Würfeln bei Fast Food

EINIGE FADS, wie Kiwis, filtern nach unten, vom Luxus zum Massenmarkt. Andere filtern nach oben, wie bei Fast Food. Ja, Fast Food wird zum Luxusgut, zum Statussymbol.

In Atlantic City kann ein Baccarat-Spieler eine Burger-Pause einlegen, aber statt eines alltäglichen Big Mac kann er bei Sly's einen 5,25-Dollar-Schwergewichts-Hamburger hinunterschlingen, der nach keinem Geringeren als Sly Stallone benannt ist.

„Feast Fast“ ist das Motto des zwei Monate alten Food Courts im Sands Hotel. Zehn Fast-Food-Stände, zwei weitere stehen kurz vor der Eröffnung, bieten Hot Dogs, Hamburger, Deli-Sandwiches, Käsesteaks, Popcorn, Brezeln, gebratene Meeresfrüchte, Pizza, Schokoladenkekse und Eisbecher schnell genug an, um Sie zurück ins Blackjack-Tisch, ohne dass das Casino die Prise spürt.



Aber das ist Essen für High Roller oder zumindest Kunden, die sich einen Tag lang wie High Roller fühlen wollen. Es ist ein bekanntes, berühmtes Fastfood. 'Wir wollten Marken-Lebensmittelunternehmen finden', sagte William Weidner, Präsident der Greate Bay Casino Corp., die die Sands Hotels betreibt. Es war seine Idee, der Food Court, und er wählte die Marken aus, suchte nach den Namen mit dem höchsten Wiedererkennungswert und dem höchsten Status auf den New York-Philadelphia-Märkten.

Meeresfrüchte? Buchbinder natürlich für die Philadelphianer.

Feinkost? Carnegie, der New Yorker Gipfel.

Sandwiches mit Philadelphia-Käsesteak? Pat's King of Steaks, der mehrjährige Preisträger der Steak-Sandwich-Wettbewerbe dieser Stadt.

Hotdogs? Nathans natürlich. Kekse? Davids. Pizza? Atlantic Citys eigene Boston-Pizza.

Danach wurden die Entscheidungen schwieriger. Vor allem Hamburger waren ein Problem, denn kein Name stach als Qualitätssymbol hervor. Also beschloss Weidner, einen Markennamen für Burger zu erfinden, der „große Portionen, Macho“ sagte. Und Sylvester Stallone hatte bereits eine Arbeitsbeziehung mit dem Hotel und war Philadelphianer.

Ein großer Name, der des Schauspielers Jack Klugman, existierte bereits in Popcorn, also wurden er und sein Multi-Flavour-Produkt angemeldet. Dann wurden die weichen Philadelphia-Brezeln mit dem Namen des Komikers David Brenner gebrandmarkt, der praktischerweise auch ein Philadelphianer ist und bereits an dem Hotel beteiligt war. Außerdem wurde er zum Sprecher des Food Court ernannt, der am 29. Juni offiziell eröffnet wurde und im ersten Monat 1,5 Millionen US-Dollar einbrachte.

Ein paar heiße Möglichkeiten haben sich nie ergeben; Obwohl in der Werbeliteratur Ming's Bau House und Confiserie Suisse Chocolatier aufgeführt sind, sind sie nicht erschienen. Und Mary Elizabeth Desserts, Bobby Rubino's Ribs und Hühnchen wurden hinzugefügt, mit einem Erdnussladen in Kürze.

Wie haben die Sands die überwältigend beschäftigten Carnegie-Deli-Leute davon überzeugt, ihre Zeit zwischen Manhattan und Atlantic City aufzuteilen? Es tat es nicht. Der Carnegie hat sich gerade mit einem anderen New Yorker Feinkostladen, Leon Sverdlen, und seinem Sohn Norman an dem Unternehmen beteiligt, wobei die Sverdlens den Betrieb in New Jersey leiten. Norman hatte nach seinem College-Abschluss ein Jahr lang in der Carnegie gearbeitet, und Leon war 45 Jahre lang im New Yorker Feinkostgeschäft tätig gewesen, seit er 12 war .'

