RÜHRHUNDE UND 'CHOKE'-Kekse

CORDELE, GA., 3:50 Uhr -- Eine Zugpfeife übertönt das Summen der Comfort Inn-Klimaanlage, gerade zu der Zeit, als die Bäcker im Snipes Supermarkt den Hefeteig für die morgendlichen Donuts anrichten. Es dauert zwei Stunden, bis Cindy's beginnt, seine 'Choke'-Kekse und drei Arten von Würstchen zu servieren, zwei Stunden, bis der erste Grillstand geöffnet wird. Es dauert mindestens sechs Stunden, bis eine lokale Braut auf einer Kaffee- oder Co-Cola-Party gefeiert wird, aber der rund um die Uhr geöffnete Bauernmarkt ist bereits jetzt für Wassermelonen stückweise oder in Wagenladungen erhältlich.

Es ist Morgen in Cordele, der Wassermelonenhauptstadt der Welt.

Wahrscheinlich hat jeder Staat südlich der Mason-Dixon-Linie eine Stadt, die behauptet, die Wassermelonenhauptstadt der Welt zu sein. Aber nur Cordele kann es zur Zufriedenheit eines Staates dokumentieren, nachdem er Hope, Ark., Ocala, Florida, und Hempstead, Texas, in Geschmackswettbewerben öffentlich besiegt hat. Und wenn es nicht die Wassermelonenhauptstadt wäre, würde sich Cordele vielleicht die Mühe machen, Anspruch auf die Chili Dog Capital oder die Fried Catfish Capital zu erheben.



Dies ist eine Stadt, die durch ihren Magen lebt.

Diese Stadt in Südgeorgien mit 12.000 'freundlichen' Einwohnern und mehr als '800 hochwertigen Motelzimmern' ist bei Touristen vor allem für ihre Nähe zum Campingplatz und den Bootsfahrten am Lake Blackshear bekannt. In der Lebensmittelwelt ist es bekannt für die Produktion von mehr als 200 Millionen Pfund Melonen pro Jahr sowie für seine Pekannüsse, Erdnüsse und Pfirsiche. Das ist offensichtlich, lange bevor Sie sich Cordele nähern, da die Tabakfelder den Hektar dieser anderen Feldfrüchte weichen. Und überall stehen Pekannussbäume – riesig, schattig, hoch, fünf oder sechs davon in jedem Vorgarten, sogar vor Wohnwagen.

Sie wissen, dass Sie Cordele, die Kreisstadt von Crisp County, betreten, wenn Sie Holzrauch riechen und Ihren ersten Grillplatz entdecken, diesen ersten, der sich aus einer Milchkönigin verwandelt hat. Tatsächlich scheint fast jeder scheiternde Wirtschaftsstandort inzwischen Lebensmittel zu verkaufen, insbesondere die Tankstellen. Eine Tankstelle ist jetzt E&M Meats. Eine andere ist Cindy's Country Cookin' geworden. Fügen Sie Country Folks ('Hometown Food') und Church's Fried Chicken hinzu, und Sie haben vier ehemalige Tankstellen innerhalb von zwei Blocks.

Cordele ist nicht Old South, sondern New South: Es wurde 1888 an der Kreuzung zweier Eisenbahnlinien gegründet und nach Cordelia Hawkins benannt, deren Vater Präsident der Savannah, Americus & Montgomery Line war. Wie die meisten Städte, die jetzt von Autobahnen umgeben sind, erlebte Cordele seinen jahrzehntelangen Niedergang. Und wie die meisten behauptet es ein Comeback, aber der Wal-Mart ist immer noch belebter als die Straßen der Innenstadt.

Das Essen ist nicht neumodisch. Cordele hat mindestens drei Community-Kochbücher herausgebracht, und abgesehen von einer rein amerikanischen Tendenz, Saucen aus Dosensuppen zu bewundern, sind diese ein Archiv des kulinarischen Ruhms des Südens. Es ist das Land des selbst aufgehenden Mehls, mit geschlagenen Keksen, Knisterbrot, Sally Lunn und Dattelnussbrot. Maismehl ist ein Standbein – Hush Puppies, Maiskuchen, Grütze-Soufflés, Krapfen, Puddings, Sticks, Dodgers, Löffelbrote, Dressings. Kürbis und Süßkartoffeln werden viel mehr Aufmerksamkeit geschenkt als anderswo im Land, ebenso wie Schinken – in Aufläufen, Haschisch und Broten. Aber der Schlüssel zur südlichen Küche, wie in diesen Büchern dargestellt, ist Gelatine. Ein Kochbuch aus dem Jahr 1967, „Crisp County Cooking“, listete 32 „erstarrte Salate“ auf, die mit jeder Kombination von Tee, Mandarinen, Ananas und Wasserkastanien bis hin zu Garnelen, Sauerrahm, Chilisauce und gefrorener Limonade gewürzt sind. Ein Buch aus dem Jahr 1990, 'Heart of Cordele', das der gefrorenen Sammlung moderne Cool-Whip-Salate hinzugefügt hat, geht sogar so weit, Brezeln zu Gelatine hinzuzufügen, und enthält sogar einen 'Easy Jell-O Salad'.

