Die Tür zu Koreatown öffnen

Wer hätte vor 10 Jahren gedacht, dass die Gemeinde Annandale im Nordosten von Fairfax County ein koreanisches Restaurant werden würde?

Überlegen Sie, was ein Jahrzehnt bewirken kann. 1988 gab es auf der Columbia Pike ein kleines koreanisches Restaurant namens Kaboja. 1992 kam Jin Sung Garden hinzu. Vier Jahre später waren es neun. Heute gibt es 22 koreanische Restaurants auf oder in unmittelbarer Nähe eines fünf Kilometer langen Abschnitts des Little River Turnpike. Die überwiegende Mehrheit der Kunden ist asiatischer Abstammung.

Warum so viele koreanische Restaurants an einem Ort?



„Wir haben ein koreanisches Dorf wie ein Chinatown geschaffen“, sagt Louis Kay, Besitzer von Jin Sung Garden, einem belebten Grillrestaurant und Sushi-Bar in einem ehemaligen Pizza Hut.

Tatsächlich bezeichnen Koreaner die Gegend jetzt nicht als Annandale, sondern als Koreatown. Wie auch immer Sie es nennen, diese Gemeinde hat eine lebendige, ethno-asiatische Persönlichkeit und das Dorf wächst weiter.

„Ich öffne hier, weil Koreatown der beste Ort ist“, sagt Eun Joo Choo. Sie hofft, dass ihr zwangloses Café mit Bento-Box-Mahlzeiten im japanischen Stil und koreanischen Nudelgerichten bis zum 1. Oktober eröffnet wird. Es heißt Jun.

Nach Angaben der Korean American Association of Washington lebten im Juli 98.000 Menschen koreanischer Abstammung in der Gegend von Washington. Mehr als die Hälfte lebt in Nord-Virginia. An Wochenenden bringen gecharterte Busse koreanische Käufer von Baltimore und Richmond nach Annandale.

'Diese Gruppe sah eine gute geografische Lage', sagt Ron Kuley, Präsident der Handelskammer von Annandale, dessen Familie von 1968 bis 1997 Andy's Homemade Pizza am Little River Turnpike in Annandale besaß. 'Für Koreaner ist dies ihr Tysons Corner.'

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Machen Sie eine Fahrt und sehen Sie sich die Sehenswürdigkeiten und Schilder von Annandales mehr als 330 koreanischen Unternehmen an, einige übersetzt, andere nicht. Sie identifizieren Hypothekenbanken, Arztpraxen, Kräuterläden und Floristen. Es gibt Buchhandlungen, Videotheken, Brautmodengeschäfte und viele Friseursalons.

Für diejenigen, die sich danach sehnen, koreanische Balladen zu schmettern, gibt es mindestens sechs Karaoke-Cafés. Vier Bäckereien produzieren traditionelle mit Bohnenpaste gefüllte Brötchen. Restaurants bieten Speisen aus dem Norden und Süden von Korea.

Viele der Restaurants servieren ein typisches Gericht, das ihre Speisekarte von den anderen abhebt. Bei Sun-Dal Chung ist es Rinderblutbrühe. Pojangmacha serviert lebende Seeigel. Auf der Suche nach einem Knödelauflauf nach nordkoreanischer Art? Gehe zu Man Po Myun Oak.

„Der Wettbewerb treibt die Menschen an, kreativer zu sein. Es reicht nicht mehr aus, nur robustes Essen und guten Service zu haben. Man muss etwas Neues haben“, sagt Loren Park, Besitzer des zwei Jahre alten Sorak Garden, des größten und komfortabelsten koreanischen Restaurants in Annandale. Parks talentierter Sushi-Koch Sung Kim verwandelt Reis und rohen Fisch in Fantasie.

Jeder, der mit koreanischem Essen vertraut ist, kennt die Grundlagen. Das wären Bulgogi, dünn geschnittene Rindfleischstreifen, mariniert in Reiswein, Knoblauch und Sesamöl und am Tisch gegrillt und die Beilage Kimchi – scharfer Sauerkraut, den Koreaner zum Frühstück, Mittag- und Abendessen essen.

Eine Mahlzeit kann aus den verschiedenen Beilagen namens Panchan zubereitet werden, die eine Vorspeise begleiten - kleine Schüsseln mit gewürzten Sprossen oder fermentierten Sojabohnen oder getrockneten Garnelen - und Textur, Farbe und Geschmack hinzufügen. „Es sind diese Beilagen, die uns von anderen asiatischen Kulturen unterscheiden“, sagt Park, der vor 16 Jahren von Südkorea nach Nord-Virginia zog.

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Weniger bekannt für Erstbesucher sind die würzigen Fischeintöpfe, Knödelgerichte und Rinder- und Gemüseaufläufe. Im Todam Village, einer koreanischen Taverne im Stil der 1900er Jahre mit einem Wasserrad in der Mitte des Speisesaals, wird handgroßer Oktopus am Tisch mit einer Schere in einen sprudelnden Wok mit duftendem Schalentiereintopf mit frischen Tofustücken geschnitten.

Besuchen Sie das zwanglose Restaurant Seoul Soondae im Zentrum des Einkaufszentrums Seoul Plaza, um mit Reis, Reisnudeln und Rinderblut gefüllte Wurst zu genießen. Eine solche Wurst teilt sich den Teller mit aufgeschnittenem Schweineohr, Leber, Herz und Zunge. Das ist Seoul-Essen.

