DRÜCKEN BEI RODALE

MAXATAWNY, PA. -- Ein eisiger Wind weht über den jetzt kargen Garten, der noch vor Monaten voller orangefarbener Taglilien und schwarzäugiger Susans, roter Paprika und Emerald City-Brokkoli, lila Prärieastern und gelben Ringelblumen, spät blühenden Erdbeeren und First Lady-Tomaten war .

Es ist eine unerwartete Kältewelle, die einen Reisenden erschüttert, der in einem warmen Auto durch das friedliche Farmland fährt. Noch tiefer scheint die Kälte in den Gebäuden neben dem Garten – alten Bauernhäusern und Scheunen, die renoviert wurden, um die Büros des Rodale-Forschungszentrums zu beherbergen. Hier wird der Wintereinbruch durch den kürzlichen Tod des Gründers und inspirierenden Leiters des Zentrums, Robert Rodale, verstärkt.

Rodale, der auch Vorsitzender von Rodale Press Inc. war, starb vor 2 1/2 Monaten bei einem Autounfall in Moskau, wo der 60-jährige Bio-Gärtner-Guru bei seinem neuesten landwirtschaftlichen Missionsprojekt war – der Schaffung einer russischen Zeitschrift , 'Novy Fermer' (Der neue Bauer), um seine Doktrin der chemiefreien Landwirtschaft an die sowjetischen Bauern zu verbreiten.



Jetzt versucht das Unternehmen, das sich von einer Gruppe, die viele als eine Gruppe von verrückten, sprießenfressenden Hippies ansahen, zu einem Verlag der obersten Liga und einem respektablen Akteur in der inländischen Agrarpolitik entwickelt hat, herauszufinden, wohin es von hier aus gehen soll. ohne seinen visionären Führer.

'Wir müssen bei allem, was wir tun, sehr, sehr vorsichtig sein, um nicht vom Establishment verschluckt zu werden', sagt Charles S. (Skip) Kauffman, Direktor der nationalen Netzwerke von Rodale, die im ganzen Land zur Reduzierung von Pestiziden auf Farmen forschen. Kauffman sitzt in einer renovierten Scheune, deren Wände mit Erinnerungsstücken von Robert Rodales vielen Reisen nach Afrika, Mexiko und Mittelamerika geschmückt sind, wo er auf altmodische Weise versucht hat, die landwirtschaftliche Produktion zu steigern – ohne Pestizide und Chemikalien. Kauffman hält einen Moment inne, um die gesammelten Kunstwerke zu betrachten, blickt auf seine Füße und seufzt leise.

Cappuccino es

„Das sind ergreifende Erinnerungen an die Zeit nach Bob“, sagt er. Ohne Rodale an der Spitze, sagt Kauffman wenige Augenblicke später, wird es eine Herausforderung sein, 'unsere langfristige Vision und unseren Vorsprung zu wahren und nicht nur wie alle anderen zu werden'.

In vielerlei Hinsicht ist das Rodale-Imperium jedoch bereits Teil des Establishments. Tatsächlich wird das Rodale Institute morgen einen Gedenkgottesdienst für seinen Leiter im US-Landwirtschaftsministerium abhalten – eine Agentur, die Robert Rodale wiederholt und lautstark dafür kritisierte, dass sie den ökologischen Landbau nicht förderte. Im Gegenzug würden USDA-Beamte nur über seine landwirtschaftlichen Ideen, die auf die Erde zurückkehrten, spotten.

Angesichts dieser einst antagonistischen Beziehung ist es „ungewöhnlich“, den Dienst am USDA zu halten, gibt Michael Hoback, Assistent der Geschäftsleitung des stellvertretenden Sekretärs für Wissenschaft und Bildung des USDA, zu. Aber, fügt Hoback hinzu, die Zeiten haben sich geändert – und zwar erheblich. „Im Laufe der Jahre haben beide Seiten erkannt, dass unsere Ziele ähnlich waren“ – den amerikanischen Bauern zu mehr Wohlstand zu verhelfen. 'Beide Seiten des Themas mussten ein wenig moderiert werden', sagt Hoback.

'In unserer radikaleren Ära haben wir geschimpft', sagt John Haberen, Präsident des Rodale Institute, das das Forschungszentrum beaufsichtigt. „Aber was haben wir erreicht? Es war nicht gut genug, um 1 bis 2 Prozent der Bevölkerung zu predigen; das war, als würde man mit dem Chor sprechen. Aber wenn wir eine ganze Abteilung wie das USDA dazu bringen können, zuzuhören, dann haben wir etwas erreicht. Wir denken realistisch und logisch“, fügt Haberen hinzu.

Anstatt also für ein vollständiges Verbot von Chemikalien zu argumentieren, räumen Haberen und andere Rodale-Beamte jetzt ein, dass 'einige Landwirte chemische Hilfsmittel als helfende Hand brauchen'.

