OLNEY'S SAHIB: SECHS KURSE, EINE BAUCHTÄNZERIN

Früher bedeutete das Essen in Olney nur eines: Südländische Hausmannskost im Olney Inn, einem umgebauten Bauernhaus an der Georgia Avenue, das von 1926 bis zu seinem Brand im Jahr 1978 ein fester Bestandteil für Landgäste war. Heute ist Olney nicht mehr als Boondocks angesehen und die Auswahl an Restaurants reicht von schnell und gewöhnlich bis hin zu langsam und exotisch.

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Zur letzteren Kategorie gehört Sahib, ein nordindisches Restaurant, das behauptet, das Essen in einem indischen Landhaus nachzubilden. Muss ein Zuhause sein. Das Sechs-Gänge-Abendessen zum Festpreis (22 USD pro Person) ist mehr als eine Mahlzeit; es ist ein Ereignis.

Die Beleuchtung ist gedimmt und gedimmt. Sie können den Tisch beim Betreten kaum sehen, aber Ihre Augen passen sich an. Es ist ein niedriger Tisch, der vor einer Reihe weicher Kissen steht. Bilder und Statuen hinduistischer Götter und Göttinnen schmücken die Wände. Für die meisten Mahlzeiten gibt es keine Utensilien; alles gilt als Fingerfood. Aber es gibt eine Waschschüssel für den Anfang, ein trockenes Schoßtuch für eine Serviette und ein heißes nasses, wenn das Essen fertig ist.



Der Kellner ist bemüht, aber nicht aufdringlich. Geduldig erklärt er jeden Gang, was er ist und wie er gegessen wird. Es gibt so viel Essen, dass Sie sich selbst ein wenig Zeit nehmen müssen, aber der Service, der nicht überstürzt ist, hilft. Das ist kein Fastfood. Lassen Sie mindestens zwei Stunden Zeit.

Irgendwo in der Mitte der drei - zählenden - Vorspeisen wird die bisher beruhigende Musik lauter und eine Bauchtänzerin erscheint für etwa 15 Minuten mit Schütteln, Rasseln und Rollen. Alle Tänzer sind Amerikaner und ihr Stil ist nahöstlich, nicht subkontinental.

Das Essen ist jedoch ausgesprochen indisch, vor allem aber nordindisch, wie in der Provinz Punjab. Die südindische Küche ist hauptsächlich vegetarisch und scharf, während Punjabi oft fleischig und weniger scharf ist.

„Meine Mutter war eine sehr gute Köchin“, sagt Inhaber und Koch Raj Tuli. »Ich habe sie immer beobachtet. Damit fing alles an.'

Dort arbeiten zwei von Tulis Söhnen, manchmal auch seine Frau. Tuli, 44, emigrierte 1972 von Indien nach England und dann nach Kanada und in die USA. Eine Zeitlang war er Verkaufsleiter bei einem Weinimporteur und leitete dann das Marrakesh Restaurant in der Innenstadt von Washington. 1994 eröffnete er sein eigenes Lokal in Olney. Es ist ein Restaurant nur zum Abendessen, geöffnet von 17:30 bis 23:30 Uhr. Täglich. Die Gäste können sich für vegetarische Hauptgerichte oder Fleisch entscheiden.

Wie auch immer, das Festmahl beginnt mit drei Salaten - Aubergine, Karotte und Gurke - die mit Hochbrot oder dem dünnen Waffel-Pappadum aus Linsenmehl, schwarzen Pfefferkörnern und Gewürzen aufgewischt werden.

Als nächstes kommt der erste Hauptgang: Tandoori Chicken. Es hat eine paprikarote Farbe, mariniert in Joghurt mit Ingwer, Knoblauch, Chilipulver und Koriander, dann in einem Tontopf gekocht und so zart, dass es sich leicht auseinanderziehen lässt.

Als nächstes kommt Lamm-Curry oder Shrimp-Masala, die beide auf Basmatireis oder Naan-Brot serviert werden, und ein milder Zwiebelsalat und, wie durch ein Wunder, Löffel für den Reis. Die dritte Vorspeise kommt am Spieß: Hähnchenspieße. Es gibt einen Dip aus Hüttenkäse und Blauschimmelkäse sowie Sellerie und Radieschen zum Garnieren.

Als nächstes kommen heiße Handtücher auf einer Platte, gefolgt von frischem Obst (Orangenscheiben, Erdbeeren, Apfel, Banane), Dessert (Milchreis) und Masala-Tee mit Kardamom und Ingwer.

Vegetarische Gäste bekommen Channa Masala (Kichererbsen nach Punjabi-Art), Samosa (ein mit Kartoffeln und Erbsen gefülltes Gebäck); malai kofta (vegetarische Fleischbällchen in cremiger Sauce); und Bhel Puri, eine Mischung aus vegetarischen Fingersnacks mit Tamarinde und Minz-Chutneys.

An einem Donnerstagabend war das Lokal nicht voll, und einer von drei belegten Tischen war von einem indischen Paar und ihrem kleinen Kind besetzt. An Wochenenden ist der Platz oft voll.

Tulis Standort, der früheren Generationen weit weg schien, ist heute 'sehr hochwertig und zentral', bemerkt er. 'Es ist in der Mitte von überall.' Aber nicht so leicht zu finden.

„Wir wurden der verborgene Schatz von Olney genannt“, rühmt sich Tuli. Versteckt ist es. Und in einem kleinen, eingelassenen Einkaufszentrum auf der Westseite der Georgia Avenue, nur wenige Schritte von der Route 108 entfernt, leicht zu übersehen. Aber nicht. Sahib Indian Cuisine, 18066 Georgia Ave., Olney, Md. Rufen Sie 301-570-2000 an. Bildunterschrift: El Naar Haninah, einer der Tänzer, die im Restaurant Sahib auftreten, tanzt für die Gönner Alan und Christina Dean, links, sowie Ankush und Kalpna Agarwal.