Unter seinen vielen Büchern übersehen, ist Anthony Bourdains „Typhoid Mary“ eine Offenbarung im Jahr 2019

Anthony Bourdain in seinem ehemaligen New Yorker Restaurant Les Halles im Jahr 2001, als Typhoid Mary freigelassen wurde. (Jim Cooper/Assoziierte Presse)

VonTim CarmanFood-Reporter/Kolumnist 30. Juli 2019 VonTim CarmanFood-Reporter/Kolumnist 30. Juli 2019

Nach dem Erfolg von Küche vertraulich, Nach seinem Beichtstuhl über das Schlendern durch die Straßen und Restaurants von New York City bog Anthony Bourdain mit seinem nächsten Projekt hart nach links ab und schrieb über Mary Mallon, eine Köchin aus dem frühen 20. Jahrhundert, besser bekannt unter ihrem berüchtigten Spitznamen Typhoid Mary. Der historische Band war eine seltsame, unwahrscheinliche Fortsetzung von Confidential, einem Buch, das uns den Feenstaub aus den Augen klopfte und einen ernüchternden, wenn auch verzerrten Blick auf die Gastronomie lieferte. Die Memoiren standen im Sommer 2000 wochenlang auf den Bestsellerlisten der New York Times.

Veröffentlicht im folgenden Jahr von Bloomsbury USA als Teil seiner Urban Historical-Reihe, Typhus Maria ist die Waise in Bourdains literarischem Kanon, meist verlassen von denen, die argumentieren Über seine Beste Bücher . Wenn man jedoch auf diese schlanke Monographie zurückblickt, kann man sehen, dass Bourdain als Schriftsteller und Denker nicht nur ein weiterer Meathead-Koch war, der dazu beitrug, eine Bro-Kultur zu verherrlichen, die schließlich unweigerlich zur #MeToo-Abrechnung im Jahr 2017 und darüber hinaus führen würde. Im Verlauf seiner 161 Seiten wirft Bourdain ein sympathisches Auge auf Mallon, einen harten irischen Einwanderer und Hauskoch, der insgesamt 26 Jahre lang (zweimal) unter Quarantäne gestellt wurde, weil er asymptomatischer Überträger von Typhus war.



Geschichte war nett , oder meistens freundlich , an George Soper, den New Yorker Sanitäringenieur, der feststellte, dass Mallon die Konstante unter den Ausbrüchen in sieben Haushalten war, in denen sie als Köchin arbeitete. Soper schlug vor, dass sie eine gesunde Typhus-Trägerin sei, eine Person, die die Krankheit verbreiten könnte, ohne jemals größere Symptome davon zu haben. Dies war eine relativ neue und kraftvolle Idee um die Jahrhundertwende. Soper identifizierte 22 Personen, darunter ein junges Mädchen, die mit Typhus infiziert waren, weil Mallon ihre Hände nicht richtig gewaschen hatte, bevor sie Essen für die Familien zubereitete, die sie beschäftigten.

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Doch in Bourdains Nacherzählung der Ereignisse ist Soper kein Held. Er stellt den Stadtingenieur als prahlerischen Amateurdetektiv dar, der bereit ist, die Wahrheit zu verbiegen und öffentliche Ängste vor schmutzigen Einwanderern zu schüren, alles für einen kleinen Vorgeschmack auf Ruhm. Bourdains Sympathien gelten eindeutig Mallon, einer unkonventionellen, oft konfrontativen Frau, die einen Platz für sich in einer Gesellschaft gefunden hat, die sich nicht weniger um sie kümmert. Bourdain bewundert ihre Wut angesichts der Beamten des Gesundheitsministeriums, die sie ohne ordentliches Verfahren für immer wegsperren wollten, und er identifiziert sich mit ihren Unschuldsbeteuerungen. Schließlich konnten damals nur wenige das Konzept verstehen, dass jemand eine Krankheit verbreitet, ohne Symptome davon zu zeigen.

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Anthony Bourdain war der beste Freund, den ich nie hatte

Er war entschlossen, die bekannte Typhus-Mary-Geschichte aus der Sicht eines Kochs zu erzählen, ein Beruf, den sie gemeinsam hatten. schrieb Bourdain:

Ich bin Koch, und was mich interessiert, ist die Geschichte einer stolzen Köchin – einer durchaus fähigen Köchin –, die sich zumindest anfangs von den Kräften, die sie weder verstand noch kontrollieren konnte, völlig verarscht sah . Mich interessiert ein gequälter Einzelgänger, eine Frau in einer Männerwelt, auf feindlichem Territorium, oft auf der Flucht.

Offensichtlich hatte Typhoid Mary nicht den gleichen Erfolg wie Kitchen Confidential, ein Buch, das, obwohl es unerschrocken ehrlich und oft brillant geschrieben war, auch die Bruderschaftskultur im hinteren Teil des Hauses verherrlichte. Bourdain öffentlich ausgedrückte Reue für seine Rolle bei der Pflege der giftigen Küchen, in denen sich so viele Menschen, insbesondere Frauen und Farbige, nicht willkommen, geächtet und/oder belästigt fühlten. Aber diese Seite von Bourdain ist in Typhoid Mary nicht zu sehen. Seite für Seite bietet Bourdain nichts als Mitgefühl für eine eingewanderte Köchin, die zu ihrer Zeit ein ebenso großes Ziel war wie die Repräsentantin Ilhan Omar (D-Minn.) jetzt von einem amtierenden US-Präsidenten.

