Angesichts der Härten des Geschäfts verkauft ein ikonoklastischer Kritiker von „Big Wine“ seinen Indie-Weinberg

Randall Grahm von Bonny Doon Vineyard. Grahm hat die Marke diesen Monat verkauft. (Alex Krause/Bonny Doon Vineyard)

VonDave McIntyre 24. Januar 2020 VonDave McIntyre 24. Januar 2020

Die romantische Idee eines kleinen, individualistischen Weinguts, das sich quixotisch um die Windmühlen des Unternehmensweins dreht, wurde diesen Monat mit der Nachricht, dass Randall Grahm Bonny Doon Vineyard verkauft hat, getroffen. Grahms Geschichte – seine Erfolge und Misserfolge – ist sehr persönlich und individuell, doch der Verkauf veranschaulicht die Schwierigkeiten kleiner, unabhängiger Weingüter in einem Markt, der sich auf allen Ebenen zunehmend konsolidiert.

für Türken mahlen

Wenn es jemandem möglich ist, sowohl Ikone als auch Bilderstürmer zu sein, hat Grahm das geschafft. 1981 gründete er Bonny Doon in der Hoffnung, Pinot Noir in den Santa Cruz Mountains in Kalifornien herzustellen. Aber er wandte sich schnell Rhone-Sorten wie Grenache und Syrah zu. Er nannte seine Flaggschiff-Rotmischung Le Cigare Volant, nach einer 1954 von der berühmten Weinstadt Chateauneuf-du-Pape in Südfrankreich erlassenen Verordnung, die das Landen von fliegenden Zigarren – UFOs – in den Weinbergen verbot. Wine Spectator zeigte ihn 1989 in Lone Ranger Insignien auf dem Cover als The Rhone Ranger und half dabei, eine Bewegung zu starten, die noch heute gedeiht. Er war einer der ersten US-Winzer, der sich für Schraubverschlüsse einsetzte und sogar eine aufwendige, wenn auch verfrühte Pressekonferenz für die Beerdigung des Korkens inszenierte. Seine literarischen Newsletter begeisterten seine Fans mit humorvollen Stichen auf großen Wein und die Kritiker, die höheren Alkohol mit höheren Punktzahlen belohnten, einschließlich eines langen Riffs über Dantes Göttliche Komödie genannt, Der Vinferno. Seine gesammelten Schriften wurden 2009 in Buchform veröffentlicht als Schon so lange Doon und gewann Grahm einen James Beard Award.



Er kreierte die Big House-Weinlinie, die hohe Qualität zu für Kalifornien fast unmöglich bescheidenen Preisen bot, verkaufte sie jedoch 2006, weil er nicht der Typ eines großen Weinkonzerns werden wollte, den er verabscheute. Er kreierte auch Pacific Rim Riesling, mit einer innovativen Etikettierung, die man durch den Wein in der Flasche liest, und baute ihn zu einer erfolgreichen Marke aus, bevor er 2011 verkauft wurde. Er gehörte auch zu den ersten – und immer noch sehr wenigen –, die sich für die Etikettierung von Zutaten auf Weinen einsetzten.

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Grahms Kreativität und Rastlosigkeit wirkten sich nicht immer zu seinen Gunsten aus. Er räumt ein, dass er ungeduldig mit der geschäftlichen Seite des Geschäfts ist, und fügt hinzu, dass mir Tabellenkalkulationen Kopfschmerzen bereiten. In einem Gespräch, das ich Ende letzten Jahres mit ihm führte, neigte er dazu, seine Antworten mit „Nun, damals schien es eine gute Idee zu sein“ zu beginnen. . . Er baute Bonny Doon auf 40.000 Kisten an, nicht groß für kalifornische Verhältnisse, aber er hatte so viele verschiedene Weine, dass es oft schwer war, mitzuhalten. Auch der Markt konnte nicht mithalten und ging schließlich weiter.

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Bonny Doons neuer Eigentümer ist WarRoom Ventures, die Muttergesellschaft von Lapis Luna Wines in Santa Margarita, Kalifornien. Der Preis wurde nicht bekannt gegeben. Grahm bleibt dem Unternehmen als Partner und Garant von gravitas erhalten. Die Produktionsleiterin von Bonny Doon, Nicole Walsh, wird weiterhin die Weinproduktion beaufsichtigen. Grahm bleibt Eigentümer von Popelouchum, einem Weingut in San Juan Bautista, wo er versucht, neue Rebsorten zu züchten, die für Kaliforniens Böden und Klima geeignet sind.

Während Grahm versuchte, mit Bonny Doon sowohl im traditionellen Vertrieb als auch im Direktvertrieb erfolgreich zu sein, sagte er, dass diese beiden Wege immer schwieriger zu beschreiten seien, da sie gegensätzliche Eigenschaften wertschätzen.

Der Großhandelskanal hat sich stärker konsolidiert, wobei mittelständische Weinhändler – diejenigen, die sich ideal für den Verkauf von Bonny Doon-Weinen eignen – zu einer vom Aussterben bedrohten Spezies geworden sind, die entweder für Erwerb oder Nichtlebensfähigkeit anfällig ist, erklärte mir Grahm in einer E-Mail nach der Verkauf wurde angekündigt. Sein vielseitiges Experimentieren war für Großhändler ein Gräuel, die Allgegenwart, Einfachheit und Verfügbarkeit bevorzugen, sagte er.

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WarRoom Ventures wurde 2018 gegründet, um sich auf hochwertige Weine mit einem emotionalen Branding zu konzentrieren, sagte Firmenpräsident Andrew Nelson in der Erklärung zur Ankündigung der Partnerschaft mit Bonny Doon. Auf der Website des Unternehmens finden sich drei Marken: Lapis Luna und Wildlife Wine, beide mit farbenfrohen Etiketten, und ein Roséwein-Seltzer namens Bubble Butt.

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WarRoom hat den klugen Weg eingeschlagen, sich auf den Großhandel zu konzentrieren, um die Marke Bonny Doon auszubauen, sagte Grahm. Das wird seinen Preis haben. Der neue Fokus wird nur vier Weine umfassen: Le Cigare Volant und Le Cigare Blanc, ein Weißer auf Vermentinobasis, der beliebte Vin Gris de Cigare und ein weiterer Weißer aus der Picpoul-Traube. Bekannte Labels wie Old Telegram, Clos de Gilroy und Cardinal Zin werden nicht mehr produziert.

Das klingt ein bisschen nach der Strategie, die Big House-Weine zu einem Erfolg machte, bevor Grahm sich davon abwendete, sowie eine Zeile aus der Eröffnung von The Vinferno, als sein Erzähler den Abstieg in die neun Kreise der weinigen Hölle beginnt.

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Das riesige Portfolio an Labels, Marken, schien einst gut zu sein. . .

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Die Weinwelt hat im Januar zwei französische Giganten verloren. Georges Duboeuf, der König des Beaujolais, starb am 4. Januar im Alter von 86 Jahren. Duboeuf war ein Marketinggenie, das jeden November den Beaujolais Nouveau, den kaum vergorenen Wein der letzten Ernte, in eine globale Party verwandelte.

Während Duboeuf Beaujolais populär machte, kreierte Michel Lafarge erhabene Burgunder, die viele Kenner verzauberten. Lafarge starb am 15. Januar im Alter von 91 Jahren. Er war ein Vigneron der fünften Generation, der in Volnay ansässig war und kleine Weinberge in anderen Dörfern der Côte de Beaune hatte.

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