Infolgedessen haben sich Rodale und USDA in den letzten Jahren zusammengetan, um Chemikalien – und damit auch die Kosten – auf amerikanischen Farmen zu senken. Das USDA hat nicht nur seit 1984 einen Wissenschaftler am Rodale Research Center stationiert, um Experimente zu überwachen ('Seine Ankunft war schockierend, wirklich schockierend', erinnert sich Kauffman), sondern die beiden Organisationen haben sich Anfang dieses Jahres auch zusammengeschlossen, um ein internationales Symposium in Neu-Delhi zu sponsern über den ökologischen Landbau, der von Rodale-Beamten heute häufig als 'nachhaltige, regenerative Landwirtschaft' bezeichnet wird.

Zur gleichen Zeit war Rodale selbst damit beschäftigt, Dialoge mit Organisationen zu beginnen, die er einst als Feind betrachtete – dem Fertilizer Institute und Du Pont Co.

„Zum Zeitpunkt seines Todes war Rodale verdammt nah am Mainstream“, sagt Hoback.

Dasselbe gilt auch für die Verlagsseite des Rodale-Unternehmens, das 1.000 Mitarbeiter beschäftigt und in diesem Jahr einen Umsatz von 250 Millionen US-Dollar erwartet.

Laut Beamten von Rodale Press (mit Sitz in Emmaus, Pennsylvania, 16 km von der 305 Hektar großen Forschungsfarm entfernt) liest jeder fünfte US-Haushalt eine Rodale-Publikation. Das Unternehmen veröffentlicht jährlich sieben Zeitschriften (darunter Organic Gardening, Prevention, American Woodworker, Bicycling und Runner's World), sechs Newsletter (von 'Rodale's Food and Nutritional Letter' bis 'Men's Health Newsletter') und 40 bis 50 neue Bücher pro Jahr.

Fast 200 Rodale Press-Bücher sind im Druck, mit Titeln, die von „The Healing Foods“ und „High-Yield Gardening“ bis hin zu „Build-It-Better-Yourself Country Furniture“ und „Running with the Whole Body“ reichen. Es gibt mehr als ein Dutzend Kochbücher, darunter „Gesundes Kochen mit der Mikrowelle“, „Das Kochbuch zum Abnehmen“ und „Das Kochbuch zur natürlichen Heilung“. ('Heilung ist ein gutes Wort, das für uns funktioniert', sagt Debora Tkac, Senior Managing Editor von Rodales Büchern über Gesundheit und Fitness.)

Aber über diese typischen Rodale-Veröffentlichungen hinaus gibt es einige sehr untypische: zwei Bücher des Humoristen Dave Barry ('Babies and Other Hazards of Sex' und 'Dave Barry's Guide to Marriage and/or Sex') und James A. Micheners soeben erschienenes 'Pilgrimage, “, das seine zweiwöchige Reise nach Polen und Rom von 1988 aufzeichnet.

In fast jeder Hinsicht ist Rodale Press geradezu respektabel und respektabel geworden – eine ganz andere Organisation als die, der Fotograf Tom Gettings vor 20 Jahren beigetreten ist. Zum einen stellt Gettings (jetzt Kameramann) fest, dass er jetzt bei der Arbeit Jacken und Krawatten trägt. 'Früher habe ich Jeans, T-Shirts und sogar Turnhosen getragen.' Wichtiger seien aber die Veränderungen, die außerhalb des Unternehmens stattgefunden hätten. „Im Jahr 1972 haben wir alle Veröffentlichungen des Landes untersucht und nur drei Hinweise auf „Bio-Gartenbau“ gefunden – und zwei davon waren negativ. Wir waren schockiert. Heutzutage kann man die Zeitung nicht mehr in die Hand nehmen, ohne auf die eine oder andere Weise einen Hinweis auf 'Bio' zu sehen.'

Dennoch, fügt Gettings hinzu, könnte die wachsende Akzeptanz von Rodale jetzt die größte Herausforderung für das Unternehmen sein. „Wenn Sie ein Missionarverkündiger und ein guter Missionar sind, können Sie sich selbst eliminieren“, bemerkt er.

Das mag tatsächlich ein Teil der Schwierigkeit sein, mit der das 48-jährige Organic Gardening-Magazin jetzt konfrontiert ist. Trotz des Erfolgs der Bio-Bewegung verliert das Magazin Abonnenten und Inserenten. Das Endergebnis, wie Unternehmensvertreter widerstrebend einräumen, ist im Minus. Ein Teil des Problems, sagt Gettings, ist, dass „es einst als Bibel galt; jetzt ist es nur eine von vielen Quellen für den biologischen Gartenbau.

