Ein Sazerac, und er war dabei: Wie ein Mann anfing, eine Cocktail-Renaissance zu dokumentieren


Cocktail-Autor Robert Simonson über den Aufstieg des weltberühmten Star-Barkeepers: Wenn die Karriere des Barkeepers Sie von der Bar entfernt, bin ich mir nicht sicher, wie gut das ist. (Daniel Krieger)

Die umfangreichen Schriften – vielleicht die Hälfte davon von David Wondrich – über die Frühgeschichte des Cocktails trugen dazu bei, den Grundstein für seine Wiedergeburt zu legen. In den rund zehn Jahren seit Beginn dieser Wiederbelebung haben Barkeeper die Literatur und alte Rezeptbücher durchforstet, alte Getränke überarbeitet und wieder auf die Speisekarte gesetzt und die Rückkehr einst verschwundener Zutaten genossen. Gleichzeitig entdeckten sie wieder, sie erfanden, traten aus dem soliden Grundgestein von Manhattans und Martinis heraus, um neue Getränke zu kreieren.

Bis jetzt hat kein Buch diese neuere Geschichte erforscht, die von Barkeepern getriebene Revolution des Bibulous, die in den Bars um uns herum stattgefunden hat. Wenn Sie sich gefragt haben, was in den letzten zehn Jahren mit Ihrem Getränk passiert ist, wie Sie vom Trinken einer beschissenen kommerziellen sauren Mischung mit Wodka zu einer köstlichen und teuren Zubereitung mit europäischen Likören und gekühlt mit perfekt klarem handwerklichem Eis gekommen sind, werden Sie einige genießen Zeit mit Robert O. Simonsons neuestem Buch, Ein richtiger Drink: Die unerzählte Geschichte, wie eine Barkeeperbande die zivilisierte Trinkwelt rettete .

Ich beneide andere Schriftsteller nicht; wir werden alle von der gleichen Verlagsfabrik zerrieben, es sei denn, wir sind Stephen King, was, als ich das letzte Mal nachgesehen habe, nur einer von uns ist. Aber ich gebe zu: Manchmal bin ich neidisch auf Simonson. Teils, weil er einen eleganten Fedora ziehen kann, aber hauptsächlich, weil er in Brooklyn lebt und daher regelmäßig Zugang zu vielen der Bars hat, die das Epizentrum des Cocktail-Erdbebens bildeten. Versteh mich nicht falsch: Hier im District gibt es genug für einen Cocktail-Freak; Wir haben unseren eigenen Kern von Heavy Hittern. Aber Washington bietet nicht die Dichte des East Village, wo Sie keine U-Bahn-Ratte schwingen können, ohne eine Cocktailhöhle zu treffen. Simonsons Buch erstreckt sich in seiner Berichterstattung über die ganze Welt, aber New York ist der perfekte Ausgangspunkt, um die Szene zu behandeln.




Papierflieger. (Deb Lindsey/Für TEQUILA)

[Mache das Rezept: Papierflieger]

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Es ist etwas ironisch, dass ein Mann, der das letzte Jahrzehnt damit verbracht hat, elegante Depressiva zu suchen und darüber zu schreiben, auf der Suche nach Stimulanzien auf das Thema gestoßen ist. Im Jahr 2006 war Simonson ein Theaterautor, der versuchte, ins Weinschreiben einzusteigen, und er war ausgegangen, um über eine Kombination aus Kaffee-Pop-up / Theater in Soho (natürlich) zu berichten, als der PR-Repräsentant der Veranstaltung ein kleines Cocktail-Festival erwähnte sie zog in New Orleans an und schlug ihm vor, herunterzukommen. Simonson, aufgeregt, eine Stadt zu erkunden, in der er noch nie war, nahm sie auf die Idee auf.

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Diese PR-Vertreterin war Ann Rogers, jetzt Ann Tuennerman; 10 Jahre später ist ihre Konferenz Tales of the Cocktail kaum noch zu beschreiben. Ich kann mir nur vorstellen, New Orleans zum ersten Mal durch Tales zu begegnen, eine schwüle Hitze und Trinken in Louisiana, die sich – obwohl sehr lehrreich – anfühlen können, als hätten die guten Temps der Stadt Sie zusammen mit Ihrem überforderten Gehirn, Schweißdrüsen und Leber in Verlegenheit gebracht, richtig in den Mississippi. Simonson war so begeistert, dass er in den Kaninchenbau stürzte und seither feuchtfröhliche Depeschen aus dem Wunderland verschickt, vor allem in der New York Times.

[ In New Orleans kamen großartige Cocktails nie aus der Mode ]

Als ich mit Simonson über seine Anfänge sprach, bekam ich ein Déjà-vu, als er ein frühes Treffen zum Testen von Gin Tonics mit Wondrich, der Mixologin Julie Reiner und dem Barkeeper-Autor St. John Frizell beschrieb, alles bekannte Persönlichkeiten der Cocktailszene dann. Das waren so große Deals. Ich hatte Angst vor ihnen, sagt er. (Wie der Student zum Meister wird, Grashüpfer: Diese Nervosität, Leute zu treffen, die über ein enormes Fachwissen in einem Thema verfügen, in das Sie sich gerade vertiefen? Genau so fühlte ich mich, als ich Simonson zum ersten Mal traf.)

