DER TECHNO-TERROR EINES MANNES: DER SUSHI-ROBOTER

Obwohl ich in einem Alter bin, um für Geizhals zu üben, gehe ich im Allgemeinen auf technologische Fortschritte ein, von meinem klobigen Apple II bis hin zu der schlanken Pentium-betriebenen Maschine, die derzeit auf meinem Schreibtisch steht. Ich bete mein Fax an. Ohne Mikrowelle würde ich wahrscheinlich verhungern. Aber als ich den Roboter der Suzumo Machine Company sah, sank mein Herz.

Der Suzumo-Roboter macht Sushi. Es kommt nach Washington. Die Restaurantkette, die es hierher bringt, heißt Teriyaki Boy.

Simonelli-Oscar 2

Ich habe Sushi zum ersten Mal 1965 in Japan entdeckt. Es war nicht das, was die meisten Amerikaner damals gegessen haben, selbst dort. Sukiyaki mit Kobe-Rindfleisch war unter Westlern der letzte Schrei. Als ich mich für traditionelle private Speisesäle und traditionelle Küche entschied, konnte ich die jungen Hostessen sehen, die um den Vorhang herumspionierten und kicherten, während ich mit den verschiedenen rohen Fischen fertig wurde. In Sushi-Bars war das Liebäugeln weniger offensichtlich, aber ich erntete jedes Mal ernsthafte Aufmerksamkeit, wenn ich Uni bestellte, Seeigel, eine schmuddelige gelbe Kreatur mit der Textur von flüssiger Gelatine und einem komplexen Geschmack, der so schmeckt, wie das Meer riecht.



Es war mir egal, beobachtet zu werden. Sushi und ich waren von Anfang an ein Match. Der erste Artikel über Lebensmittel, den ich jemals für das inzwischen aufgelöste Commonwealth in Richmond, Virginia, geschrieben habe, handelte von Sushi. Jahrelang wanderte ich jedes Mal, wenn ich nach San Francisco ging, durch Japantown und probierte Thunfisch und Aal, Garnelen und Lachs und so weiter. Besser als eine Sushi-Bar war nur eine Tempura-Bar, eine Institution, die sich hierzulande leider nicht durchgesetzt hat. Es ist wichtig, Sushi kurz nach der Kombination von Fisch und Reis zu essen. Es ist unbedingt erforderlich, Tempura zu essen, sobald es aus dem Wok springt.

Seit meinem ersten Aufenthalt in Japan habe ich die Sushi-Herstellung immer als die Quintessenz der japanischen Kunstform betrachtet, noch mehr als Bonsai-Anbau oder Blumenarrangements. Es kam mir nie in den Sinn, dass es entmenschlicht werden könnte. Ach wie schade.

Denn Sushi-Shaping ist nicht nur eine Technologie. Es ist Gnade in Bewegung. Es ist eine Freude, einem gut ausgebildeten itamae-san zuzusehen. Die Legende besagt, dass die Feinsten die Reiskörner in eine Richtung anordnen können. Der Prozess ist ein Waffenballett. Das Beste, was ich je gesehen habe, war -- ist -- bei Kabuto Sushi in San Francisco. Vergiss Bruce Lee. Dieser Typ hat die schnellsten Hände im Osten oder Westen. Neben ihm sehen all diese Samurai-Köche an Orten wie Benihana aus, als würden sie Tai Chi in Zeitlupe machen. Wenn er Klavier spielte, schaffte er den Minutenwalzer in 30 Sekunden. Ohne eine Notiz zu verpassen. Und jetzt könnte er durch eine Maschine ersetzt werden. Wieso den?

Geld, wie sich so oft herausstellt. Selbst Tacho bei Kabuto kann nur etwa 300 Stück pro Stunde konfigurieren. Die meisten Itamae-Sans schaffen es nur auf 200. Der Suzumo zoomt in 60 Minuten durch 1.200. Obwohl der Roboter 86.000 US-Dollar kostet, zahlt er sich die Investition auch bei fallenden Preisen schnell aus. In New York kostet maschinell hergestelltes Sushi 50 bis 70 Cent pro Stück.

Getreidekaffeemaschine

Dies ist nicht die erste Maschine, die in die japanische Küche eingreift. Es gibt bereits die Fujiseiki-Maschine zur Herstellung von Sushi-Rollen. Aber die Fujiseiki-Maschine ist weniger geschickt als die Suzumo, wenn sie ihr Nigiri-Sushi zubereitet: Ein Mensch muss sowohl die Meeresfrüchte als auch den Wasabi auf den Reis legen und die Rolle schneiden, nachdem der perfekt geformte, mit Nori umwickelte Zylinder aus dem Apparat kommt. Für die Suzumo besteht jedoch das volle Ausmaß des menschlichen Eingriffs darin, die Meeresfrüchte zu schneiden und auf den Reis zu legen. Der Roboter formt zuerst den Reis, träufelt Wasabi darauf und formt dann die passende Endform. Die Vorstellung, dass ein Mensch dies 1200 Mal pro Stunde tut, beschwört die Bilder von Lucille Ball und ihren Fließband-Katastrophen auf „I Love Lucy“ herauf.

Nicht nur die Kunst ist verschwunden, auch das Essen ist wahrscheinlich von geringerer Qualität. Die Geschwindigkeit des Suzumo ermöglicht es Teriyaki Boy, Sushi im Voraus zuzubereiten, was jedoch ein Problem darstellt. Gesetze verlangen, dass zubereitete Speisen gekühlt werden – in New York City bei 45 Grad. Dies ist in Ordnung für die Fische, bei denen die perfekte Temperatur bei 40 Grad liegt. Aber Sushireis soll die gleiche Temperatur wie der menschliche Körper haben. Der eigentliche Sinn einer Sushi-Bar besteht darin, Fisch und Reis essen zu können, die beide die richtigen – und ganz unterschiedlichen – Temperaturen haben. Wenn der Reis abkühlt, verliert er an Geschmack und wird hart. Wurf.

Die bloße Vorstellung von Stahl auf meinem Sushi-Reis lässt mich schaudern, aber laut den Leuten von Suzumo ist ihr Roboter sehr menschlich: Er „streichelt“ den Reis sechsmal, jedes Mal mit etwas anderem Druck, genau so, wie es ein Mensch tun würde. Sie behaupten, dass ihre Maschine Sushi-Reis mit einer Dichte herstellt, die der von einem Itamae-san sehr nahe kommt. Wahrscheinlich haben sie auch eine Maschine, um das zu messen. Aber zeigen alle Körner in eine Richtung?

Werde ich zu Teriyaki Boy gehen, wenn es ankommt? Ich habe Zeit, darüber nachzudenken. Kazuo Wakayama, Präsident von Sharin West Overseas, dem die Kette gehört, sagt, er werde wahrscheinlich warten, bis er bis 1996 30 Teriyaki Boys in New York aufgestellt hat, hofft er, aber er sagt auch, dass er es in DC 'beeilen' könnte Ich werde mich quälen und wahrscheinlich mindestens einmal besuchen. Ich bin verpflichtet, es zu überprüfen, oder? Ich weiß, dass es nicht dem Standard der feinen Sushi-Bars entsprechen wird, aber ich habe auch ein Problem damit. Sushi macht nicht satt und dementsprechend steigt auch in einer Sushi-Bar die Summe. Aber wenn Teriyaki Boy nur 50 Cent pro Stück verlangt. . . . Gerald Bracey ist Psychologe und Food-Autor.