Die Sverdlens, die täglich 3.000 Menschen bedienen und im Begriff sind, ein Schnellservice-Sandwich als Ergänzung zu ihrem Feinkostladen (dem einzigen Full-Service-Betrieb im Food Court) auf den Markt zu bringen, legen nicht ihr eigenes Corned Beef ein und rauchen ihr eigenes Pastrami wie die Carnegie in New York, aber sie bekommen 'den gleichen Senf', sagt Steiner, und die meisten Lieferanten sind die gleichen. Das Fleisch ist das gleiche wie das, was die Carnegie in New York bekommt, wenn ihr eigener Vorrat ausgeht; Sie werden im ständigen Wechsel frisch gedämpft und auf Bestellung geschnitten.

„Ich glaube nicht, dass es irgendwo auf der Welt ein Sandwich wie das Carnegie gibt – die Größe, die Art und Weise, wie es präsentiert wird“, sagte Leon Sverdlen und zeigte ein fünf-plus-Zoll-dickes Be Creative-Sandwich, um seinen Standpunkt zu beweisen. Dieses Sandwich (für 10,95 $) enthält fast ein Pfund Fleisch; der Broadway Danny, eine Kombination aus Corned Beef und Pastrami für 8,95 US-Dollar, wiegt mindestens 12 Unzen (und ließ den Kiefer eines Teenagers, der versuchte, seinen Mund darum zu bekommen, knacken). Die Salatschüsseln sehen eher wie Buffetschüsseln aus als einzelne Portionen. Und der French Toast ist ungefähr einen Zentimeter dick. Mehr als die Hälfte der Kunden gehen mit Hundetaschen, einem Markenzeichen des Carnegie, aus.

Der einzige bedeutende Unterschied zwischen Sverdlens Operation und der New Yorker Carnegie, betonte er, ist der Service. „Die Leute beschweren sich, dass die Hilfe nicht böse genug ist“, witzelte er in Atlantic City. „Es ist schwer, die mürrischen alten Damen zu bekommen. . . aber ansonsten kommen sogar unsere Kuchen aus New York.'

Was auch aus New York kommt, sind fabrikgefertigter Gefilte-Fisch, gefrorene Blintzes und gefrorene Kartoffelpfannkuchen (für 7,50 USD bzw. 6,75 USD). „Wir haben einfach keine Zeit dafür“, erklärt Sverdlen, warum diese nicht selbst hergestellt werden, obwohl die Puten und das Roastbeef vor Ort zubereitet werden.

Die Kunden sind jedoch eindeutig eine andere Rasse als New Yorker. Sie bestellen Dinge, von denen Sverdlen nie gedacht hätte, dass sie sich verkaufen würden, zum Beispiel Rippchen und Spareribs, und zwar fast tausend Rippensteaks pro Woche und mindestens 50 Portionen Spareribs pro Tag, während an einem typischen Tag nur zwei Portionen eingelegter Hering wurde verkauft.

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„Es ist nicht so gut wie Carnegie New York“, behauptete Steiner, „aber ziemlich gut, lassen Sie mich Ihnen sagen. . . Sie können einige Pfunde zunehmen, wenn Sie dort essen.'

Und Sie können dort als Partner einiges Geld verdienen. Die Filiale in Atlantic City hat nur zwei Monate geöffnet und verkauft bereits 3.500 Pfund Pastrami und 7.000 Pfund Corned Beef pro Woche. „Atlantic City läuft super, super, super“, krähte Steiner und fügte hinzu: „Wir schauen uns noch ein paar weitere Standorte an. . . Vielleicht kommen wir irgendwann nach Washington.'

