Ein Stück Geschichte wiederbeleben? Kinderleicht.

Michael Copperthite hat Butter, Zucker und Mehl im Blut.

Sein Ururgroßvater war Henry Copperthite, der sogenannte Tortenkönig von Georgetown und Gründer der Connecticut-Copperthite Pie Co. Michael liebt nichts mehr, als poetisch über seine Familie zu werden, eine Linie von Tortenmachern aus der Zeit des Bürgerkriegs.

Die Connecticut-Copperthite Pie Co. war mehr als ein Jahrhundert vor Baked and Wired und Pie Sisters und war ein stationäres Unternehmen mit Sitz in Georgetown, das täglich 50.000 Kuchen herstellte.



In diesem Jahr will der Politikberater von Falls Church Henrys Geschäft in Form einer modernisierten CoCo Pie Co. – und damit ein wenig bekannter Teil von Georgetown und der amerikanischen Geschichte.

Die Geschichte der Copperthite-Kuchen kann bis nach Antigua zurückverfolgt werden, wo Henry Copperthite 1847 als Sohn von Dienstboten geboren wurde, die nach den Religionskriegen in Schottland auf den Westindischen Inseln landeten.

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Henrys Familie gewann schließlich die Freiheit und zog nach Connecticut. Im Jahr 1861, im Alter von 14 Jahren, trat er in den Bürgerkrieg an der Seite des Nordens ein. Er trat den 79. Highlanders of New York als Fuhrmann bei; während dieser Zeit reiste er in die Gegend von Washington, wo sein Regiment am Georgetown College stationiert war.

Nach dem Krieg kehrte er nach Connecticut zurück und setzte seine Fähigkeiten als Wagenfahrer ein, um für einen Kuchenbäcker zu arbeiten. Da er sich nicht mit Lieferungen zufrieden gab, verbrachte er die nächsten 20 Jahre damit, das Backgeschäft zu erlernen.

Nach den Überlieferungen der Copperthite-Familie zogen Henry und seine Frau 1885 nach Georgetown und begannen am Thanksgiving-Abend ihr neues Geschäft mit nur einem Pferd, einem Wagen und 3,50 US-Dollar.

Um 1900 war Henry Copperthite Millionär.

Die Copperthites stellten täglich mehr als 50.000 Kuchen her und hatten Fabriken in Capitol Hill, M Street und Wisconsin Avenue. Mit 15.000 Mitarbeitern war die Connecticut-Copperthite Pie Co. einer der größten Arbeitgeber im Raum Washington und belieferte Mitglieder des Kongresses und der Streitkräfte mit Kuchen.

Damals gab es eigentlich nur zwei Desserts: Eis und Kuchen, sagt Copperthite und blinzelt gegen die Nachmittagssonne, die durch die Fenster des Guards-Restaurants in Georgetown strömt. Copperthite beschreibt sich selbst als Energizer-Häschen, und seine schlanke Statur und erregbare Natur lassen ihn jünger erscheinen als seine 56 Jahre.

Massenproduzierte Süßigkeiten steckten noch in den Kinderschuhen und Eiscreme war unbequem; es würde schmelzen. Henry gab Hausfrauen in D.C. eine Alternative zum Kuchenbacken zu Hause.

Henry baute nicht nur Kuchen, sondern baute mehr als ein Dutzend Häuser in Georgetown und Northern Virginia, war Gründungsmitglied der Potomac Savings Bank in der Wisconsin Avenue und M Street NW, war in der St. John's Church in der O Street NW tätig, diente im Planungsausschuss von Georgetown und trugen zu Wohltätigkeitsorganisationen wie Tierrechtsgruppen und Schutzdiensten für Kinder am Arbeitsplatz bei.

Henry Copperthite starb 1925 an Erschöpfung, nicht an Altersschwäche, sagt Michael, und 1959 wurde die Pastetenfirma von Ward Baking Co., heute Hostess Brands, aufgekauft.

Mit der Auflösung des Familienunternehmens löste sich auch das Familienerbe auf. Nur wenige Rituale überlebten und wurden über Generationen weitergegeben, wie die Tradition, am Tag vor Thanksgiving Kuchen an Verwandte und Freunde zu liefern, um an Henrys ersten Geschäftstag in Georgetown zu erinnern.

