Rick Bayless wuchs mit Julia Child auf. Jetzt bekommt er ihre Auszeichnung.


Rick Bayless, Gewinner des diesjährigen Julia Child Award, ist seit seinem 10. Lebensjahr ein Fan des verstorbenen Kochs. (Matt Marton/Assoziierte Presse)

Rick Bayless und Julia Child gehen weit zurück.

Zurück in die Vergangenheit, bevor er ein Botschafter der mexikanischen Küche wurde; bevor er eine Reihe erfolgreicher Restaurants in Chicago eröffnete; bevor er mit dem verstorbenen Kind im Fernsehen kochen konnte und (außerhalb der Kamera, anderswo) in Tränen ausbrach, als ihn die Bedeutung des Moments traf; bevor irgendjemand auch nur von Rick Bayless gehört hatte; bevor er noch ein Teenager war.

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Der Koch, Kochbuchautor und öffentlich-rechtliche Fernsehmoderator lernte Child zum ersten Mal auf dem Schwarz-Weiß-Fernseher in der Küche seiner Familie in Oklahoma kennen, wo er im zarten Alter von 10 Jahren von ihrer bahnbrechenden Serie The French Chef fasziniert war.



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Diese Erinnerungen sind uns besonders wichtig, da Bayless zum zweiten Mal jährlich von der Julia Child Foundation for Gastronomie und Kulinarik mit dem Julia Child Award ausgezeichnet wurde. Die Stiftung, die 1995 von Child gegründet und 2004, dem Jahr ihres Todes, ins Leben gerufen wurde, nutzt die Auszeichnung, um jemanden zu ehren, der einen tiefgreifenden und bedeutenden Unterschied in der Art und Weise gemacht hat, wie Amerika kocht, isst und trinkt. Der Antrittspreis im letzten Jahr ging an Jacques Pépin, Childs Freund und regelmäßiger Mitarbeiter.

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Bayless, 62, wird am 27. Oktober in Washington sein, um den Preis bei einer Gala entgegenzunehmen, die das Food History Weekend im National Museum of American History eröffnet. Die Anerkennung ist mit einem Zuschuss von 50.000 US-Dollar verbunden, den Bayless an die Frontera Farmer Foundation spendet, die 2003 von ihm gegründete gemeinnützige Gruppe, die kleinen Farmen im Mittleren Westen der Region Chicago Zuschüsse gewährt.

Kurz nach der Bekanntgabe seiner Auszeichnung sprachen wir mit Bayless über Child, Food Television und das Interesse an den Küchen anderer Kulturen. Bearbeitete Auszüge:

Was sind Ihre frühesten Erinnerungen an Julia Child?

Ich habe mir jede einzelne ihrer Shows angeschaut. Ich habe all diese Rezepte aufgeschrieben und dann angefangen, sie zu kochen. Es war ein Punkt in meinem Leben, an dem ich etwas viel breiteres sehen konnte als das, was ich in der Küche meiner Familie sah. Mein Bruder ist ein großer Sportler, und er hat jede Sportart in der Junior High und High School gespielt. Und wenn eine neue Saison beginnen würde, mussten meine Eltern ihm all diese neue Ausrüstung kaufen. Und ich war überhaupt kein Sportler, und ich war immer sehr sauer, dass er all das Zeug bekam und ich nichts bekam. Und so ging ich zu Beginn der Fußballsaison eines Jahres zu meinen Eltern und sagte: Du musst ihm die ganze Ausrüstung kaufen. Alles was ich will ist eins. Ich möchte 'Die Kunst der französischen Küche meistern'. Ich erinnere mich noch, dass es 12,95 Dollar kostete, und ich überzeugte sie, diese große Menge für mich zu kaufen, als ich 12 Jahre alt war. Ich las jede Seite davon, kochte daraus Mahlzeiten.


Dieses Foto von Julia Child, die eine ihrer TV-Episoden dreht, ist im National Museum of American History ausgestellt, das auch die wieder zusammengebaute Küche ihres Hauses in Cambridge, Massachusetts, beherbergt. (Michael S. Williamson/ TEQUILA)

Was hat sie zu einer guten Lehrerin gemacht?

Es gibt einen wirklich starken Grund, denke ich, und es ist endlose Neugier. Jeder, der wirklich neugierig ist, liebt es immer, sein Wissen zu teilen, weil er glaubt, dass alle anderen auch neugierig sein werden. Und ich denke, es war ihre endlose, endlose Neugier, die sie nicht nur zu einer so dynamischen und wunderbaren Persönlichkeit, sondern auch zu einer so guten Schriftstellerin machte, weil sie einfach ihrer eigenen Neugier folgte, und das würde sie zu guten Dingen führen, die sie mit uns teilen würde. Und durch ihre Arbeit sollte es etwas werden, das uns alle bereichert.