Abgesehen von der Gelatinemanie ist Cordele ein Land der Hausmannskost, und wenn die Leute essen gehen, müssen sie sich an den Standards von Hausgemachtem messen. Jedes Mal, wenn Sie an einem Haus anhalten, sind Sie ein Kandidat für den Verzehr einer Schüssel frischen Pfirsichschusters, eines Tellers Kekse oder eines Glases mit etwas Selbstgemachtem.

In dieser friedlichen Stadt ist es das Essen, das die Leute dazu bringt, Linien in den Sand zu ziehen. Die meisten Leute essen ihren gebratenen Wels 10 Meilen außerhalb der Stadt, die Hälfte von ihnen im Olde Inn, die anderen in der Daphne Lodge nebenan, beides Redwood-Cottages mit tiefen Veranden, während ein paar Modernisten ins Warwick gehen, das so avant- garde serviert es auf Papptellern. Die Daphne Lodge wird von den ursprünglichen Besitzern des Olde Inn betrieben und bietet wie ihr Nachbar Haufen von ganzen in Maismehl gebratenen Welsen, die so knusprig sind, dass Sie den ganzen Schwanz essen können, aber innen dampfig und feucht. Die runden kleinen Hush Puppies sind leicht süß, der Krautsalat ist würzig, die cremigen Käsegrützen kommen mit würziger Tomatensauce. Und hören Sie einfach, was Sie bekommen, wenn Sie einen Teller Landschinken bestellen: Rote-Augen-Soße, Bratäpfel, Grütze, Salat und Kekse, serviert mit einem individuellen Glas hausgemachter Pfirsichmarmelade.

Fülle ist die Regel in Cordele. Im The Haven, einem bescheidenen Haus, das in ein Restaurant umgewandelt wurde, stehen auf der Speisekarte zwei Arten von gebratenem Wels, gebratenem Barsch, gebratenem Hühnchen, Schinken und Teufelskrabben. Und dazu eine Salatbar, Kekse, Hush Puppies und ein Selbstbedienungsbuffet mit sieben Gemüsesorten, darunter Grütze, Rüben und Kürbisauflauf mit Schinken. Das Abendessen kostet 6,99 $. Mit Tischdecken.

Um ehrlich zu sein, nimmt The Haven einen Teil seines Gemüses aus der Dose. Für die frischeste und am meisten verehrte Südstaatenküche gehen Sie in ein Hotel. Und Sie gehen zum Mittag- oder Abendessen, wie hier das Mittagsessen genannt wird.

Das Abendmenü im Ramada Inn besteht aus Standard-Steaks und Meeresfrüchten, aber das Mittagsmenü umfasst Chicken Pot Pie mit hartgekochten Eiern, gebratenes Hühnchen mit einer Tempura-leichten Kruste, Hühnchen und Knödel, gebackenes Hühnchen und Reis und eine Auswahl Gemüse, das jedes Kirchenessen stolz machen würde: mit Schinken gesüßte und gekochte Steckrüben, Butterbohnen mit Schinken, Kartoffelgratin, Junierbsen, gebratene Auberginen, Süßkartoffelsouffle, ein Salatbuffet mit zweierlei Tomatensülze und Keksen, die so schmecken ein beliebtes Familienrezept. Das Mittagessen mit drei Gemüsesorten oder Suppe, Gemüse und Dessert kostet 4,75 US-Dollar.

Es ist gut, aber im nahe gelegenen Perry gibt es ein Mittagessen im Hotel, das es wert ist, alles fallen zu lassen und sofort auf die Interstate zu fahren. Ein komplettes Mittagessen im New Perry Hotel kostet 5 Dollar – wie gut könnte es sein? Es könnte gebackenes Hühnchen mit eindringlich reichhaltiger Maisbrotfüllung sein oder eine besonders duftende Hühnchenpastete mit gehacktem hartgekochtem Ei. Aber was Sie wirklich davon träumen lässt, wieder nach Süden zu fahren, sind die luftigen, hefegereiften Engelskekse und die gebratenen grünen Tomaten, eine magische Balance aus sauren Früchten in einem Knusper-Teig. Oder der gefrorene Cranberry-Salat, der Jell-O einen guten Namen geben könnte. Und für 1,39 US-Dollar extra erhalten Sie den besten Pfirsichschuster, den Georgia zu bieten haben könnte, der wirklich mehr nach Pfirsichen als nach Zucker schmeckt.

