, NY. „Der Grund ist: Chinesen mögen die Schulen in Montgomery County .'

Eva Wong, die seit 23 Jahren den Oriental Market in Wintergreen Plaza betreibt, hat einen großen Unterschied in den Bedürfnissen und Kaufkraft ihrer Käufer festgestellt.

„Vor zwanzig Jahren kamen die meisten meiner Kunden aus Hongkong und Taiwan. Sie kauften nur Reis und Nudeln“, sagt Wong, dessen beliebteste neue Dessertartikel Eiswürfel mit Mais-, Tomaten- oder Süßkartoffelgeschmack sind. „Aber in den letzten fünf Jahren sind viele weitere vom chinesischen Festland angekommen. Um sie zufrieden zu stellen, habe ich Produkte aus ganz China mitgebracht. Jetzt füllen sie ganze Karren.'

Kam Sam, der wohl beste chinesische Supermarkt in der Gegend von Washington, hat eine tolle Fischabteilung mit Spezialitäten wie lebendem Aal und Weichschildkröten. In der Fleischabteilung gibt es Metzger, die für einen traditionellen „Hot Pot“, in den Fleisch getaucht und in sprudelnder Brühe gegart wird, fachmännisch einen Schweinebauch trimmen oder hauchdünne Lammscheiben schneiden. In der Nähe des Eingangs, in der North Washington Street, befindet sich eine großzügige Feinkostabteilung mit mehr als 30 verschiedenen zubereiteten Gerichten sowie den Headlinern - Entenbraten und Schweinefleisch.

Mehr als 90 Prozent der Waren stammen aus China oder Taiwan.

„China ist ein riesiges Land und unsere Kunden wollen die gleichen Produkte wie in ihren Heimatstädten. Wir müssen den Ansprüchen des individuellen Geschmacks gerecht werden“, sagt Manager Cary Wong. Wong führt beispielsweise mehr als 12 Reiskochweine, darunter Oriental Mascot für Käufer aus Taiwan und die Marke Shao Hsing für Menschen aus der nordöstlichen Provinz Xinjiang.

Um mit den großen asiatischen Supermärkten wie Grand Mart mit Filialen in Germantown und Gaithersburg konkurrieren zu können, muss Wong den Kundenservice betonen.

„Wenn neue Kunden auf der Suche nach einem bestimmten Produkt sind, gehe ich direkt zu diesem Produkt, erzähle ihnen davon und beantworte Fragen“, sagt Wong.

Einen Block weiter hat das 16-jährige Maxim Gourmet ein dringend benötigtes Makeover erhalten. „Wir haben die Beleuchtung heller und die Gänge breiter gemacht; es gibt neue Kühlschränke und wir haben einen Metzger eingestellt“, sagt Elaine Puah, die den Laden im Januar zusammen mit ihrem Mann Ky Ho gekauft hat.

In der Fleischabteilung bietet Maxim eine ausgezeichnete Auswahl an Innereien wie Rinder- und Schweineniere, Magen, Zunge und Herz. Aus der kleinen Feinkostabteilung ist der perfekt gegarte Schweinebraten besonders saftig.

Als Puah anbietet: „Alle sagen, wir haben den besten Entenbraten der Stadt“, fügt ein wartender Kunde, Chin Ling Shou, ein Mediziner aus Rockville, begeistert hinzu: „Da würde ich zustimmen.“

Für außergewöhnliche, würzige, gutbürgerliche Gerichte aus Sichuan gehen Restaurantbesucher zu Joe's Noodle House; für vegetarische Kost gehen sie entweder zum Gemüsegarten oder zum Yuan Fu. Im Seven Seas in der East Jefferson Street, direkt am Hecht nahe der Kreuzung der Montrose Road, wählen die Gäste lebende Riesenmuscheln, Hummer, Krabben und Fische aus Aquarien.

Einer der beliebtesten Restaurants ist das hübsche A&J Restaurant im Einkaufszentrum Woodmont Station (in der Nähe des Woodmont Country Club), das 1996 eröffnet wurde. Jeden Tag wird Dim Sum serviert und am Wochenende wird ein traditionelles chinesisches Frühstück mit frischem Brot und Gebäck serviert.

