Nun zu Chow Mein...

Ich sehe, das chinesische Neujahr steht vor der Tür, und ich denke, wie schade, dass es dazu kein chinesisches Weihnachten gibt, und ich denke auch an Chun King Chow Mein.

Normalerweise denke ich nicht an Chun King Chow Mein. Ich mag chinesisches Essen, gut, aber chinesisches Essen und ich haben beide einen langen Weg zurückgelegt, seit Bohnensprossen und Sellerie in Dosen. Tatsächlich denke ich überhaupt nicht an Chun King Chow Mein, es sei denn, ich denke an das chinesische Neujahr, und das liegt daran, dass Stan Freberg 1960 ein TV-Special zu diesem Thema gemacht hat. Dies war ein wegweisendes Ereignis, wie man sagt. Es hat das chinesische Neujahr auf die Landkarte gebracht.

„Es sollte nur die Chinese New Year Show werden oder so“, erinnerte sich Freberg neulich aus New York, wo er an einem Gesangsspot für IBM arbeitete. 'Aber Jeno Paulucci sagte, ich müsse den Produktnamen auf die eine oder andere Weise bearbeiten, also nannten wir ihn die Chun King Chow Mein Hour.'



Nun, das war ziemlich direkt. Amerika sah die Show und nahm das chinesische Neujahr sofort in sein berühmtes Herz. Sogar Paulucci, der schnellste Träumer in Duluth, der Bohnensprossen im Wert von 2.500 Dollar in ein 63-Millionen-Dollar-Dosen-Chow-Mein-Geschäft verwandelte, sagt, dass der Feiertag außerhalb von San Francisco und New York praktisch unbekannt war, bevor er und Freberg zusammenkamen.

„Es hat viel Spaß gemacht“, sagte er. „Wir haben es jedes Jahr einen ganzen Monat lang gemacht. Fernsehen, Werbung, Flugzeuge mit Streamern. Es wurde so groß, dass diese chinesische Zeitung in New York einen Leitartikel schrieb, in dem es hieß: 'Was tun wir, um diesen Italiener mit dem chinesischen Neujahrsfest davonlaufen zu lassen?' '

Dieser Artikel soll sich um das chinesische Neujahrsfest drehen, also bevor ich es vergesse, sollte ich erwähnen, dass heute das Jahr des Tigers beginnt und nach dem chinesischen Mondkalender das Jahr 4684 ist. Die Feier des neuen Jahres, Hsin Nien, dauert vier Tage und läuft in einem Zyklus von 12 Jahren, alle nach Tieren benannt (in der Reihenfolge): der Tiger, das Kaninchen, der Drache, die Schlange, das Pferd, das Schaf, der Affe, der Hahn, der Hund, Schwein, Ratte und Ochse.

Dort.

Nun, was Jeno Paulucci angeht, verkaufte er Chun King an R.J. Reynolds ging vor fast 20 Jahren zu Jenos Tiefkühlpizza, verkaufte sie an Pillsbury und ging in Florida in Immobilien und baute eine Stadt in der Nähe von Orlando namens Heathrow, aber nicht nach dem Flughafen, sagt er.

Kaffeemaschine mit Cappuccino-Automat

'Jeno hat Kapitalerträge zu einer Kunstform gemacht', sagt Freberg, der sich als Werber ausgibt, aber tatsächlich von manchen als der Vater des modernen amerikanischen Humors angesehen wird. »Um elf Uhr kam ich als sein Werbeberater. Wir haben alle möglichen Sachen gemacht. Er wettete mit einer Rikschafahrt auf dem La Cienega Boulevard, das würde nicht funktionieren.«

Eines der Dinge, die Freberg tat, war, kleine Griffe an den Chun King-Dosen anzubringen, damit sie einen an diese weißen Kartons erinnern, die alles in einem chinesischen Imbiss serviert wird. Die amerikanische Öffentlichkeit kam nie darüber hinweg. Der Umsatz stieg innerhalb von vier Monaten um 35 Prozent.

Jemand machte ein Foto von Paulucci in seinem Nadelstreifenanzug und den dünnsohlen Geschäftsschuhen, die Freberg in einer Rikscha den La Cienega Boulevard entlang zog.

'Ich glaube nicht, dass Chun King den Spaß hat, den wir früher hatten', sagte Paulucci.