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In Cordele nimmt man sich Zeit zum Frühstück. Trotzdem fragt die Besitzerin Connie Raines, wenn Sie Rösti bei Cindy's Country Cookin bestellen: 'Haben Sie Zeit für die echten Kartoffeln oder möchten Sie die gefrorenen?' Ihre Pfannkuchen sind riesig und teigig und werden mit Zuckerrohr- und Ahornsirup serviert. Ihre flockigen Kekse sind richtig gemacht, mit Schmalz und Buttermilch. Sie werden Choke-Kekse genannt, weil sie nur einen Teigklumpen abwürgt und ihn ausklopft, anstatt die ganze Charge auszurollen. Zwischen acht Typen mit Katzenmützen an einem langen Tisch und ein paar Typen, die an einem anderen Zeitung lesen, kocht sie das Mittagessen in Eisenpfannen und schweren alten Aluminiumtöpfen, wobei sie gelegentlich Gemüsekonserven verwendet, sie aber 'zubereitet'.

Ihr Mann Luke Raines, der noch nicht in seinem Job ist, hat Zeit zum Reden. Das Thema sind Rührhunde - die Cindy's bedient, wie auch inzwischen einige andere Orte in der Stadt - und die Pool-Hall-Chili-Hunde, aus denen sie aufgewachsen sind.

Die Billardhalle heißt offiziell Cordele Recreation Parlour und ist seit jeher berühmt für ihre Chili-Hunde. Vor achtundzwanzig Jahren, als es an seinen jetzigen Standort zog, gingen Frauen nicht an einen solchen Ort. Also kauften sie ihre Chili-Hunde aus einem Fenster auf dem Bürgersteig, als sie in der Innenstadt einkauften. Noch heute, an einem schwülen Mittwoch, steht eine langsame, ausgekaufte Frau am Schaufenster und kauft einen 80-Cent-Chili-Hund, der in undurchsichtiges weißes Papier eingewickelt ist, während ein Haufen kleiner Kinder in Karate-Uniformen auf ihre Rolle wartet.

Was die Frauen, die Chili-Hunde am Schaufenster kaufen, nie wussten, waren Rührhunde, denn sie funktionieren nicht zum Mitnehmen und müssen auf einem Teller mit Messer und Gabel gegessen werden. Für ein Rührei wird ein Hot-Dog-Brötchen aufgespannt, ein Hot-Dog in der Mitte positioniert, und dieses Sandwich mit offenem Gesicht wird mit nassem, suppigem Pool-Hall-Chili, gehackten Zwiebeln, Pintobohnen und - das ist entscheidend - erstickt. - eine Handvoll Austerncracker, die im Chili zu Brei werden. Es ist den gebackenen Bohnen, dem matschigen Toast und den Knallertellern sehr ähnlich, die grungy Cafés in englischen Universitätsstädten servieren. Ein Rührhund ist jedoch so unwiderstehlich, dass die Leute bereit sind, 2,75 US-Dollar zu zahlen, mehr als der Preis von drei einfachen Chili-Hunden.

Manche Leute sagen, das Chili in der Billardhalle ist nicht mehr das, was es einmal war. Und in Wahrheit ist es eine ziemlich langweilige, matschige Hamburgersuppe. Aber Miteigentümer James Terry macht sich keine Sorgen. 'An einem schlechten Tag verkaufen wir 70 Dutzend Hot-Dog-Brötchen, an einem Freitag oder Samstag 100 Dutzend.'

All dies lässt nur zwei lokale Spezialitäten übrig, eine originelle und eine unvermeidliche.

Genauso erfinderisch wie der Rührhund ist Crickle, der in Georgia hergestellte Erdnusskrokant, der die Zähne der Menschen retten soll. Dieses leichte, zerbrechliche Nussbonbon, das wie Scherben aus gelbem Schaum aussieht, wird von DeSoto Confectionery & Nut Co., etwas außerhalb von Cordele, hergestellt. Während täglich eine Tonne davon hergestellt wird, wird alles von Hand in familiengroßen Aluminiumtöpfen mit vier Köchen zubereitet, die nur umrühren und rühren. Das ist, nachdem die Köche eine Verpflichtung unterzeichnet haben, das heilige Rezept nicht zu verraten. Unnötig zu erwähnen, dass einer der lokalen Zeitvertreibe versucht, Crickle zu Hause zu reproduzieren.