„Wir sind kein typisches chinesisches Restaurant mit öliger Pfanne. Unsere Spezialität sind kleine Teller – wie Tapas – auf Mehl basierende Nudeln, Pfannkuchen und Knödel aus Nordchina“, sagt die sehr selbstbewusste Mitinhaberin Elaine Tang, die hinzufügt: „Selbst bei all den chinesischen Restaurants haben wir keine Konkurrenz .'

Nicht alle Restaurants sind so spezialisiert. Sunny Cafe, ein kleiner Imbiss im Ritchie Center (am Rockville Pike und Wootton Parkway), der Ende August eröffnet wurde, könnte das neueste chinesische Lebensmittelgeschäft auf dem Markt sein. Der gebürtige Taiwaner Jerry Lan ist der Besitzer. „Ich ziele auf den amerikanischen Markt ab“, sagt Lan. 'So viele Orte servieren den Chinesen echtes chinesisches Essen.'

An anderer Stelle besitzt die Familie Lam vier Filialen von Maria's Bakery, einer Hongkonger Kette. An einem typischen Samstagmorgen im Morgengrauen ist der Hecht ruhig, aber ihre Fabrik in der Nebel Street stellt 22 Arten von duftenden, gefüllten, glänzenden Brötchen nach chinesischer Art sowie ausgefallene eisgekühlte Biskuitkuchen nach Hongkong-Art her – im Durchschnitt 5.000 Brötchen und 2.000 kleine Kuchen jeden Wochenendmorgen. Dann werden ihre frischen Waren in ihren Geschäften in Rockville, Annandale, Falls Church und Springfield verkauft.

Ihr neuestes Brötchen ist eine verdrehte, innovative Angelegenheit, bei der Surimi (Krabbenimitation) aus einem Ende und Rührei aus dem anderen ragt.

„Wir haben uns zu dritt zusammengetan und die Idee entwickelt“, sagt Bäcker Billy Lam. 'Wir dachten, es wäre eine gute Idee, ein japanisches kalifornisches Brötchen mit Eiersalat zusammenzustellen.'

Miteigentümerin Peggy Lam sagt: 'Wenn Chinesen Freunde besuchen oder wenn wir reisen, bringen wir Brötchen als Geschenk mit, weil das unsere chinesische Kultur ist.'

Es steht außer Frage, dass Rockville eine beeindruckende Anzahl chinesischer Unternehmen hat. Dennoch ist es möglicherweise zu früh, um einen Friendship Arch zu errichten und die Innenstadt von Rockville als neues Chinatown zu bezeichnen. Bislang gibt es keine geschäftigen Outdoor-Märkte oder eine Reihe von Läden, die getrocknete Kräuter und Wok jeder Größe verkaufen.

„Die Intensität ist noch nicht ganz da. In alten Chinatowns leben und arbeiten die Menschen in einem Viertel, einem kleinen Gebiet. Hier fahren wir von Laden zu Laden. Aber das ist okay“, sagt Liu. 'Die neuen Einwanderer haben alle ihre eigenen Fahrzeuge.'

Im Ten Ren Tea Shop, links, transportiert Eunice Chen riesige goldene Teedosen herum, während sie die Bestellungen der Kunden ausfüllt. Bei Bob's Noddle 66, links, von vorne nach hinten: Knusprig riechender Bohnenquark, gebratene Calamari, geschnittenes fermentiertes Schweinefleisch, Fleischpastete nach taiwanesischer Art, betrunkenes Hühnchen, Austernpfannkuchen und knusprige Schweinerolle. Richtig, in Maria's Bakery stellt Billy Lam chinesische Brötchen her und füllt sie mit einer Vielzahl von süßen und herzhaften Zutaten. Bei Aji Ichiban Oriental Confectioners hilft der Inhaber Ping Sun, links, der Kundin Nancy Pinkney, indem er Informationen zu den Hunderten von verfügbaren Produktvarianten anbietet. Allen Yang, oberhalb des Zentrums, mit Ivy Xu, arbeitet in der Nähe und bekommt fast täglich Mahlzeiten von der Warmhaltetheke des chinesischen Kam Sam Supermarkts. Hinter der Theke steht Wei Li Zhoo.