Saison wächst auf uns

Ein paar Tage vor der DC Beer Week im letzten Monat goss Barrett Lauer, Chefbrauer bei District Chophouse & Brewery, sieben Biere in einen Metalltank. Er habe nur einen davon gebraut, der, wie er sagt, herb und fruchtig sei. Ein Ale aus 3 Sterne Brauen wurde mit Limette und Basilikum parfümiert, und Chocolate City Beer´s Beitrag hatte einen pfeffrigen Biss. Die anderen vier Biere, ebenfalls von lokalen Brauereien, füllten das Spektrum mit unterschiedlichen Süße-, Hefe-, Frucht- und Würzegraden.

Alle sieben Biere waren Saisons, eine einst unbekannte Sorte belgischen Farmhouse Ales. Als Single Blend serviert, waren sie ein trinkbarer Beweis für die uneingeschränkte Vielfalt des Stils und die Farmhouse-Raserei, die sich in ganz Amerika verbreitet hat und das Land der Freien zur Heimat der Saison gemacht hat.

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Saison ist ein aufstrebender, sehr heißer Stil, der sehr erfrischend ist, sagt Lauer und fügt hinzu, dass er für Craft-Beer-Neulinge zugänglich ist, aber elegant genug, um Liebhabern zu gefallen. Es ist nicht extrem aggressiv und hat viele weiche Nuancen, die zu dieser Jahreszeit ansprechend sind.



Bemerkenswert ist, dass der Stil einst am Rande des Aussterbens stand und in seiner Heimat Wallonie, Belgiens südlicher, frankophoner Hälfte, fast ausstarb.

Nach Aussage des Brauers und Autors Phil Markowski haben die Bauern wahrscheinlich jahrhundertelang Saisons mit allem gemacht, was verfügbar war: Gerste, Weizen, Roggen und Dinkel sowie Hopfen, Kräuter und Gewürze. Sie waren angeblich als Getränk für die Saisonniers gedacht, Migranten, die bei der Ernte halfen. In den 1980er Jahren wurden Saisons jedoch nur von wenigen kleinen Brauereien fortgeführt. Einer von ihnen, Brauerei Dupont, war im Begriff, sein Beispiel für den Stil einzustellen, der nur 2 Prozent seiner Gesamtproduktion ausmachte.

Saison Rue von The Bruery (Deb Lindsey/FÜR TEQUILA)

Das Schicksal war freundlich zur Saison. Don Feinberg und Wendy Littlefield, Eigentümer von Vanberg & Dewulf, dem ersten US-Importeur, der sich auf belgische Biere spezialisiert hat, wurden Mitte der 1980er Jahre von ihrem Freund Michael Jackson, dem großen Bierautor, der 2007 starb, kontaktiert.

Michael sagte: „Don, es gibt eine tolle kleine Brauerei namens Dupont“, erinnert sich Littlefield. „Sie machen eine Saison, einen vom Aussterben bedrohten Stil. Sie sollten es versuchen.’

Saison Dupont war in den Vereinigten Staaten kein sofortiger Hit, wo die Trinker eher mit süßeren belgischen Abtei-Ales vertraut waren. Lob von Brauikonen wie Garrett Oliver und Sam Calagione sowie eine gute Medienberichterstattung machten es jedoch zu einer Sensation. Das Bier würde direkt oder indirekt große und kleine Brauereien inspirieren, darunter auch Giganten wie die von Kansas City Boulevardbrauen und das Ehe-Zigeuner-Brauunternehmen Pretty Things Beer and Ale Project von Massachusetts.

Die intrinsischen Eigenschaften von Saison Dupont dürften der wichtigste Vorteil gewesen sein: eine trockene, trinkbare, ausgewogene Mischung aus Früchten und Gewürzen mit blumigem Hopfenaroma. Littlefield weist darauf hin, dass der Stil allein oder zu Speisen großartig ist, insbesondere zu scharfen oder fettigen Gerichten.

Außerdem, wie Markowski in einem Eintrag im Oxford Companion to Beer feststellt, verkörpern viele amerikanische Craft Brewer den kreativen Ansatz ohne Regeln, der die Saison seit langem definiert. Die Saison, wie ein von Tausenden von Beboppern geriffelter Jazz-Standard, ist eine experimentelle Form, seit die ersten belgischen Bauern sie zum ersten Mal aus dem, was sie angebaut haben, gebraut haben.

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Das ist eines der schönsten Dinge an der Saison als Stil. Es ist so offen für Vielfalt, Veränderung und Interpretation, sagt Dave Coleman, Präsident des 3 Stars Brewing des Distrikts, das sich in vier Saisons versucht hat und beabsichtigt, das ganze Jahr über eine davon zu brauen, das pfefferkörnige Urban Farmhouse.

Oder als Brandon Skal, Präsident von DC Bräu, sagt, eine Saison hat so viele verschiedene Eigenschaften. Sie können diejenigen auswählen, die Sie hervorheben möchten. DC Bräus neuer zweiter Vorname: Danger saison zum Beispiel – eine Zusammenarbeit mit Baltimore’s Stillwater Artisanal Ales — handelt mehr von amerikanischem Hopfen als von Hefe oder Gewürzen und zeigt unkonventionelle tropische Fruchtaromen.

Eine Möglichkeit, gegensätzliche Ansätze zu probieren: Vergleichen Sie Saison Dupont mit Bieren von Stillwater. (Stillwater ist in der Gegend von Washington ständig auf Lager und ist wie Rene Magritte für Duponts Michelangelo – ein verspielter Neuinterpret, kein alter Meister.) Saison Dupont duftet erdig, mit Noten von Nelke, Apfel und Heu, und das knochentrockene Bier ist zurückhaltend und hefig. Stillwater's Cellar Door ist zitronig und duftet nach Salbei, ein ideales Bier zum Essen. Sein Existent, eine kastanienfarbene dunkle Saison, schmeckt nach Kaffee, Cola und gerösteter Gerste.

Three Stars Brewing und DC Brau beabsichtigen, weitere Saisons herauszubringen, ebenso wie Bluejacket, die kommende D.C.-Brauerei der Neighborhood Restaurant Group, deren kürzlich veröffentlichte Sidewalk Saison mit einem gefressenen Kraut namens Veilchensauerklee gebraut wurde.

Und Saison Dupont ist immer verfügbar: Der König der Saisons wird mittlerweile in rund 40 Bundesstaaten und US-Territorien sowie in einem Dutzend weiterer Länder vertrieben. Im März dieses Jahres besuchte Littlefield den Chefbrauer der Brasserie Dupont, Olivier DeDeycker, und staunte darüber, wie ein Stil, der vor wenigen Jahrzehnten fast ausgestorben war, jetzt in mehr als 800 Iterationen erhältlich ist. Wir haben gelacht, sagt sie. Wie weit die Dinge gekommen sind.

Fromson, ein freiberuflicher Autor, lebt in Washington. Folgen Sie ihm auf Twitter: @dfroms .