Wenn Schweinsohren nicht gefallen, gibt es Gerichte, die fast jeden ansprechen. Bei einem ersten Ausflug nach Koreatown können weniger abenteuerlustige Gaumen Kal bi - marinierte und gegrillte Rinderrippchen und Jap Chae - klare Reisnudeln mit Rindfleisch und Gemüse probieren. Sengsun ist leicht angeschlagene frittierte Flunder. Besuchen Sie zum Nachtisch eine Bäckerei in Koreatown.

Le Matin de Paris, eine schöne Bäckerei, die sowohl europäische als auch traditionelle koreanische Backwaren herstellt, wurde im Mai eröffnet. An pfirsich- und violettfarbenen Wänden stehen Selbstbedienungstheken für frische süße Brötchen, Pfannenbrote und Gebäck. Es sind Proben des leichten Maisbiskuits und eines faszinierenden blaugrünen Kräuterbiskuits erhältlich. Kinder werden koreanische Pizza mögen - ein offenes Gebäck mit geschnittenem Hot Dog, Erbsen, Mais und Käse, das mit Ketchup beträufelt wird. Atemberaubende Kuchen werden in einer Vitrine vor einer offenen Küche präsentiert.

Einige der im Le Matin erhältlichen Brote und Kuchen ähneln denen, die in jeder guten Bäckerei zu finden sind. Aber es gibt Unterschiede in Textur und Geschmack. „Wir verbrauchen weniger Zucker als Amerikaner“, sagt Miteigentümerin Helen Park, die 10 Bäcker und Verkäuferinnen beschäftigt. Mehl wird aus Korea importiert, sagt Park, denn 'wir müssen genau das richtige Mehl haben, sonst ist der Kuchen nicht weich, wenn man ihn in den Mund nimmt.'

Neben der stilvollen Bäckerei von Park ist eine ausgezeichnete Quelle für traditionelle Reissnacks. Die Familie Lee produziert und verkauft weichen, zähen, gemahlenen und gedünsteten Reis, der auf unterschiedliche Weise geformt wird – Holzscheite, Kugeln, Kuchen. Manche sehen aus wie Ravioli. Sie werden mit Bohnenpulver, getrockneten Mungbohnen, Datteln, Rosinen oder gemahlenen schwarzen Sesamsamen belegt oder gefüllt. Die Lees machen tolles Kimchi und schöne Teigtaschen gefüllt mit Rindfleisch, Tofu und Gemüse.

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Ein Problem. Äußerlich hat das Annandale Catering von Lees keine Ähnlichkeit mit einem Einzelhandelsgeschäft. Fenster sind mit Reispapier bedeckt. Im Inneren ist die Beleuchtung schwach. Die meisten Leute würden an diesem Geschäft vorbeigehen.

„Es ist ein anderes Aussehen. Das stimmt. Sie müssen reinkommen, um zu sehen, was wir haben“, sagt Miteigentümer Charles Lee. Seine Mutter Chaesun Lee hat vor 20 Jahren das Reiskuchengeschäft an einem anderen Standort gegründet. Im nächsten Jahr sagt er: 'Wir bauen um und ändern die Schilder vor der Tür, um mehr amerikanische Unternehmen anzuziehen.'

Schilder, die keine englische Übersetzung anbieten, sind ein großes Problem in Koreatown. Fragen Sie Kurt Krüger.

»Ich komme aus der Lower East Side von New York. Ich freue mich auf exotische Orte. Aber die Leute wollen Schilder auf Englisch sehen“, sagt Kruger, der seit 20 Jahren Kruger's Antiques in der Innenstadt von Annandale – Koreatown – betreibt.

Viele Koreaner stimmen zu. 'Amerikaner wissen nicht, was wir ohne englische Schilder und englische Speisekarten verkaufen', sagt Howard Park, Mitinhaber der Bäckerei Le Matin de Paris. 'Wir möchten, dass sich jeder willkommen fühlt.'

WAS IST IN DEN KLEINEN SCHALEN?

Kein koreanisches Essen wäre komplett ohne eine Reihe von Panchan – verschiedene Beilagen, die auf dem Tisch verteilt sind. Bestellen Sie eine Vorspeise in einem Restaurant, sechs oder mehr solcher Gerichte werden kostenlos als Ergänzung zum Hauptgericht mitgebracht. Einer ist immer Kimchi – scharfer Sauerkraut. Andere können gewürztes Gemüse, fermentierte Hülsenfrüchte, konservierter Fisch oder manchmal Algen sein. Die Größe der Auswahl kann von den Kosten des Hauptgerichts sowie vom Wohlwollen des Kochs abhängen. Hier sind einige der beliebten Panchan, die im Restaurant Sorak Garden in Annandale serviert werden.

Gedämpfte Knoblauchstiele.

Eingelegter Daikon-Rettich mit Karotte.

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Getrocknete Sardellen und Garnelen.

Marinierte Paprika.

Gewürzter Seetang.

Seelachsrogen mit Knoblauch und Pinienkernen.

Gesalzene Quallen mit Krabbenfleisch und Gemüse in Honig-Senf-Sauce.

Würziger ganzer Daikon-Rettich mit Spinat.

Kimchi – scharf marinierter Kohl.

Eingelegte Knoblauchknolle.

Gebratene Süßkartoffelstängel.

Mariniertes Sesamblatt mit geröstetem Knoblauch.