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Bourdains Empathie fühlt sich auch nicht wie ein Zeichen von Tugend an, ein zynischer Begriff, der 2001 keine Resonanz fand. Es liest sich einfach wie ein grundlegender Teil seiner Natur. Typhoid Mary lässt ohne großes Aufsehen Bourdains spätere Bemühungen erahnen, Einwanderer in der Küche zu unterstützen und die Frauen, die sich ungeachtet der Konsequenzen meldeten, um ihre Geschichten über sexuelle Belästigung zu teilen, darunter seine Freundin, die Schauspielerin Asia Argento.

Ich habe von Typhus Mary erfahren von Hope Lourie Killcoyne , ein Autor und Herausgeber, der als Bourdains Forscher für das Projekt diente. Sie hatte mir nach meinem Aufsatz über Depressionen für den #BourdainDay eine E-Mail geschickt. In ihrer Notiz schrieb sie, ich bin kein Feinschmecker und habe ihn kaum im Fernsehen gesehen, aber zum Jahreswechsel. . . Jahrhundert (egads), waaay bevor er auf der Leinwand abhob, half ich ihm, ein Buch zu recherchieren, das er verfasst hatte – eines, das nur wenige Leute kennen.

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Einige Wochen später telefonierten Killcoyne und ich über das Buch und ihre Arbeit mit Bourdain. Sie leitete das Vereinbarungsschreiben zwischen ihnen vom 6. Oktober 2000 weiter. Bourdain stimmte zu, Killcoyne für nicht mehr als 10 Tage für 100 US-Dollar pro Tag einzustellen. Der Autor hat viel für sein Geld bekommen, basierend auf den Recherchenotizen, die Killcoyne auf ihrem Computer gefunden und an mich weitergeleitet hat. Sie durchkämmte Bibliotheken und Antiquariate. Sie schrieb Briefe an die New-York Historical Society und an einen Nachkommen des Superintendents des Riverside Hospital, der Einrichtung auf North Brother Island, in der Mallon ihre letzten Tage in Quarantäne verbrachte. Killcoyne hat Speisekarten der Jahrhundertwende aufgespürt und unzählige Geschichten und Bücher für Bourdain markiert. Sie fand sogar Mallons ursprüngliche Sterbeurkunde.

Killcoyne und Bourdain trafen sich ein paar Mal in Restaurants, wo sie ihre Forschungen weitergab.

Ich erinnere mich, dass ich es sehr genossen habe, mit ihm zusammen zu sein und mich darauf zu freuen, ihn zu treffen, erinnerte sich Killcoyne. Außerdem hat es Spaß gemacht. Es war faszinierend. Ich habe gelernt. Das Ganze war cool, obwohl es dunkel war.

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Killcoyne sagte, die ganze Empathie, die in Typhoid Mary für das Thema ausgedrückt wurde, sei Bourdains Werk. Tatsächlich deutete Killcoyne einmal vorsichtig an, dass Bourdain Mallons aufrichtiger Empörung bereits viele Worte gewidmet hatte. Der Forscher fragte sich, ob er Mallons Gemütsverfassung nicht näher untersuchen wollte.

Sie haben definitiv die wütende Mary im Griff, schrieb Killcoyne in einem Forschungsmemo vom 7. November 2000.

Was ich gleich sagen werde, könnte später in diesem Buch behandelt werden, aber glauben Sie, dass sie irgendwann in ihrem Leben, in ihrem Herzen, die medizinischen Ergebnisse akzeptierte und sich verflucht fühlte? Und die Folgerung – so sehr sie ihre Unschuld beteuert haben mag, hätte sie die Krankheit und die meisten ESP jemals bereut. Verlust des Lebens?

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Bourdain scheint sich Killcoynes Rat zu Herzen genommen zu haben. Gegen Ende des Buches, nachdem Mallon auf einen Typhus-Ausbruch im Sloane Hospital for Women, einer Entbindungsklinik in Manhattan, zurückgeführt wird, nimmt Bourdain eine härtere Haltung gegenüber seinem Thema ein. Er verurteilt ihre Taten, auch wenn sie es nie getan hat.

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Selbst das kleine Risiko einzugehen, ein Säugling oder eine stillende Mutter mit Typhus zu infizieren, sei verächtlich und verachtenswert, schrieb Bourdain. Dass sie sich offensichtlich nicht einmal die Mühe machen konnte, sich nach dem Toilettengang gründlich die Hände zu waschen. . . spricht Bände darüber, wie tief sie gefallen war und wie wenig sie sich darum gekümmert hat.

In den Danksagungen für Typhoid Mary dankt Bourdain Killcoyne zunächst für ihre beharrlichen und spektakulären Recherchen. Die beiden blieben noch lange nach dem Projekt befreundet. Er schrieb Jobempfehlungen für sie. In einem Brief an einen potenziellen Arbeitgeber schrieb Bourdain: „Stellen Sie sie besser einfach ein. Sie würde auch SMS und E-Mails mit ihm teilen. Auf die letzten SMS habe er nie geantwortet, sagte sie.

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Es war ungefähr drei Wochen oder so später, als ich hörte …, sagte Killcoyne und verstummte. Sie hörte dieselbe Nachricht, die der Rest von uns an diesem Tag hörte: dass Anthony Bourdain für immer aus unserem Leben verschwunden ist.

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