Philadelphianer wissen, dass es zwei Bookbinder's-Restaurants gibt, die nur dem Namen nach verbunden sind. The Old Original Bookbinder's, unten am Wasser, wurde von zwei Bookbinder-Brüdern gegründet, aber 1935 verließ ein Sohn seinen eigenen Laden in der 15th Street. Das Original wurde schließlich einer Wohltätigkeitsorganisation übergeben, die es an den jetzigen Besitzer und vier weitere Partner verkaufte. So ist das 15th Street Bookbinder's, eigentlich das weniger bekannte der beiden, noch im Besitz der Familie, im Besitz von zwei Brüdern, die jetzt eine Partnerschaft mit Sy Sussman eingegangen sind, die von der Woolworth-Kette kamen, um ihren Atlantic City Food Court Meeresfrüchte zu betreiben Bar.

Einer der Brüder, Sam Bookbinder, sagt, dass sie Atlantic City ein paar Mal pro Woche besuchen, um die Qualitätskontrolle zu überwachen. Ist die Buchbinderei von Atlantic City wie die von Philadelphia? „Es ist überhaupt nicht ähnlich, nein, nein, nein“, erklärte Bookbinder. Dies ist ein Einkaufszentrum, betonte er; 'Es ist wie bei McDonald's.' Die Speisekarte besteht aus rohen Austern und Venusmuscheln (80 Cent pro Stück), kalten Garnelen (je 2 USD), Suppen, gedünsteten Muscheln und gebratenen Meeresfrüchteplatten. Die Rezepte für die Suppen stammen aus dem Philadelphia Restaurant, und eines Tages (nicht an dem Tag, an dem wir sie probierten) berichtete Bookbinder: 'Ich habe gerade die Schnappersuppe vor ein paar Minuten probiert, und ich fordere jemanden auf, den Unterschied zu erkennen.' Seine größten Verkäufer in Atlantic City sind die Suppen – insbesondere New England Clam Chowder im Gegensatz zum Manhattan, das sich in Philadelphia besser verkauft – und Fish and Chips, für 3,95 $ die billigste der Platten und eine, die er nicht einmal anbietet in Philadelphia. Seine größte Überraschung? Die Kunden von Atlantic City hielten Kirschkernmuscheln für zu groß, also wechselte er zum Verkauf kleinerer Muscheln.

„Das Geschäft hier läuft sehr, sehr gut“, berichtete Bookbinder, und tatsächlich war sein Food Court-Stand einer der geschäftigsten. Bisher sind seine Hauptprobleme, dass 'Sie es mit einem Vermieter zu tun haben, dessen Hauptsorge die Spieltische sind', sagte er, und 'alles andere steht hinter dem Spielen'. Daher musste sein Alkohollizenzantrag noch eingereicht werden.

Ein Problem für die Kunden bei allen Food Court-Ständen sind die Preise. Bookbinder rechnete damit, dass die Preise für diesen Kantinenbetrieb etwas höher waren als die in seinem Restaurant in Philadelphia, aber: 'Vergiss nicht, wir müssen alles auf Einwegtellern und Plastikgabeln servieren.' Food-Court-Besitzer zahlen nicht nur eine Wohnungsmiete, sondern auch 10 Prozent ihres Bruttopreises an das Sands.

Während sich die Leute beim Sands Food Court wegen seiner hohen Preise beschweren, sind die Mahlzeiten für etwa ein Drittel der Gäste kostenlos, ein Kompliment des Sands. Spieler, die Sands nach Atlantic City bringt, erhalten im Allgemeinen Gutscheine – „Comps“ – für das elegante und teure Restaurant Mes Amis oder das Brighton Steakhouse im Hotel; die Hälfte der Mahlzeiten dort sind 'komponiert'. Casinos auf der ganzen Welt bieten kostenlose Mahlzeiten oder ganze kostenlose Reisen für besonders High Roller an. Aber Atlantic City hat eine neue Glücksspielsituation geschaffen.