Dennoch haben Rodale-Beamte nicht vor, die Veröffentlichung loszuwerden. Auf die Frage, ob dies möglich ist, wird ein klares 'Nein!' stammt von Rodales Witwe Ardath (Ardie), die den Vorsitz des Familienunternehmens übernommen hat. 'Wir würden weinen', wenn die Zeitschrift geschlossen werden müsste, fügt Rodale hinzu, die mit ihrer Schwiegermutter, vier erwachsenen Kindern (von denen drei Vollzeit im Unternehmen arbeiten) und sieben Enkelkindern das gesamte Unternehmen hält Lager.

Der Grund für die Verbundenheit der Familie mit Organic Gardening ist einfach: Es war die Veröffentlichung, die das Unternehmen ins Leben rief. Das Magazin hieß zunächst Organic Farming and Gardening und wurde 1942 von Roberts Vater J.I. Rodale, ein Buchhalter, der vom Konzept des chemiefreien Gärtnerns fasziniert war und die Idee jedem bekannt machen wollte, der zuhörte. Acht Jahre später, als der ältere Rodale sich mit chemiefreien Lebensmitteln, Gesundheit und Bewegung beschäftigte, wurde die Zeitschrift Prevention ins Leben gerufen.

Sogar die Firmenliteratur erkennt J.I. Rodales Betonung von natürlicher Nahrung und Bewegung machte ihn 'als Spinner und Gesundheitsfresser' angesehen. Seine Ansichten setzten sich jedoch allmählich durch, kurz bevor er 1971 im Alter von 72 Jahren an einem Herzinfarkt starb ein organischer Lebensstil würde ihn 'weiter und weiter' leben lassen.)

Das Image eines Randunternehmens blieb jedoch bestehen, lange nachdem der Junior Rodale die Leitung übernommen hatte. Kae Tienstra, die Werbeleiterin von Rodale, erinnert sich: „Als ich 1979 hierher kam, wurde die Firma als ein Haufen alter Hippies wahrgenommen, die braunen Reis aßen und Sandalen trugen. Wir waren eine Stimme in der Wildnis und eine Art Fransen.'

Heute jedoch, da die Amerikaner zunehmend um gesunde Ernährung und Bewegung besorgt sind, erscheinen das Rodale-Geschäft und seine Veröffentlichungen nicht mehr so ​​exzentrisch. Tatsächlich sehen die Zeitschriften eher wie ihre Hauptkonkurrenten aus. Organic Gardening zum Beispiel hat sich von einem kleinen Magazin in der Größe von 'Reader's Digest' mit wenigen Farbbildern, die hauptsächlich auf Zeitungspapier gedruckt wurden, zu einem glänzenden, farbigen 8-mal-11-Magazin entwickelt, das kürzlich Tipps zur Landschaftsgestaltung enthielt einen Garten zu machen, der den Charme Europas, des Orients oder Mexikos widerspiegelt, und Unterhaltung aus dem Garten, mit bekannten Köchen, die kalifornische Salatbuffets und südliche Sonntagsmittagessen vorschlagen. Die kniffligen Geschichten über den Anbau von Brokkoli, Gemüse und anderen Lebensmitteln haben eine untergeordnete Bedeutung erlangt (der Hauptgrund für den Niedergang des Magazins, sagen langjährige Leser).

Unterdessen ist die Prävention – einst von den Gesundheitseinrichtungen als Quacksalberei angeprangert – jetzt voll von Artikeln hoch angesehener Ärzte und medizinischer Stiftungen und Verbände. Bemerkenswerter ist jedoch die Änderung der Werbung. Einst voll von kleinen Schwarz-Weiß-Anzeigen für Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel im Versandhandel, ist das Magazin heute mit farbigen Anzeigen für Nike-Schuhe, Purina Puppy und Cat Chow, Tante Jemima Lite Sirup und Hostess Oat Bran Muffins gesprenkelt. (Obwohl Prevention immer noch keine Werbung für Spirituosen oder Zigaretten akzeptiert, akzeptiert es Werbung für Produkte mit raffiniertem Zucker, wie Hostess-Muffins, obwohl das Magazin die Verwendung von raffiniertem Zucker in allen veröffentlichten Rezepten immer noch verbietet.)

Innerhalb des Unternehmens selbst ist das sichtbarste Zeichen der Veränderung die Kantine, die noch vor wenigen Jahren auf raffinierten Zucker, weißen Reis und künstliche Süßstoffe verzichtete. In Backwaren wurde ausschließlich Vollkornmehl verwendet. Heute sind nicht nur die einst verbotenen Artikel erhältlich, sondern sogar Schokoladenkekse (obwohl sie sehr trocken und krümelig sind). Neben Tüten mit getrockneten Apfelstückchen und Reiskuchen gibt es im Handel hergestellte Brownies und sogar Kartoffelchips (natürlich salzfrei). Und im Gefrierfach ruhen Nutty Buddy Zapfen neben Yoga Bars.

