Robert Mondavi, rein amerikanischer Pionier

Robert Mondavi wäre letzten Monat 100 Jahre alt geworden. Sein Geburtstag wurde im gesamten kalifornischen Weinland gefeiert, unter anderem bei der jährlichen Napa Valley Wine Auction, die er mitbegründet hat, und in dem Weingut, das seinen Namen trägt. Diese wegweisende Persönlichkeit der amerikanischen Weinindustrie, die im Mai 2008 starb, wurde für ihre Beiträge gewürdigt, die weit über das Napa Valley hinausgingen.

Die Geschichte von Mondavi ist unter Weinliebhabern bekannt. Er war der älteste Sohn italienischer Einwanderer, die während der Prohibition nach Kalifornien zogen, um die heimischen Winzer im Osten mit Trauben zu beliefern. 1943 kaufte die Familie die Charles Krug Winery, die seit 1861 in Betrieb war von seiner Mutter Rosa gefeuert. Er gründete sein eigenes Weingut mit seinen beiden Söhnen Michael und Tim, und zusammen trugen sie dazu bei, die kalifornische Weinindustrie zu verändern. (Peter Mondavi, jetzt 98, und die Söhne Marc und Peter Jr. betreiben noch immer das Weingut Charles Krug.)

Kaffeemaschine ohne Cappuccino-Maschine

Die Robert Mondavi Winery trug dazu bei, den Ruf von Napa Valley als Weltklasse-Weinregion zu etablieren. Miljenko Mike Grgich und Warren Winiarski – die 1976 mit ihrem Chateau Montelena Chardonnay bzw. Stag’s Leap Wine Cellars Cabernet Sauvignon das Paris Tasting gegen berühmte französische Weine gewannen – sind Mondavi Alumni. In den späten 1970er Jahren gründeten Mondavi und Baron Philippe de Rothschild von Chateau Mouton Rothschild in Bordeaux Opus One, ein Joint Venture, das Kaliforniens erster Wachstumsrotwein sein sollte.



Mondavi war ein unermüdlicher Verkäufer für Napa Valley als hochwertige Weinregion, aber seine Reichweite reichte weit über Napa und sogar Kalifornien hinaus. Zusammen mit Julia Child war er Mitbegründer des American Institute of Wine and Food und trug dazu bei, die Ernährungsweise der Amerikaner zu verändern. Seine Großzügigkeit finanzierte Copia, den inzwischen geschlossenen Tempel der Gastronomie in Napa, und ein Weingut an der University of California in Davis, das seinen Namen trägt. Mondavis Einfluss brachte ihm einen erstklassigen Platz in der laufenden Ausstellung Food: Transforming the American Table 1950-2000 des Smithsonian National Museum of American History ein. Die Konzerte, die er und seine Frau Margrit auf dem Weingut organisierten, trugen dazu bei, ein neues Geschäftsmodell für Weingüter als Veranstaltungsorte und Symbol des guten Lebens zu schaffen.

Mondavi hat die Art und Weise verändert, wie wir über Wein und die Welt über amerikanischen Wein denken – einschließlich der Weine, die hier an der Ostküste hergestellt werden. Das sagt Gordon Murchie, emeritierter Präsident der Atlantic Seaboard Wine Association.

Mondavi hat dazu beigetragen, eine wertschätzende, sachkundigere und gesündere Weinkultur in den USA zu fördern [und] zu einer wachsenden nationalen und internationalen Wertschätzung der Qualität amerikanischer Weine beizutragen, schrieb Murchie in einem von der ASWA und 42 gebilligten Brief an die Robert Mondavi Winery Weingüter an der Ostküste.

Obwohl Mondavi mit dem guten Leben und mit High-End-Weinen identifiziert wurde, förderte er die Idee des Weins auch als alltägliches Dinner-Drink. Er schuf die Woodbridge by Robert Mondavi und die Robert Mondavi Private Selection Linien, um guten Wein erschwinglich zu machen.

Die Erweiterung seines Imperiums erwies sich letztendlich als zu viel. Mondavi brachte das Unternehmen mit einem Aktienangebot an die Börse und machte es damit anfällig für eine Übernahme. Die Spannungen zwischen seinen Söhnen spiegelten die früheren Konflikte zwischen Robert und Peter wider und lösten einen Familienkampf aus, der an die Prime-Time-Seifenoper Falcon Crest der 1980er Jahre erinnert. Ende 2004 wurde das Unternehmen von Constellation Brands, dem größten Wein- und Spirituosenunternehmen des Landes, gekauft.

Weinliebhaber, die kleine Weingüter in Familienbesitz bevorzugen, befürchteten, dass die Übernahme von Constellation das Ende der Mondavi-Weine bedeuten könnte. Michael Mondavi gründete sein eigenes Unternehmen Folio Wine Partners. Tim gründete Continuum Estate und produziert hochwertige Napa-Weine. Doch Constellation behielt den Rest des Weinbauteams, Robert bis zu seinem Tod und Margrit Mondavi als Markenbotschafter. Constellation investierte in die Neubepflanzung des berühmten Weinguts To Kalon und modernisierte Produktions- und Verkostungsanlagen des Weinguts. Der Alkoholgehalt der Weine hat sich eingeschlichen, aber die Robert Mondavi Winery steht immer noch für hohe Qualität im Napa Valley.

Mondavi, wäre er noch bei uns, würde zweifellos jubeln.

delonghi magnifica kaffeemaschinen

McIntyre bloggt unter dmwineline.com . Auf Twitter: @dmwein .