Während sich Spieler in Las Vegas durchschnittlich zwei bis drei Tage aufhalten und sich somit zwei Stunden beim Frühstück oder drei Stunden beim Abendessen leisten können, kommt der durchschnittliche Atlantic City Casino-Spieler für sieben bis acht Stunden. Und spielt an den Spielautomaten für nur einen Cent. „Wir wollten auch genügend Futterkapazität haben, um Spieler mit niedrigerem Level und Slot-Spieler zu belohnen“, sagte William Weidner, der hinzufügte: „Wir nutzen den Food Court als eine Möglichkeit, den Spieler zu belohnen, der sonst nirgendwo anders ist Stadt erkennen kann. Das ist der Grund für den Food Court.'

Er erwartet, dass 20 Prozent der Food Court-Verkäufe schließlich „kompensiert“ werden (bisher waren es 34 Prozent), und er glaubt, dass der Food Court bereits zu den Einnahmen des Sands-Casinos beigetragen hat, da die Einnahmen der Spielautomaten sogar gestiegen sind obwohl dieser Sommer ein 'weicher Markt' war.

Der Food Court bietet den Sands nicht nur eine kostengünstige Comp-Möglichkeit ('Mini-Comps' kosten nur 5,50 $, was die Sands 4 $ kostet), er bearbeitet die Leute auch schneller und lässt sie zu den Spieltischen zurückkehren. 'Das Casino-Glücksspielerlebnis ist dem Einkaufserlebnis sehr ähnlich', sagte Weidner; es liegt im interesse des kunden und des unternehmers, dass die menschen schnell ernährt werden, damit sie mit ihren ausgaben weiterkommen können.

Tatsächlich hatte er die Idee für den Food Court von einem Einkaufszentrum in Michigan. Das Café des Hotels mit 250 Sitzplätzen konnte nur einen kleinen Teil (vielleicht 3.000) der Tausende und Abertausende von Menschen, die das Casino täglich besuchten, ernähren, und er sah, wie die Leute die Schlange verließen, um sich einen Hot Dog oder Schokoriegel zu holen auf eine Mahlzeit warten. Der Food Court kann täglich 12.000 bis 14.000 Menschen ernähren, schätzt Weidner. Die durchschnittliche Wartezeit und Essenszeit am Food Court beträgt 20 bis 25 Minuten, fuhr er fort; im Café hatte es bis zu anderthalb Stunden gedauert.

Der Sands Food Court musste mehr sein als gewöhnliches Fastfood, entschied Weidner. Die Kunden mussten seine Angebote als etwas Besonderes erkennen. Und um die von ihm angestrebte Qualität zu erreichen, stellte er fest: 'Entscheidend ist das Eigentumsinteresse des einzelnen Eigentümers'.

Wie wird das durchgeführt? Nun, Sly Stallone hängt nicht gerade an seinem Hamburgerstand herum, aber er verlangte, dass das Produkt ganz natürlich ist, dass alles frisch ist – die Pilze, die grüne Paprika, die Zwiebeln – und dass das Rindfleisch täglich frisch gemahlen wird dort. Sein Stand ist geschmückt mit Fotos von Rocky und mit einer Plastikseite aus Rindfleisch, die als Boxsack lauert. Dafür zahlen Sie 2,25 Dollar für einen 6-Unzen-Burger, einen zusätzlichen Dollar, wenn Sie Käse darauf haben möchten, und 50 Cent für jede Zugabe: Pilze, grüne Paprika, Tomaten, Tomatensauce, Gurken, sogar Salat.

Bezüglich des Eigentumsinteresses von David Brenner an seinem weichen Brezelstand sagte er, er sei in Atlantic City gewesen und habe vor ein paar Wochen einen probiert und würde zu Weihnachten wiederkommen. Niemand schien zu wissen, warum der Stand an einem Montag geschlossen war. Einige Kunden beschwerten sich über den Preis (je 50 Cent), aber Weidner sagte, er habe im Baseballstadion in Philadelphia noch mehr bezahlt.

Pat's Steaks ist ein komplizierteres Thema. Philadelphianer werden mit Käsesteaks aufgezogen, daher ist es völlig richtig, wenn ein Chiped-Steak-and-Onion auf einem italienischen Brötchen mit Cheez Whiz bestrichen wird. Sie wissen auch, dass Pat's in South Philadelphia seit langem der berühmteste Käsesteakhersteller war, obwohl die Verbindung nicht so einfach ist.