Welche Rolle kann das öffentlich-rechtliche Fernsehen im heutigen überfüllten Food-Media-Umfeld noch spielen?

Es scheint mir im Moment, dass unser Essensfernsehen super-voyeuristisch ist und oft mehr als Sport denn als Handwerk angesehen wird. Zumindest ist das Wissen über Essen da draußen, und die Leute sind viel abenteuerlustiger als vor 30 Jahren, als wir unser erstes Restaurant eröffneten. Interessanterweise hat das öffentlich-rechtliche Fernsehen – obwohl das öffentlich-rechtliche Fernsehen dies nicht zugeben oder unterstützen will – eines der größten Vorzüge, das jeder haben kann, und das sind alle seine Kochsendungen. Und Leute, die ins öffentlich-rechtliche Fernsehen gehen, seien es Zuschauer oder Leute, die kulinarische Shows für das öffentliche Fernsehen vorschlagen, das sind alle Leute, die es ernst meinen. Ich meine, sie wollen lehren, sie wollen wirkliches Wissen teilen, und es scheint wirklich diese erstaunliche Sache zu sein, dass öffentliche Fernsehsendungen über das Kochen immer noch die Nase vorn haben. Und das sage ich nicht, nur weil ich dabei bin.

Wie kommt es Ihnen, dass sich die Leute für mehr, mangels eines besseren Wortes, authentische ausländische Küche interessieren?

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Ich fühle mich wirklich großartig, weil ich denke, dass Essen eine Möglichkeit sein kann, eine andere Kultur wirklich zu verstehen. Man kann in seinem Alltag ständig auf eine Art institutionalisierten Rassismus stoßen, aber wenn man jemanden aus einer anderen Kultur kennenlernt, hat man plötzlich eine andere Perspektive auf diese Kultur. Und wenn Sie sie durch ihr Essen oder eine gemeinsame Mahlzeit mit ihnen kennen lernen, ist es sehr klar, dass Sie eine viel komplexere Beziehung zu ihnen haben. Jedes Mal, wenn ich merke, dass die Menschen einer anderen Küche gegenüber offener werden, weiß ich, dass dies für mich der Schritt ist, offener für Menschen dieser Kultur zu werden.


Chilaquiles Yucatecos im Topolobampo von Rick Bayless in Chicago. (Melina Mara/ TEQUILA)
Klassische Seviche bei Topolobampo. (Melina Mara/ TEQUILA)

Kitzelt es dich oder macht es dich irgendwie verrückt, wenn die Leute deinen Einfluss auf das Unterrichten von Leuten über mexikanisches Essen mit Julias mit französischem Essen vergleichen?

Ich denke, dass Julia die tollste Übersetzerin war, und sie konnte etwas, das wie ausländische Rezepte hätte aussehen können, in etwas übersetzen, das dich einfach dazu brachte, zu denken: Oh, okay, das verstehe ich, und du hast es verstanden, und es war nicht fremd . Es war einfach cool und gut. Und sie brachte uns nicht nur die französische Küche bei, sondern sie brachte uns auch das Kochen bei. Wenn mich jemand in diesem Licht mit ihr vergleicht, würde ich sagen, ist das ein großes Kompliment. Weil ich es liebe, die mexikanische Kultur in die Landessprache zu übersetzen, die unsere Kunden in unseren Restaurants verstehen, die Leute verstehen, die meine Kochbücher lesen und meine Shows sehen. Das ist mein Ziel.

Wie hoffen Sie, erinnert sich die Food-Geschichte an Rick Bayless?

Ich denke, es würde darum gehen, Dinge mit Leuten zu teilen, die ihr Leben wirklich verbessern. Wir in den Vereinigten Staaten haben eindeutig einen vollständigen Wandel in unserer Ernährung durchgemacht. Ich meine das nicht nur so sehr in der Grundnahrung, sondern in der Art, wie wir an Geschmack denken. Die Küche, in der ich arbeite, ist so schmackhaft, und was wir von mexikanischen Köchen lernen können, ist einfach außergewöhnlich: die Art und Weise, wie sie Aromen überlagern, wie sie Aromen kombinieren, wie sie das Beste aus ihnen herausholen. Und wenn ich ein bisschen davon mit vielen Menschen so teilen könnte, dass es ihr Leben angenehmer gemacht hat, wäre das das beste Vermächtnis, das ich mir vorstellen kann.