Für Überlebende des Feuers im Paradies bietet das handgeschriebene Rezeptalbum eines Fremden die Möglichkeit, wieder aufzubauen

Don Sergents Rezept für Chili und Bohnen, handgeschrieben von Debra Brown. (Debrabraun)

VonAmy Ettinger 9. Mai 2019 VonAmy Ettinger 9. Mai 2019

Keri Bush bewahrte die Rezepte ihrer Mutter in einer alten Holzkiste mit 3 mal 5 Rezeptkarten in ihrem Zuhause im kalifornischen Paradies auf. Es enthielt Anweisungen für alle ihre Weihnachtsleckereien, zusammen mit der Tortenkruste ihrer Schwiegermutter, die von ihrem Vater, einem Bäcker, weitergegeben wurde.

Bush hatte am 8. November nie die Chance, zu ihrem Haus zu gelangen, bevor die Flammen es verzehrten. Sie war bereits im nahegelegenen Chico bei der Arbeit, als sich das Feuer schnell in ihrer Stadt ausbreitete. Ihr Mann hatte gerade genug Zeit, um ins Haus zurückzukehren, um ihre 18-jährige Tochter zu wecken und die Haustiere und ein paar wichtige Dokumente zu holen. Alles andere war verloren.



Der Satz 'Es ist nur Zeug' ist so frustrierend, sagte Bush. Tatsache ist, dass ich diese Dinge nie zurückbekommen werde.

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Das Lagerfeuer dezimierte die Stadt Paradise, und Monate später kämpfen viele immer noch um Arbeit und eine Wohnung in der Umgebung. Brandüberlebende wie Bush, die wieder mit dem Kochen anfangen wollen, stehen vor den Herausforderungen einer vorübergehenden Unterbringung, fehlender Ausrüstung und dem Verlust ihrer Familienrezepte. Aber eine Gruppe engagierter Helfer versucht verloren gegangene Rezepte zu retten, indem sie alte Kochbücher ersetzt und Anleitungen für diese beliebten Gerichte, die über viele Generationen weitergegeben wurden, neu erstellt.

Es dauerte nicht lange, bis sie die Rezepte vermisste. Drei Wochen nach dem Brand reagierte Bush auf einen Thread in der Facebook-Gruppe Paradise Fire Adoptiere eine Familie die fragte: Gibt es einen kleinen Komfortartikel, den wir finden können, der Ihr Herz und Ihre Seele nährt? Bush bat um handgeschriebene Rezeptkarten.

Debra Brown sah Bushs Bitte und fing an, Rezepte von Freunden auf der ganzen Welt zu sammeln. Brown, der in Kalifornien aufgewachsen ist und heute in Plano, Texas, lebt, hat ein Kochbuch zusammengestellt, das in sieben Abschnitte unterteilt ist, darunter Vorspeisen, Fleisch und Geflügel, Suppen und Salate sowie Desserts. Sie brauchte 52 Stunden Arbeit, um die Karten von Hand zu schreiben und sie zu einem Sammelalbum zu arrangieren.

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Manchmal überkommt einen einfach eine Idee, sagte Brown. Ich dachte: ‚Ich kann das wirklich. Ich kann ihr das Gefühl geben, dass meine Freunde ihre Freunde sind.“

Die Dinosauriersammlung des Jungen brannte im kalifornischen Feuer. Dann tauchten Kisten vor seiner Haustür auf.

Das Buch ist nicht nur eine Zusammenstellung von Rezepten – es ist gefüllt mit Fotos, Kritzeleien, Aufklebern und Hintergrundgeschichten über die Rezepte sowie die Person, die sie geteilt hat. Browns Vater war in den 1960er und 1970er Jahren Feuerwehrmann in Camarillo, Kalifornien. Sie fügte sein Firehouse Bean Chili zusammen mit Fotos seines alten Bahnhofsgebäudes und seines Abzeichens hinzu.

Browns Freund Andrew, der in Australien lebt, steuerte ein Rezept für den traditionellen Kaliko-Weihnachtspudding bei, der normalerweise in einem Tuch gekocht wird. Laut Andrew entdeckte seine Großmutter eines Tages ihre Schwiegermutter, die den Leckerbissen in einem ihrer alten BHs kochte. Von diesem Jahr an wurde der Pudding stattdessen von meiner Großmutter gemacht.

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Brown durchsuchte das Buch nach ihren Akten und schickte es an Bush, der überwältigt war, als sie anfing, darin zu blättern.

Es war ein heller Moment an einem sehr dunklen Ort, sagte Bush. Ich habe tatsächlich Freudentränen geweint, statt Traurigkeit.

Das Buch kann nicht ersetzen, was Bush verloren hat – sie sehnt sich immer noch nach ihren Familienrezepten –, aber es ist zu einem Andenken und zu einem Ausgangspunkt geworden, um über die Heilung aus dem Feuer zu sprechen.

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Ich werde es zusammen mit einer großartigen Geschichte an meine Kinder weitergeben können, sagte Bush.

Brown hat das Buch per Dropbox an andere Camp-Fire-Überlebende geschickt, die sich gemeldet haben, obwohl die digitale Version nicht das gleiche analoge Gefühl des Drei-Ring-Ordners mit bunt aufgeklebten Bildern von Essen und Menschen hat.