Pat's in South Philly wird von Frank Olivieri geleitet, dessen Vater und Onkel das Geschäft 1930 gründeten. Franks Cousin Herb Olivieri besitzt das Franchiserecht für den Namen 'Pat's King of Steaks'. Von South Philly Ruhm.' Und Bob Carrigan, ehemals nationaler Marketingdirektor für Sears Authorized Services, ist Mehrheitsaktionär einer Reihe von Pat's (sieben neue Filialen 1983, 12 in Arbeit und hofft auf weitere Expansion).

Sein Outlet in Atlantic City lief so gut, sagte Carrigan: „Wir wünschten, wir hätten noch fünf mehr drin; Ich würde in Rente gehen.' Sein geschätztes Brutto für Juli betrug 200.000 Dollar, und August war höher. Er hatte 'Criscut'-Pommes Frites hinzugefügt - eine frittierte, geschnittene Kartoffel mit der Haut - die in der Tat Nathans frische Crinkle-Cuts für die besten Food-Court-Pommes geschlagen haben könnte - und einen sehr guten Käsekuchen (auch Hals und Hals mit Nathan's sowie Carnegie's im sehr intensiven Food Court Cheesecake-Wettbewerb).

'Ich denke, die Leute haben einen goldenen Bogen', sagte Carrigan über den Erfolg des Food Court. Dieser Auslass von Pat verdoppelt oder verdreifacht das Volumen eines typischen Auslasses von Pat. Ein Teil davon ist auf den Werbeblitz für den Food Court zurückzuführen, der für die ersten drei Monate auf geschätzte 4 Millionen US-Dollar veranschlagt ist. 'Ich kenne niemanden, der diese Spots nicht im Fernsehen in New York und Philadelphia gesehen hat', sagte er. „Es war schwer. Es gab Zeiten, in denen ich sie während der Olympischen Spiele hintereinander sah.

Was den Vergleich dieser Steaks von Pat mit den Originallokalen in South Philadelphia angeht, gibt Carrigan zu, dass die Brötchen unterschiedlich sind, besteht aber darauf, dass sie ansonsten gleich sind. Eine Familie aus Philadelphia, die einen Sandwichladen betrieben hatte, probierte sie im Food Court und stimmte zu: 'Das ist gut, aber nicht so gut wie South Philadelphia.' Das Sandwich sei nicht heiß genug, die Brötchen nicht gut genug und das Sandwich sei teurer, hieß es.

Wie kommt der Food Court auf den Teller? Hier ist ein Überblick über drei Tage Probenahme im Food Court mit drei Teenagern:

Nathan's: Obwohl es Hunderte von Verkaufsstellen geben mag, ist Nathan's immer noch ein guter scharfer Hot Dog. Und die Pommes Frites, eine Mischung aus Steak Fries und Crinkle-Cuts, sind großartig, wenn sie lange genug gekocht werden, was in unserer Stichprobe etwa die Hälfte der Zeit war. Machen Sie sich nicht die Mühe, den Hot Dogs Extras hinzuzufügen: Pilze sind in Dosen und geschmacklos, Chili ist langweilig und stärkehaltig. Und die Knishes schmecken wie antisemitische Propaganda. Es gibt jedoch diesen leckeren Käsekuchen.

Boston Pizza: Besser als Boardwalk Pizza-by-the-Slice oder typische Shopping-Mall-Pizza, aber mit wenig Käse und noch weniger Tomaten. Die Kruste war knusprig, aber eher wie Cracker als Pizza. Und obwohl die Add-ons reichlich waren, hatten sie wenig Geschmack. Was den Hoagie angeht, das Brötchen war zu zäh, aber das Fleisch war gut, wenn man die Überbetonung von Bologna nicht stört. Alles in allem war es 'nur ein U-Boot'.