Frebergs letztes Wort zu diesem Thema lautete: „Ich frage mich, wo die Tabakleute denken, dass die Zukunft hingeht, dass sie Chow-Mein-Firmen kaufen. . . '

Kaffeeanteile

Mein Wort, ich habe seit Jahren nicht mehr so ​​viel über Chow Mein nachgedacht. Vielleicht nie. Das Original war Chop Suey, an das ich mich hauptsächlich als Neonschild erinnere. Ripleys 'Believe It or Not' schockierte uns mit der Information, dass Chop Suey überhaupt kein Chinese, sondern rein amerikanisch war und man durch ganz China reisen und nie einen finden konnte. Ich würde 'CHOP SUEY' in Neonfarben unten in der Bleecker Street sehen. Gesellschaftlich war es auf dem gleichen Niveau wie 'EAT'. (Ich bin einmal in einen Ort gegangen, an dem 'EAT' gesagt wurde, als ich 15 war, und war in Schenectady für das Staatsfinale des High School Orchesterwettbewerbs. Ich war damals Konzertmeister und in der allgemeinen Euphorie, in Schenectady zu sein, ging ich mit Denny Jones, der ersten Klarinette, und Pop Shepherd, der Waldhorn spielte. Ich vergesse, was wir gegessen haben. Es hätte Chop Suey sein können, war aber eher ein heißes Roastbeef-Sandwich mit Khaki-Soße.)

Wenn ich darüber nachdenke, ich glaube, ich habe noch nie Chop Suey gegessen. Chow Mein war deutlich vornehmer als Chop Suey. Es hatte mehr Glop. Man konnte Sellerie, Wasserkastanien und Sojasprossen ganz deutlich sehen, sodass man wusste, was man bekam, während Chop Suey so pulverisiert war, dass es alles sein konnte. Außerdem passte Chow Mein besser zu gebratenen Nudeln, diesen knusprigen kleinen Stäbchen, die Sie darüber gestreut haben.

Was ist aus gebratenen Nudeln geworden? Isst sie noch jemand? Was ist mit chinesischem Essen passiert?

Neulich fuhr ich nach Cambridge, Md., Heimat des Werks Chun King, und fand das Werk in Ordnung, einen schlichten weißen Betonblock, der 200 Meter lang ist, aber jetzt ein Teil von Del Monte ist, der selbst Teil von Reynolds, und der Manager konnte mich nicht hereinlassen, bis er San Francisco anrief. San Francisco sagte, ich solle nicht mit mir reden, also ging ich los und aß in einem chinesischen Lokal auf einem Einkaufszentrum auf der anderen Straßenseite zu Mittag.

Dies war eher ein nettes Restaurant namens Peking House. Es machte keinen Anschein, einer Ihrer chinesischen Haute Cuisine-Lokale wie Trader Vic's oder Say Eng Look in New York oder solche wie Sam Wo's in San Francisco zu sein, die so authentisch sind, dass Sie praktisch auf Chinesisch bestellen müssen. Wenn Sie an einem solchen Ort nach Chow Mein fragen, schlägt Ihnen der Kellner mit einer Speisekarte auf den Hinterkopf.

Nein, Sie könnten Chow-Mein im Peking-Haus bekommen und wahrscheinlich Chop-Suey, wenn Sie darauf bestanden. Aber mein Punkt ist, dass Sie auch süß-saures Schweinefleisch, Rindfleisch mit Austernsauce, Garnelen und Zuckererbsen, Mandel-Ente, Peking-Ente, Hühnchen mit Erdnüssen, Schmetterlingsgarnelen, Subgum this und Egg Foo that und Mu Shi Pork bekommen können was ich hatte und war sehr lecker, obwohl die Pfannkuchen etwas zäh waren und ich eine besondere Anfrage für Pflaumensauce stellen musste.

Obwohl man auf der Speisekarte nur erkennen konnte, dass bestimmte Gerichte als 'scharf und scharf' gekennzeichnet waren, wurden uns Speisen aus mehreren verschiedenen Provinzen Chinas angeboten. Sich vorstellen. Die Welt zu unseren Füßen in einem Einkaufszentrum gleich die Rte hinunter. 50 aus Cambridge, Maryland.

Hühnchen mit Erdnüssen: Sie müssen mir nicht einmal sagen, dass das scharf und scharf ist, weil ich weiß, dass es Szechuan ist. Es gab ein heißes Brokkoli-Gericht, das ich vergessen habe aufzuschreiben, von dem ich sicher bin, dass es Hunan ist. Und natürlich ist Mandelhuhn Mainstream-Mandarin, ebenso wie das (ich scheine 'Nr. 26' in meine Notizen geschrieben zu haben, was mir überhaupt nicht gut tut) mit zwei Sorten Pilzen und Senfblättern und viel Sellerie in Gloppy-Sauce.

Übersicht Kaffeekapselmaschinen

Hmmm. Sie kommen mir bekannt vor, Nr. 26.

All die Jahre dachte ich, ich würde Chow Mein essen. . . die ganze Zeit war es eigentlich Mandarin-Chinesisch?

Eine andere Sache, an die mich das chinesische Neujahr erinnert, da dies das Jahr des Tigers ist, ist Tigermilch, die aus irgendeinem Grund ein Pulver ist. Wir haben einmal während der Kubakrise eine riesige Dose davon gekauft und . . . warte eine Minute . . . schneide mich nicht ab. . . Ich bin hier noch nicht halb fertig. .