Bio-Lachs? Sagt wer?

Neben den schimmernden Seiten des Lachses in der Seafood-Kiste auf dem Markt weisen oft kleine weiße Schilder auf die Herkunft oder Aufzucht des Fisches hin: Farm-Raised, Wild, Island, Atlantic, Copper River, Coho und so weiter. Für alle, die das schwindelerregende Aufgebot mitzählen, ist nun eine weitere Flagge mit einem anderen Begriff im Eis stecken geblieben.

Als Reaktion auf eine Anfang Januar durchgeführte Studie, der zufolge belasteter Zuchtlachs wesentlich mehr PCB, Dioxin und andere krebserregende Schadstoffe enthält als Wildlachs, haben einige lokale Geschäfte begonnen, ihren Kunden Lachs mit der Kennzeichnung „Bio“ anzubieten.

Stellt dieser Begriff sicher, dass der Lachs frei von Schadstoffen ist? Heißt das, es ist wild? Wurde es mit Bio-Diät gefüttert?



Tatsächlich werden diese Bio-Lachs auf Farmen gezüchtet. Und obwohl sich Bio-Lachs in einigen wichtigen Punkten von konventionellem Zuchtlachs unterscheidet, gibt es bisher keine Hinweise darauf, dass der Schadstoffgehalt von ökologischem Zuchtlachs geringer ist als der von konventionellem Zuchtlachs.

Viele Amerikaner vertrauen dem Wort Bio als Hinweis darauf, dass ein Produkt relativ frei von Schadstoffen ist und sein Hersteller umweltbewusst ist. Aber beim Lachs gibt es einen wichtigen Unterschied. Auf den Plakaten neben dem Lachs fehlt vor allem das USDA-Biosiegel. Dieses im Oktober 2002 eingeführte Symbol weist Verbraucher darauf hin, dass das Produkt den Standards des National Organics Program des USDA entspricht. Allerdings enthält das Programm derzeit keine Standards, die sich auf Meeresfrüchte beziehen.

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„Wir werden vielleicht eines Tages aquatische Arten ansprechen. Es ist einfach nicht passiert“, sagte Joan Shaffer, Sprecherin des National Organics Program. Die Verwendung des Begriffs Bio in Verbindung mit Lachs verstößt nicht gegen die Richtlinien des USDA, da es keine Standards für Lachs gibt und das USDA nur die Verwendung des Bio-Siegels und nicht die Verwendung des Wortes Bio regelt. Tatsächlich gibt es keine Regulierungsbehörde, die Bio-Standards für Lachs festlegt.

In Europa gibt es jedoch seit mindestens fünf Jahren Vorschriften für ökologische Aquakultur oder Fischfarmbetriebe. Die meisten Lachse mit der Kennzeichnung Bio stammen aus den kühlen Gewässern des Nordatlantiks vor den Küsten Irlands, Nova Scotias und Schottlands.

Damit Lachs als Bio-Label ausgezeichnet wird, muss die Farm strikt die Standards einhalten, die von einer der verschiedenen Bio-Zertifizierungsstellen in Europa festgelegt wurden. Diese Standards sind strenger als diejenigen, die für konventionelle Aquakulturbetriebe gelten. Nach den Regeln der Soil Association, einer britischen Agentur, ist die Anzahl der Lachse pro Pferch halb so hoch wie in konventionellen Farmen, um die Überfüllung und die daraus resultierenden Krankheiten zu minimieren. die Lachse werden mit Fischmehl verfüttert, das die Reste von für den menschlichen Verzehr geeigneten Fisch enthält, und nicht mit industriellem Fischmehl, und die Menge an Fischöl ist geringer als in herkömmlichem Fischmehl (Fischöl ist eine mutmaßliche Quelle für krebserregende Kontaminanten); der Einsatz von Pestiziden zur Behandlung von Seeläusen ist stark eingeschränkt; das synthetische Pigment Canthaxanthin, das die rosa Färbung von Krebstieren beim Wildlachs nachahmt, ist verboten. Alle ökologischen Aquakulturbetriebe werden mindestens einmal jährlich kontrolliert.

Nach dem Bericht über Schadstoffe in Zuchtlachs entschieden sich sowohl Dean & Deluca in Georgetown als auch Sutton Place Gourmet, neben konventionellem Zucht- und Wildlachs auch europäisch zertifizierten Bio-Lachs zu verkaufen.

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'Ich hielt es für ratsam, unseren Gästen eine Auswahl zu bieten', sagte Max Devens, Einkäufer für Meeresfrüchte und Merchandiser bei Sutton Place Gourmet. In den letzten Monaten ist der Verkauf von Wild- und Bio-Lachs laut Devens gestiegen, obwohl der konventionell gezüchtete Lachs die Nummer 1 unter den Verkäufern geblieben ist.

Bei Dean & DeLuca ruht gelegentlich eine schockierend blassrosa Platte von Bio-Lachs aus Irland zwischen einem blass orangefarbenen Zuchtlachs und einem brillanten wilden Alaska-Lachs.

„Wir beginnen zu erkennen, dass die Leute sich immer für den Bio-Anbau entscheiden, wenn Sie Bio-Landwirtschaft neben nicht-Bio-Landwirtschaft anbieten“, sagte Sam Bradford, stellvertretender Manager bei Dean & DeLuca.

In beiden Läden, sowohl auf dem Eis als auch im Preis, liegt zwischen den auf der Farm gezüchteten und wild gefangenen Brüdern eine Lachsplatte mit dem Label Bio. Es kostet etwa 13 US-Dollar pro Pfund, im Gegensatz zu 7 US-Dollar für konventionelle Farm-Raised und 18 US-Dollar für Wild.

Derselbe europäisch zertifizierte Bio-Lachs ist auch im Wegmans Food Market in Sterling erhältlich. Auf dem kleinen weißen Schild daneben steht jedoch „natürlicher, auf Farmen gezüchteter Lachs“.

'Dieser Lachs wird in Europa als 'Bio-Lachs' verkauft', sagte Jo Natale, Consumer Services Manager bei Wegmans. 'Da es jedoch keine Standards in den Vereinigten Staaten gibt, kennzeichnen wir es nicht als Bio.'

Whole Foods Market, der größte Naturkostladen des Landes, verkauft Zucht- und Wildlachs, kennzeichnet aber keinen als biologisch. In einer Pressemitteilung auf der Website des Unternehmens heißt es: 'Da es derzeit keine Bio-Standards gibt, die das National Organic Standards Board für Meeresfrüchte entwickelt und empfohlen hat, glauben wir, dass die Darstellung eines solchen Produkts gegenüber unseren Kunden als Bioprodukt die Integrität des Bios untergraben würde.' Etikett.'

'Wir . . . werden nichts Bio-Etikettieren, bis bestimmte Standards festgelegt sind', sagte Joe Stouffer, Seafood Manager für die mittelatlantischen Whole Foods Markets.

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Verbraucher möchten ihrem Fischlieferanten möglicherweise mehr Fragen zur Herkunft des Fischs stellen.

Und dann ist da noch die Geschmacksfrage. Wenn sowohl biologischer als auch konventioneller Lachs aus Farm-Racing gebraten und Seite an Seite mit Wild verkostet wurden, gab es kaum Unterschiede in Aussehen, Textur oder Geschmack zwischen den beiden Sorten von Farm-Raised. Im Vergleich zu Wildlachsen wurden sie beide blass.