Aber die 'größte, größte Veränderung', bemerkt Tom Ney, Direktor des Food Services und Food Centers von Rodale, war die Einführung von Cola und Pepsi erst vor wenigen Monaten. „Ich hätte nie gedacht, dass das passieren würde“, sagt Ney, der vor 10 Jahren zu Rodale kam.

Abgesehen von der Einführung neuer Lebensmittel weist Ney auch auf einen weiteren großen Unterschied zwischen damals und heute hin. „Vor zehn Jahren haben sie sich nicht sehr um das finanzielle Endergebnis gekümmert. Ich hatte kein Budget in meiner Abteilung. Heute sind Budgets wichtig.'

Ebenso Marketingstudien. „Vor Jahren brachten wir Bücher heraus und hofften, dass sie sich verkaufen würden“, erinnert sich Tkac. Dank ausgeklügelter Marketingumfragen unter Rodale-Lesern wissen wir jetzt ziemlich genau, was sich verkaufen wird und sind jetzt nur überrascht, wenn die Verkäufe nicht die von uns erwarteten Zahlen überschreiten.

Mit anderen Worten, Rodale Press ist zu einem „Kompost- und Computerunternehmen“ geworden, sagt Firmenpräsident Robert Teufel. Tatsächlich haben sich die ausgefeilten Marketing- und Geschäftsfähigkeiten in den letzten Jahren so gut entwickelt, dass Robert Rodale die kaufmännische Seite verlassen hat, um sich weitgehend selbstständig zu machen und sich stattdessen lieber mit den komplexeren und unbeantwortbaren landwirtschaftlichen Fragen auseinanderzusetzen.

Infolgedessen, sagt Pat Corpora, Präsident der Buchabteilung von Rodale, 'war Bobs Abwesenheit im Alltag nicht so gewaltig.' Es ist jedoch die Zukunft, die Beamte wie Corpora beschäftigt. „Neue Dinge werden uns vielleicht nicht mehr so ​​passieren wie in der Vergangenheit“, sagt er und sitzt an seinem Schreibtisch, auf dem ein gerahmtes Foto von Rodale prominent ausgestellt ist. Vorbei, sagt Corpora, sind Rodals Verbindungen zu Menschen auf der ganzen Welt, die zu einer Vielzahl von Unternehmungen führten, darunter die Veröffentlichung von Micheners 'Pilgrimage'.

„Bob war der philosophische Kopf des Unternehmens“, sagt Fotograf Gettings. 'Ohne ihn ist es unmöglich, mit Sicherheit zu sagen, ob diese Philosophie vorankommt, in welche Richtung sie gehen wird und wer sie einschlagen wird.' Es ist, als ob ein riesiger Baum im Wald umfällt, fügt er hinzu. „Jetzt gibt es einen Lichtstrahl, um die Setzlinge wachsen zu lassen. Irgendwo, irgendwo wächst etwas. Es kann Jahre dauern, um es zu sehen, aber es wird etwas wachsen.'

Im Moment erwarten die meisten Mitarbeiter, dass am Ende eines der Kinder von Rodale die Führung übernimmt. Die älteste, Heather Stoneback, 38, arbeitet in Teilzeit für spezielle Projekte; derzeit arbeitet sie an einer Gedenkbroschüre über ihren Vater. Ihr Ehemann, Thomas Stoneback, 40, ist Vizepräsident und Chief Administrative Officer von Rodale. Heidi, 37, ist Redakteurin für Sonderprojekte; Maria, 28, ist stellvertretende Vertriebsleiterin des Magazins „Backpacker“, und Anthony, 25, ist Fotograf. Ein anderer Sohn, David, starb vor fünf Jahren im Alter von 30 Jahren an AIDS – ein Ereignis, über das seine Mutter offen und bewegend in einem Rodale-Buch „Climbing Toward the Light“ geschrieben hat.

'Während wir uns mit der Abwesenheit von {Robert} auseinandersetzen, warten wir ab, welche neuen Wege seine Erben einschlagen werden', sagt Tienstra.

Vorerst liegt die Zukunft jedoch in den Händen des 62-jährigen Ardie Rodale, der seit mehr als 30 Jahren als Direktor für Umweltressourcen des Unternehmens für die Verwaltung und Renovierung der wachsenden Anzahl lokaler Gebäude des Unternehmens verantwortlich ist.

„Es gibt keinen Grund, warum wir die Träume, die Bob hatte, nicht weiterführen und sogar erweitern können“, sagt sie. 'Wir haben eine enorme Verantwortung, diese Welt zu retten.'