Suche nach Jack

Es ist kein Geheimnis, dass das Mixgetränk floriert, nachdem es Jahre im Schatten von Mikrobrauereien und Chardonnays, insbesondere in Washington, verbracht hat. In dieser Umgebung gedeihen altehrwürdige Lokale aus dem Distrikt wie das Old Ebbitt Grill und das Occidental sowie neue Treffpunkte in der Innenstadt wie Poste im Hotel Monaco und Le Bar im Sofitel Hotel. „Getränkemenüs“ sind ebenso allgegenwärtig wie Weinkarten. Klassische und zeitgenössische Martinis, Gin Tonics, Cosmopolitans und Manhattans: Sie nennen es und es wird serviert.

Diese Bewegung hat sogar Neophyten wie uns berührt, ein paar Typen, deren Lieblingsmixgetränk zuvor Black and Tan war. Aber wir kamen zu Cocktails nicht, um Politiker zu treffen, nicht um gesehen zu werden oder um vom neuesten gesellschaftlichen Trend mitgerissen zu werden. Unsere Entdeckung wurde durch einen 77 Jahre alten Roman veranlasst.

Letzten August las einer von uns Ernest Hemingways „The Sun Also Rises“. Jake, der Erzähler dieser klassischen Chronik der Lost Generation, trinkt einen „Jack Rose“-Cocktail, während er darauf wartet, Lady Brett Ashley in einer Bar in Paris zu treffen. Was war in dem Getränk und warum sollte dieser besondere Charakter es genießen? Eine flüchtige Frage, um sicher zu sein. Aber, warum auch immer, wir erinnerten uns beide daran.



Also entschieden wir uns, den Jack Rose zu probieren, in der Erwartung, ungefähr 20 Minuten harmloser Laune zu genießen. Wir tranken diesen Cocktail, stellten uns kurz das Paris der 1920er Jahre vor und wandten uns dann wieder unserem Leben im zeitgenössischen Washington zu.

So hat es nicht geklappt.

Jack Wer?

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Der Jack Rose war in der Zeit zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg ein beliebter Cocktail; Als Favorit von Humphrey Bogart und Errol Flynn zog dieses Getränk eine vielfältige Anhängerschaft an. Es war stark genug für einen echten Mann, aber glatt genug für eine Dame.

Es ist ein einfaches Getränk mit nur drei Zutaten: Applejack, Grenadine und Limettensaft oder saurer Mix. Doch trotz seiner Einfachheit ist es befehlend; trotz seiner Geschmeidigkeit ist er selbstbewusst. Sein Geschmack ist zu gleichen Teilen Knusprigkeit, Süße und Säure. So haben wir es zumindest gehört.

Einige gehen davon aus, dass der Cocktail nach seiner rosigen Farbe benannt wurde. Andere denken, es sei ein Derivat von Applejack und Rose's Grenadine. Wer den Namen „Jack Rose“ zum ersten Mal hört, nimmt oft fälschlicherweise an, dass er Jack Daniels Whisky enthält. Aber die faszinierendste Theorie führt das Getränk – und seinen Namen – auf einen Gangster im New York City des späten 19. Jahrhunderts zurück. Diese letzte Erklärung war die, die wir glauben wollten.

Die Quest beginnt

Es war ein Sonntagabend Mitte Oktober, als wir uns im modischen Retro-Hip Felix in Adams Morgan trafen. Eine Bar, deren Einrichtung von britischen Spionagefilmen inspiriert ist, sollte jeden Mixgetränk servieren können, dachten wir. Aber die Barkeeperin sagte an diesem Abend, sie habe noch nie davon gehört.

Wir gingen zu Biddy Mulligan's im Dupont Circle, nur um die gleiche Geschichte zu hören. Auch im Childe Harold, in der Westin Embassy Row oder sogar im Ritz-Carlton in der M Street konnten wir unser Getränk nicht finden (obwohl der Kellner im Ritz die Zutaten nachsah und uns, da er keinen Applejack hatte, anbot, uns unser eigenes 'Special' zuzubereiten. Jack Rose stattdessen mit Birnenbrandy).

Nachdem wir fünf Bars besucht hatten, nannten wir es eine Nacht. Obwohl wir selbst Anfänger waren, waren wir dennoch enttäuscht, dass unsere Barkeeper ahnungslos gewirkt hatten. Der Jack Rose war anscheinend den Weg des Wollmammuts und der Reisetaube gegangen. Unser Cocktail war ausgestorben.

Aber unser verlorener Cocktail hatte jetzt einen Hauch von Geheimnis angenommen, und gerade seine Seltenheit machte ihn kostbar. Und wir würden uns nicht mit irgendeinem Jack Rose zufrieden geben. Nein, wenn wir diesen Cocktail trinken wollten, durfte er sicher nicht von einem 21-Jährigen im Poloshirt zubereitet werden, der nur mit einem frischgebackenen Philosophie-Abschluss und Mr. Boston's Bar Guide bewaffnet war. Nur ein erfahrener Mixologe könnte unseren Durst stillen.