Sly's Hamburger: Die Burger haben diesen schönen Biss und die lockere Textur, die man mit maschinell geformten gefrorenen Hamburgern nicht bekommen kann, und sie sind dick. Stallone achtete jedoch nicht darauf, dass sie selten oder knusprig gekocht wurden oder dass das Fleisch viel Geschmack hatte. Add-ons sind gut – frische Pilze zum Beispiel – aber teuer. Und die Brötchen sind seltsam geschwollen und gelb.

Pat's King of Steaks: Wir fanden das Fleisch trocken und zäh und die Brötchen nur schwammig. Vergleicht man sie mit einem Steak-Sandwich aus Atlantic Citys berühmtem Sandwichladen im Weißen Haus, ein paar Blocks entfernt, waren sie einen Dollar teurer und um einiges weniger lecker. Wieder dem Weißen Haus unterlegen, war Pat's .oagie anständig, mit langweiligem Schinken, aber ansonsten gutem Fleisch und einem schönen Öl- und Essigüberguss.

Brezeln von David Brenner: Uns gefielen sie besser, als der Stand geschlossen war. Was kann man bei einer fertigen Brezel falsch machen, außer sie beim Erwärmen in der Mitte kalt zu lassen? David Brenner hat es getan.

Jack's Corn: Der Cheeseburger-Geschmack war kaum vom Nacho oder Barbecue zu unterscheiden, und keiner von ihnen schmeckte sowieso sehr gut.

Carnegie Deli: Washington sollte solches Corned Beef und Pastrami haben! Aber Washington hat schon bessere Kartoffelpuffer, Kartoffelsalat und gehackte Leber. Und die Matzenbällchensuppe war wie eine Polenta, die in einer Brühe aus lang gekochten Brühwürfeln schwamm. Die Salate sind gigantisch, das Nova ist anständig und reichlich, der Käsekuchen ist wunderbar und das Corned Beef Hash ist so gut wie Corned Beef Hash es sich erhoffen würde. Insgesamt sind die Preise hoch und das Essen (sicherlich die Portionsgröße) rechtfertigt sie - wenn man sehr sorgfältig auswählt.

Buchbinder: Die Muscheln waren ausgezeichnet, die Austern weniger, aber es ist nicht die beste Jahreszeit für sie. Gebratene Meeresfrüchte, mit Ausnahme von Fish and Chips, waren etwas über dem durchschnittlichen Schnellrestaurant mit Meeresfrüchten, wenn auch zu fettig. Aber die Suppen waren dick und klebrig, und die Schnappersuppe war so schrecklich, dass wir versuchten, uns vorzustellen, welches Verbrechen eine Schüssel davon als Strafe rechtfertigen könnte. Ausgefallen teure Garnelen, groß und kaum geschmacksneutral. Fish and Chips schmeckten einfach wie normale gefrorene Fischportionen und gefrorene Pommes.

Mary Elizabeth: Worüber könnte man sich an einem Eisbecher mit Haagen-Dazs-Eis und guter, dichter Fudgesauce beschweren, außer dass die Schlagsahne luftig fluffig war? Ansonsten war der Stand im Allgemeinen aus allem, was wir ausprobieren wollten.

David's Cookies: Niemand konnte widerstehen, jede Mahlzeit mit ein paar zu beenden.

die gängigste Kaffeesorte

Der Food Court habe noch einen Weg vor sich, so Weidner, der sagte, er sei bisher zu etwa 80 Prozent zufrieden. Die Flure stehen kurz vor der Fertigstellung und ein gläserner Aufzug wurde eingebaut. Er sucht nach Möglichkeiten für ein chinesisches Restaurant und einen Taco-Stand. Vor allem aber betonte er: 'Der Sommer in Atlantic City ist eine sehr schwierige Zeit, um ein anständiges Kundenerlebnis zu schaffen.'

Die Zusammenfassung: Allgemein guter Käsekuchen, ein gutes Corned-Beef-Sandwich, aber dieses Essen zieht niemanden nach Atlantic City. Offensichtlich.