Michael Copperthite stürzte vor ein paar Jahren in diesen Kaninchenbau der Geschichte, als er anfing, Familienfolklore zu erforschen.

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Er wühlte nach Kupferthite-bezogener Geschichte im Bibliothek des Stadtteils Georgetown , die Kongressbibliothek und das Smithsonian. Er nahm seine Frau und seine kleine Tochter mit in den Urlaub in die Heimatstädte seiner Vorfahren in Schottland und Antigua, um nach Hinweisen in die Vergangenheit seiner Familie zu suchen.

Alle Wege [in der Geschichte von DC] führen zurück zum Kuchen, sagt Copperthite.

Er kann Kuchen backen, das überlässt er aber lieber den Experten. Am liebsten esse er Kuchen aller Art, vor allem Brombeere, aber keinen Rhabarber, sagt er mit Nachdruck. Woher hat es ihn also gereizt, in einer Stadt zu eröffnen, die nicht nur eine große Auswahl an Cupcakes und Fuß Geschäfte, aber auch ein umherstreifender Kuchen-Truck ?

Je mehr ich über meine Familiengeschichte erfuhr, desto mehr fragte ich: „Warum machen wir keine Kuchen mehr?“ Das ist unser Vermächtnis, sagt Copperthite. Außerdem sind unsere Kuchen wirklich sehr gut. Ein Cupcake ist ein Cupcake. Und ein richtig gemachter Kuchen ist immer besser als ein Cupcake.

Das Geheimnis der Copperthite Pies ist wirklich kein Geheimnis: Es sind frische, echte Zutaten. Das bedeutet, dass Obst und Milchprodukte von lokalen Bauernhöfen stammen und keine künstlichen Zutaten enthalten sind, sagt er.

Weißt du, warum [im Laden gekaufte] Kuchen aus der Mode kamen? Maissirup mit hohem Fructosegehalt, sagt er. Kuchen heute kann gut sein, denke ich. Aber sie schmecken einfach nicht gleich.

Am 29. Januar präsentierte Copperthite seine Familienrezepte bei einer Veranstaltung der Burke Historical Society in Nord-Virginia. Dutzende von Geschichtsinteressierten und Copperthites Verwandten und Freunden kamen heraus; es musste in zwei Sessions aufgeteilt werden, um der Menge gerecht zu werden.

Die Teilnehmer hörten zu, wie Copperthite die Geschichte seiner Familie erzählte, während sie über Kuchenproben gurrten. Er plant, die Originalrezepte seines Ururgroßvaters zu verwenden; Anstatt jedoch satte 29 Geschmacksrichtungen anzubieten, wie Henry es getan hat, wird er das Geschäft mit einem halben Dutzend starten.

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Ich werde keine 50.000 Kuchen am Tag machen, sagt er. Mein Ziel ist es, in einer Woche 5.000 zu verkaufen. Er sagt, er werde 80 Prozent des Gewinns an lokale Denkmalschutzvereine und andere wohltätige Organisationen spenden – nach dem Vorbild des Geschäftsmodells von Paul Newman, sagt Copperthite. Er rechnet nicht damit, seinen Job aufzugeben.

Die Pasteten, die das Stern-und-Halbmond-Emblem des ursprünglichen Kuchenunternehmens auf ihrer oberen Kruste tragen werden, werden diesen Sommer auf den noch zu bestimmenden Bauernmärkten in der Region erhältlich sein. Er hofft, im Herbst eine Ladenfront in Georgetown eröffnen zu können. Darüber hinaus möchte Copperthite an Metrorail-Stationen im District, Virginia und Maryland eine Art Pop-up-Shop einrichten.

Er gibt zu, dass dieses Unternehmen ihm kein Vermögen einbringen wird, aber darum geht es nicht.

Einige meiner Verwandten, meistens die Kinder, fragen mich: ‚Wo ist das ganze Geld von Henry?‘ Ich sage ihnen: ‚Du bist das Geld. Du bist das Erbe.“ Ich möchte die Geschichte meiner Familie ehren. Wie mache ich das? Indem sie Dienst für die Gemeinschaft tun. Und tolle Kuchen backen.