Das unvermeidliche Essen in Georgien, wie in den meisten Teilen des Südens, ist Grillen. Niemand macht sich mehr die Mühe, viel über Grillen zu reden, genauso wie niemand viel über Atmung redet. Überall wird gegrillt. Es ist draußen auf dem Land, wo Thomas Harrell das Mittagessen in einem Schuppen für 5 Dollar pro Kopf serviert, wie er es seit 1967 tut, bevor er 'Mein Daddy hat es getan'. Er kocht 30 Schinken und Schultern gleichzeitig auf Rosten ein paar Zentimeter über dem Boden, das Fleisch ist mit Blechen bedeckt. Während er volle 12 Stunden seinen Grill raucht, hat er sich so modernisiert, dass er Holzkohle verwendet, obwohl er die Gesetze beklagt, die es ihm nicht mehr erlauben, seine eigenen Schweine zu züchten und vor Ort zu schlachten.

In der Stadt steht Ken's BBQ auf einem Gelände, das seit 36 ​​Jahren in Betrieb ist. 'Das ist altmodische Küche', sagt Ken Campbell und zeigt seine Grube, wo der Brennstoff aus Eichenholz besteht. Nur seine Burger, die auf einem Grill vor dem Restaurant zubereitet werden, werden auf Holzkohle gegart.

Grillen ist unausweichlich. Das brandneue Restaurant des Motels Masters Inn ist mit marmorierten Tischen und Seidenrosen mit Tautropfen aus Plastik geschmückt. Seine Stühle sind aus Bambus-Imitat. Doch die Panoramafenster blicken auf den Parkplatz, der von einem Grillherd und Hickoryholzstapeln dominiert wird.

Es gibt drei Lektionen, die Sie lernen müssen, bevor Sie es wagen, in Südgeorgien gut zu speisen. Erstens sehen das gute Essen und das schlechte Essen gleich aus. Die Kleckse der unvergleichlich leckeren Steckrüben im Ramada Inn, die Krümel und die Krümel des wirklich großartigen Pfirsichschusters im New Perry Hotel, der knorrige Landschinken und die schlammig aussehende Tomatensauce in der Daphne Lodge sehen genauso aus wie das Essen, das in Ihrem . serviert wird Cafeteria des Gymnasiums.

Zweitens macht jeder Kekse von Grund auf (auch Kartoffelsalat und Krautsalat), und niemand weiß, wie man schlechte Kekse macht. Sie können gerollt oder fallengelassen werden, flach oder hoch, blass oder braun, mit Schmalz oder mit Fett hergestellt werden. Sie sind alle unterschiedlich. Und Sie würden Ihre Muffins und Starbucks in einer Minute dafür aufgeben.

Schließlich, egal wie gut oder schlecht das Restaurant ist, wird es Ihnen Margarine mit Ihren Keksen servieren.

Das ist wahrscheinlich nur, um zu verhindern, dass der Staat zu voll wird.

WASSERMELONE-IN-A-TASCHE

(8 bis 10 halbe Sandwiches/Salate)

FÜR DAS VERKLEIDEN:

1/2 Tasse Naturjoghurt

1/4 Tasse Mayonnaise

1 Esslöffel Zitronensaft

1 Esslöffel gehackte frische Petersilie

1 Knoblauchzehe, gehackt

1 Teelöffel italienisches Gewürz

1 Teelöffel Salz oder nach Geschmack

1/2 Teelöffel Pfeffer

gemahlener Kaffee ist

FÜR DEN SALAT:

3 Tassen Wassermelonenkugeln

2 Tassen gekochter, gewürfelter Truthahn oder Hühnchen

1/2 Tasse Sellerie, gehackt

1 Bund Frühlingszwiebeln, fein gehackt mit grünen Spitzen

1 kleine grüne Paprika, gehackt

1/2 Tasse gehackte Pekannüsse

4 oder 5 Fladenbrote, halbiert

Blattsalat (optional)

timemore Kastanie c2

Dressing-Zutaten mischen und 1 Stunde kalt stellen.

Für den Salat: Wassermelone, Pute oder Hühnchen, Sellerie, Frühlingszwiebeln, grüne Paprika und Pekannüsse vermischen. Dressing vorsichtig untermischen. Die Mischung in Pita-Hälften löffeln und nach Belieben Salatblätter hinzufügen. Die Kombination kann auch als Salat auf einem Bett aus Salatblättern serviert werden.