Das Internet hat es einfacher gemacht, beliebte Rezepte zu finden, aber viele Brandopfer sehnen sich nach einer Verbindung zur Vergangenheit. Und für Köche sind diese Verbindungen oft fühlbar. Diejenigen, die ihre Rezepte verloren haben, verpassen nicht nur die Anweisungen – sie vermissen die verworrene Handschrift ihrer Mutter oder die Fußnoten, um mehr Butter zu einer Kruste hinzuzufügen – all die winzigen Optimierungen der Generationen, die ein Familienrezept in ein lebendiges Dokument verwandeln.

Melissa Gianotti, eine Bibliothekarin, die in Pleasanton, 275 Meilen südlich von Paradise, lebt, hilft mit einem Netzwerk von Freiwilligen und Helfern dabei, verlorene Bücher wieder aufzufüllen, sagt jedoch, dass die meisten Menschen nach gebrauchten Kochbüchern fragen, nicht nach neuen.

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Sie erhält die meisten Anfragen für das Original-Kochbuch Better Homes and Gardens und die frühen Ausgaben des Betty Crocker Cookbook – jeweils mit einem hohen Preis bei eBay. Oft möchten die Überlebenden des Feuers Bände ersetzen, die ihnen von Eltern oder Großeltern überliefert wurden, oder Geschenke, die sie für ihre Hochzeit erhalten haben.

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Sie wollen die alten mit Bleistiftnotizen und Schokoladenflecken, sagte Gianotti. Gelegentlich tauchen diese beliebten Wälzer in Spendentüten auf, und sie hat es geschafft, ein paar an diejenigen weiterzugeben, die darum gebeten haben.

Das Feuer hat für viele Überlebende das tägliche Kochen verändert, insbesondere für Familien, die in Wohnmobilen, FEMA-Anhängern und vorübergehenden Unterkünften leben. Gianotti bekommt oft Anfragen nach Instant Pot-Rezepten, da Köche ohne Ablagefläche oder Backofen mit diesen Schnellkochtöpfen hausgemachte Mahlzeiten für ihre Familien zubereiten können, eine gesündere und billigere Option als auswärts zu essen. Aber viele dieser Köche haben vor dem Feuer noch nie einen Instant Pot verwendet und finden die steile Lernkurve bei der Verwendung von Multicookern eine Herausforderung.

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Andere Köche, wie Avalon Kelley Glucksman – die ihr Zuhause durch das Feuer verloren hat und davon träumt, eines Tages ihr eigenes Restaurant zu eröffnen – kämpfen, nachdem sie monatelang nicht in der Küche waren, Gerichte der Alten Welt neu zuzubereiten.

Die Hunderte von Seiten mit handgeschriebenen ungarischen Rezepten, die von Glucksmans Großmutter weitergegeben wurden, sind verschwunden. Einige Gerichte – wie Gulasch oder Beef Stroganoff – kennt sie auswendig. Aber andere, wie die Sauerrahmtorte und das Kreuzkümmel-Ei-Omelett, bleiben ein Rätsel. Glucksman lebte nach der Katastrophe monatelang ohne Küche und hat beim Nachkochen der Gerichte einen Teil des Muskelgedächtnisses verloren. Sie hatte wenig Glück, ihre ungarischen und osteuropäischen Kochbücher zu ersetzen.

Ich kann nur versuchen, den Geschmack meiner Vorfahren nachzubilden, sagte sie.

Eine engagierte Gemeinschaft von Freiwilligen versucht, Rezepte zu rekonstruieren und den Überlebenden das tägliche Kochen zu erleichtern. Die Facebook-Gruppe Camp Fire Cookbook of Love ist ein Ort für den Austausch von Rezepten, wo Menschen ihre Familienfavoriten für eine Vielzahl von Gerichten teilen, darunter Chicken Cacciatore und Aebleskivers. In einer modernen Version der Spendenaktion der alten Kirche sammeln Freiwillige Google Docs mit Rezepten aus dem ganzen Land und stellen sie in einem Buch zusammen, um 10.000 US-Dollar zu sammeln.

Eine andere Überlebende, Tanessa Smith, hat sich an die Gruppe gewandt, um Ideen zu erhalten, um einige ihrer verlorenen Gerichte durch neue Versionen zu ersetzen. Smith, die nach dem Brand nach Idaho zog, verlor Hunderte von Kochbüchern, darunter das Rezeptbuch, das ihre Mutter handgeschrieben und ihr vor 14 Jahren zu Weihnachten geschenkt hatte.

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Sie könnten mich einen Feinschmecker nennen, sagte Smith. Ich hatte eine riesige Kochbuchsammlung, aber ich ging zuerst zu den Rezepten meiner Mutter.

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Smith sagte, sie sei dankbar für die ehrenamtlichen Bemühungen, vermisse aber die Rezepte ihrer Mutter, weil sie sich bewährt hätten. Der Star war der Schuster ihrer Mutter, den Smith mehr als ein Jahrzehnt lang zu Potlucks und Partys mitnahm.

Smiths Mutter lebt noch, aber ihr Gesundheitszustand verschlechtert sich und sie kann die Sammlung nicht neu erstellen.

Ich hatte Fußnoten drin – zu viel Mehl oder zu viel Salz. Meine Töchter hatten auf die Rückseite einiger Rezepte Regenbögen gemalt, sagte Smith.

Es waren ihre Rezepte, aber ich hatte sie mir zu eigen gemacht.

Ettinger ist der Autor von Sweet Spot: Ein Eiscremerausch in ganz Amerika (Dutton, 2017).

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