„Politik ist spalterisch. Beer is not’: Ist das Hausbrauen der Schlüssel zur Harmonie auf dem Hügel?

Die Trophäe für den ersten Hill Staff Homebrew Competition wurde von Schoolhouse Rocks Cartoon 'I'm Just a Bill' inspiriert. (Amerikanische Homebrewers Association)

Die letzte Schlacht im Kongress wurde zwischen den Ämtern eines republikanischen Senators aus Louisiana und eines demokratischen Vertreters aus Nordkalifornien ausgetragen. Aber es ging nicht um Freihandel, Militärbudgets oder eine Brücke ins Nichts: Es war das Finale des allerersten Hill Staff Homebrew Contest, einer Herausforderung, die von der Brewers Association, einer Handelsgruppe für Craft-Brauer, und dem American Homebrewers Association.

Als Katie Marisic, Leiterin für Bundesangelegenheiten der Brewers Association, durch die Hallen des Capitol Hill ging, an Sitzungen teilnahm und Kongressbüros besuchte, um gesetzliche Prioritäten für Brauereien zu diskutieren, sagten die Mitarbeiter ihr regelmäßig: Oh, ich brauen selbst. Einige teilten sogar ihre Kreationen mit ihr. Sie sprach mit dem Direktor der American Homebrewers Association, Gary Glass, sagt Marisic, und sie beschlossen, diese bisher ungenutzte Liebe zum politischen Hausbrauen in einen bürointernen Wettbewerb mit einer Trophäe zu verwandeln.

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Wie Sie wissen, fügt Marisic hinzu, ist Washington eine sehr wettbewerbsfähige Stadt. (Dennoch wies sie auch darauf hin, dass das Heimbrauen für viele ein Gemeinschaftsprojekt ist, auch mit unterschiedlichen Erfahrungsstufen. Es ist etwas, was sie in Teams tun könnten: Zusammenkommen und ein Bier brauen.)



Mit der Eröffnung des Arlington Brew Shops in Rosslyn in diesem Jahr und dem anhaltenden Wachstum des D.C. Homebrew Shops in der 3 Stars Brewery im oberen Nordwesten ist es eine gute Zeit für das Selbstbrauen in Washington.

Fünfundzwanzig Hill-Mitarbeiter meldeten sich für den Wettbewerb an, obwohl letzte Woche nur 14 trinkfertige Biere an den 3-Sterne-Ausschank geliefert wurden, wo ein Team von acht zertifizierten nationalen und lokalen Bierjuroren darauf wartete, sie zu bewerten. Die Erfahrung der Teilnehmer war überall auf der Karte zu finden, sagt John Moorhead, der eine Pause von der Leitung des National Homebrew Competition, des größten Bierwettbewerbs der Welt, einlegte, um diesen Wettbewerb zu organisieren. Ein Typ braut seit 20 Jahren. Ein anderer erzählte uns, dass dies sein erster Wettbewerb war, was wirklich cool zu hören ist.

Auch die Qualität des Bieres variierte stark: Zu jeder delikaten Lavendelsaison gab es ein Weißbier, das einfach nicht schmeckte. Das ist bei Homebrew-Wettbewerben nicht ungewöhnlich, aber Moorhead sagt, dass er von den Einreichungen selbst überrascht war: Mehr belgische Biere als IPAs, was nicht der Trend der nationalen Homebrew-Wettbewerbsbeiträge ist.

Am Ende schränkten die Juroren das Feld auf zwei Biere ein: eine malzige Biere de Garde, kreiert von Noah Oppenheim, einem Sea Grant Knauss Fellow, der im Büro von Rep. Jared Huffman (D-Calif.) arbeitet; und ein Doppel-IPA, gebraut von Chris Anderson, einem gesetzgebenden Assistenten von Senator Bill Cassidy (R-La.), und seinem häufigen Braumitarbeiter Matt Buckham, der jetzt nach dem Verlassen des Hügels für die Heritage Foundation arbeitet. In einem Konsensvotum wählte ein Jury-Trio Tapdancing Fezziwig, den großen, angenehm bitteren Doppel-IPA, trocken gehopft mit Apollo- und Columbus-Hopfen.

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Hill Staff Homebrew Competition Gewinner Chris Anderson, rechts, nimmt seine Auszeichnung von American Homebrewers Association Director Gary Glass, links, und National Homebrew Competition Director John Moorhead während einer Zeremonie im Rayburn House Office Building entgegen. (Amerikanische Homebrewers Association)

Anderson und Buckham nahmen die Auszeichnung – geformt wie der Star von Schoolhouse Rocks Cartoon I’m Just a Bill, aber mit der Aufschrift Beer statt Bill – bei einer Zeremonie im Rayburn House Office Building am Donnerstagabend entgegen. Anderson brachte die Statue zurück in Cassidys Büro, wo sie bis zum Wettbewerb 2017 als Prahlerei dienen wird, von dem Glass hofft, dass er größer wird. Beim Empfang nach der Bekanntgabe der Gewinner habe ich mit vielen Heimbrauern interagiert, die die Konkurrenz nicht kannten, sagt Glass. Das Ziel ist es, das Bewusstsein bei den Mitarbeitern zu wecken, dass es hier andere Heimbrauer gibt, und vielleicht weitere Kooperationen zu beginnen.

Es kann einige andere Mitarbeiter inspirieren, das Hobby aufzunehmen. Schließlich, so Glass, sei der Wettbewerb eine großartige Gelegenheit, einige sehr einflussreiche Leute hervorzuheben, worum es beim Selbstbrauen geht.

Anderson und Buckham, die in Buckhams Haus in Merrifield brauen, erwägen nun, am National Homebrew Competition teilzunehmen. Ihre Freunde belügen Sie darüber, wie gut ein selbstgebrautes Bier ist, sagt Buckham, und Anderson fügt hinzu, dass wir entschieden haben, dass, wenn wir gewinnen, das Legitimität erhöht.

In der Zwischenzeit freuen sie sich darauf, ihren Titel zu verteidigen – und über den Gang zu greifen. Wir brauen Bier, um eine Pause von der Arbeit zu machen, sagt Buckham. Politik ist spalterisch. Bier ist es nicht.