Pro Portion: 219 Kalorien, 14 g Protein, 20 g Kohlenhydrate, 10 g Fett, 2 g gesättigtes Fett, 30 mg Cholesterin, 466 mg Natrium

MAGISCHE PRALINEN NUSSCRACKER

(Ergibt 48 Stück)

Warum magisch? Aus zwei Gründen: Dies ist eines dieser cleveren Rezepte, die mit wenigen Zutaten auskommen, im Handumdrehen zuzubereiten sind und so schmecken, als würden sie echtes Talent erfordern. Zweitens ist es ein Rezept, das eine unheimliche Gabe hat, überall gleichzeitig aufzutreten. In Cordele ist es der letzte Schrei bei Kaffee- und Co-Cola-Partys. Es wurde auch bis nach Israel gesichtet.

12 Graham Cracker, entlang ihrer eingeritzten Markierungen in 48 Rechtecke gebrochen

1 Tasse gehackte Pekannüsse

1 Tasse Butter

1/2 Tasse Zucker

Eine 12 x 17-Zoll-Gelee-Rollen-Pfanne mit Folie auslegen. Graham Cracker in einer dichten Schicht auf der Folie anordnen. Gleichmäßig mit gehackten Pekannüssen bestreuen. In einem kleinen Topf Butter und Zucker mischen. Mischung zum Kochen bringen und dann 1 1/2 Minuten kochen lassen. Gleichmäßig über die Graham Cracker gießen.

Im vorgeheizten Backofen bei 275 Grad 20 Minuten backen. Abkühlen und aus der Pfanne nehmen.

Pro Rechteck: 70 Kalorien, 0 g Protein, 5 g Kohlenhydrate, 6 g Fett, 3 g gesättigtes Fett, 10 mg Cholesterin, 55 mg Natrium

DAPHNE LODGE GEBRATENE WELPEN UND HUSH WELPEN

(4 Portionen)

FÜR DIE WELS:

4 Pfund 6 Unzen gekleideter ganzer Wels

2 Tassen Maismehl

1 Teelöffel Salz

2 Tassen Milch

Pflanzenöl zum Braten

Zurückhaltung

Zitronenspalten und Remoulade zum Servieren

FÜR DIE HUSH WELPEN:

1/2 Tasse Maismehl

1/2 Tasse Allzweckmehl

1 Teelöffel Backpulver

1/2 Teelöffel Zucker

1/4 Teelöffel Salz

Prise Backpulver

1/2 Tasse Buttermilch

1 Ei, leicht geschlagen

1 kleine Zwiebel, fein gehackt

1 1/2 Teelöffel Pflanzenöl

Zubereitung des Fisches: Wels gründlich kalt abspülen und trocken tupfen. Kombinieren Sie Maismehl und Salz in einer flachen Schüssel oder Schüssel. Tauchen Sie den Fisch in Milch und ziehen Sie ihn dann in Maismehl.

Öl zum Frittieren auf 350 Grad erhitzen. Fisch frittieren, bis er oben schwimmen und goldbraun ist. Auf Küchenpapier gut abtropfen lassen. Reservieren Sie heißes Öl zum Braten von Hush-Welpen. Fisch auf eine warme Servierplatte geben und mit Zitronenspalten garnieren. Sofort mit Remoulade und Hush Puppies servieren.

Für die Hush-Welpen: Maismehl, Mehl, Backpulver, Zucker und Salz in einer Rührschüssel vermischen. Gut mischen und beiseite stellen. In einer kleinen Schüssel Soda in Buttermilch auflösen. Fügen Sie Ei, Zwiebel und 1 1/2 Teelöffel Öl hinzu. Gut umrühren. Zu den trockenen Zutaten geben, gut mischen. Lassen Sie den Teig esslöffelweise in tief heißes Öl (350 Grad) fallen und kochen Sie nur wenige auf einmal. 3 Minuten braten, wenden und weitere 3 Minuten braten, oder bis die Hush-Welpen goldbraun sind. Auf Küchenpapier gut abtropfen lassen. Sofort servieren. (Ergibt 1 Dutzend.)

Wels pro 6-Unzen-Portion: 391 Kalorien, 33 g Protein, 14 g Kohlenhydrate, 22 g Fett, 4 g gesättigtes Fett, 100 mg Cholesterin, 116 mg Natrium

Hush Puppies pro Einzelstück: 99 Kalorien, 2 g Protein, 10 g Kohlenhydrate, 6 g Fett, 1 g gesättigtes Fett, 18 mg Cholesterin, 88 mg Natrium