(Zehngeschwindigkeitspresse)

Simonson ist so ein Fixpunkt in der Welt des Cocktail-Schreibens, dass es erschreckend war, daran erinnert zu werden, dass er es nicht immer getan hat. So lese ich mit einem weiteren seltsamen Hauch von Déjà-vu – oder wie auch immer man es nennt, wenn ein Erlebnis so gut beschrieben ist, dass es eine eigene intensive Sinneserinnerung hervorruft – über seine erste Begegnung mit einem Sazerac: Die Ränder meiner Sicht verschwammen und mein Fokus auf das Glas vor mir trainiert. Ich probierte gleichzeitig drei Dinge, die ich noch nie zuvor gegessen hatte: Roggenwhisky, würzig und hell; Herbsaint, so pflanzlich, wie der Name andeutet; und Peychauds Bitter, die – nun, was zum Teufel waren sie überhaupt, und was haben sie getan?

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Eine breitere Version dieser Frage treibt A Proper Drink an: Was ist überhaupt die Cocktail-Renaissance und was hat sie mit der Art und Weise gemacht, wie wir heute trinken?

Simonson fängt den Wiederaufstieg des Barkeepers als Beruf ein und verdeutlicht, wie Drinks verschiedene Teiche überquerten, wer sie dorthin brachte, wie sich die Nachricht verbreitete. Er sprach mit Hunderten von Quellen – Barkeepern und Brennern sowie Markenbotschaftern und Importeuren aus der ganzen Welt – um zu klären, wer den Startschuss gegeben hat, wer wen beeinflusst hat, wie bestimmte Getränke von einem Markt zum nächsten gelangten, was die neuen Klassiker sind? Er lässt keine Achterbahn unversucht.

Manchmal wurde ich auf Studien verschiedener literarischer Strömungen zurückgeworfen – der Romantiker, der Beat-Dichter – deren Arbeit von Gesprächen und Widerlegungen und Untersuchungen des jeweils anderen Werks vorangetrieben wurde. Ihre Geduld für den tiefen Einblick in das Buch kann teilweise davon abhängen, wie geneigt Sie sind, den Cocktail als Werk, wenn nicht als Kunst, dann zumindest als Popkultur zu sehen; zu glauben, dass es eine lohnende Aufgabe ist, seine Einflüsse und Ursprünge zu erforschen. Aber wenn Sie nur Rezepte wollen, hat das Buch auch diese wiederentdeckten Oldies und diese modernen Klassiker (wie das Papierflugzeug), die in den letzten zehn Jahren oder so aufgetaucht sind. Mein Favorit ist das Laphraoig Project, das in einer Reihe von Klassikern auftaucht. Es ist ein Last Word-artiges Gebräu, das mit Scotch abgeschlachtet wurde, einer von denen, die mystifizieren, warum das funktioniert? Art von Getränken, deren Inhalt wie im Krieg aussieht und dennoch irgendwie einen tollen Schluck bildet.


Das Laphraoig-Projekt. (Deb Lindsey/Für TEQUILA)

[Mache das Rezept: Laphraoig-Projekt]

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Die Schlucke sind jedoch nur ein Teil dessen, was die Cocktail-Renaissance zu dem gemacht hat, was sie ist, und als ich Simonson nach seinen Vorlieben und Abneigungen in der Szene fragte, konzentrierte er sich auf das soziale Element, das die Leute seit der Anfänge der Zeit über Bars: diesen 'dritten Ort' zu haben, diesen Ort der Geselligkeit, an dem Sie nach einem schlechten Tag einen besseren haben können. Und er merkt seine Freude an der Art und Weise an, wie man in Bars eine Beziehung zu der Person aufbauen kann, die seinen Drink zubereitet, was man normalerweise in einem Restaurant mit dem Koch nicht genießen kann.

In diesem Sinne stellt er fest, dass der Aufstieg von Star-Barkeepern, weltumspannenden Konkurrenten, deren Bars so berühmt geworden sind, dass sie selten mehr in ihnen sind, das Schlimmste ist, was dem Barkeeper je passiert ist. Das mag unhöflich klingen, denn so lange hatten Barkeeper keine große Karriere. . . Aber jetzt denke ich, dass Karrierismus auf Hochtouren läuft. Wenn die Karriere als Barkeeper dich von der Bar entfernt, bin ich mir nicht sicher, wie gut das ist. . . . Es soll um Gastfreundschaft gehen, und wo ist die Gastfreundschaft, wenn Sie nicht einmal da sind?

Wenn ich eine Bar hätte, sagt er – einer dieser Tagträume, die meiner Erfahrung nach jeder Schnapsschreiber von Zeit zu Zeit unterhält –, ich glaube, ich wäre der Barbesitzer, der immer an meiner Bar war.

Wir werden vielleicht nie sehen, wie ein Robert-Simonson-Joint aussehen würde, aber wenn es die Intelligenz, die Liebe zum Detail und die Wertschätzung für die Menschen dieses Buches reproduzieren würde, wäre ich wahrscheinlich auch oft dort. Vielleicht sogar, wenn er es in Brooklyn eröffnet.

Allan ist ein Autor und Herausgeber in Hyattsville, Maryland. Folgen Sie ihr auf Twitter: @Carrie_the_Red.