Gaggia-Kaffeemaschine

Deshalb haben wir vor unserem zweiten Ausflug zwei Grundregeln aufgestellt. Regel eins: Die Theke, die den Jack Rose serviert, muss die richtigen Zutaten zur Hand haben. Regel 2: Der Barkeeper muss den Cocktail aus dem Gedächtnis kreieren. Wenn eine dieser Regeln verletzt wurde, würden wir sofort abreisen - oder ein anderes Getränk bestellen.

Ein zweiter Versuch

Die zweite Nacht begann vielversprechend. Zuerst besuchten wir die Off the Record Bar im Hay-Adams Hotel und dachten, dass ein prestigeträchtiges und historisches Hotel die beste Wahl wäre. Während John Boswell, der Barkeeper, sich anfangs nicht an den Inhalt des Getränks erinnern konnte, legte er den Grenadine- und Limettensaft ab, nachdem wir Applejack erwähnt hatten. Leider war kein Applejack vorhanden, auch wenn wir unsere Regeln brechen und den Cocktail probieren wollten.

Boswell, der vollendete Profi, war an unserem Vorhaben interessiert. Er erinnerte sich an vergangene Reisen in Kuba und notierte Hemingways Lieblingsbars in Havanna. Er sagte uns auch, wo wir in der Stadt einen Jack Rose finden könnten: Sicherlich wäre der Old Ebbitt Grill unser Platz, sagte er, wahrscheinlich mit den richtigen Zutaten und einem sachkundigen Personal. Wir verabschieden uns und fuhren südöstlich über den Lafayette Square zum Restaurant.

Der Barkeeper und die gut gefüllten Regale sahen einfach richtig aus. Aber obwohl unser Barkeeper das Rezept kannte (und er sollte einer der ganz wenigen sein, die es wussten), gab es keinen Applejack. Als wir ihn baten, andere Orte vorzuschlagen, um einen Jack Rose zu finden, antwortete er: „Versuchen Sie es im Willard oder am Freitag. Sie sollten beide Applejack haben.' Trotz des Schocks, die Namen 'Willard' und 'Friday's' im selben Satz zu hören, probierten wir beide aus. Hatte keiner.

Am Ende des Abends hatten wir 12 Betriebe besucht. Außer unserem Mann im Old Ebbitt hatte nur ein anderer Barkeeper gewusst, wie man einen Jack Rose zubereitet. Sambonn Lek, der langjährige Chefbarkeeper bei Town & Country im Renaissance Mayflower Hotel, hatte sich sofort daran erinnert. Aber wie das Old Ebbitt hat das Town & Country keinen Applejack auf Lager. Nach wie vor waren wir enttäuscht, aber unbeirrt.

Die Geschichte von Applejack

Wie viele Kinder der 1970er Jahre sind wir mit Kellogg's Apple Jacks aufgewachsen, ohne die Ableitung des Namens zu kennen. Applejack war einst in lokalen Tavernen und Haushalten im gesamten Nordosten und im Ohio River Valley verbreitet. Da Äpfel im kolonialen Neuengland reichlich vorhanden waren, war es nur eine Frage der Zeit, bis sie zur Herstellung von hochprozentigem Cider und Whisky verwendet werden.

Applejack ist kein Apfelbrand, der ausschließlich aus Äpfeln gewonnen wird. Tatsächlich machen Äpfel nur 35 Prozent von Applejack aus, während der Rest getreideneutrale Spirituosen ausmacht. Wenn man an Apfelschnaps denkt, kommt einem wohl Calvados in den Sinn. Natürlich kostet eine gute Flasche Calvados mehr als 50 US-Dollar. Eine Flasche Applejack hingegen kostet Sie etwa 12 US-Dollar.

Abgesehen vom Preis würden viele argumentieren, dass Applejack nicht als Außenseiter angesehen werden sollte. Paul Harrington, der die Kolumne „The Alchemist“ für die Cocktail-Website von Hotwired schreibt, stellt fest, dass Charles H. Baker im Gentleman's Companion von 1946 berichtet: amerikanischen Geschmack komplett gegen diese feine Spirituose abzulenken. Anständig im Holz gereifter Apfelsaft ist eine feine Sache, genau wie französischer Calvados. . . ist schönes Zeug.' '

Obwohl Applejack immer noch in lokalen Spirituosenläden zu finden ist, steht es normalerweise an einem dunklen Ort – wie auf dem schwer zugänglichen obersten Regal – einsam und verstaubt.

Die längste Nacht von allen

Bei unserem dritten Ausflug, als wir Conrad's auf dem Capitol Hill betraten, starrte uns die braune Flasche Applejack direkt in die Augen. Ein ergrauender Barkeeper sagte nüchtern, dass er uns bestimmt zu einem Jack Rose machen könnte. Hatten wir The Man, The Place, The Drink gefunden? Als der Barkeeper für sein Handbuch anfing, machten wir uns auf den Weg zur Tür. Wir hatten einen weiteren Beinaheunfall erlitten.

heiße Schokolade in einer Kaffeemaschine

Später am Abend besuchten wir Au Pied de Cochon in Georgetown. Hier war die ideale Restaurant-Bar für unsere Art von Abenteuer. Hinter der Theke stand ein runzliger Franzose und hinter ihm eine Flasche Apfelwein. All unsere Suche würde durch diese letzte, perfekte Erfahrung bestätigt. Oder nicht. Leider wusste der freundliche Continental-Herr nicht, wie man einen Jack Rose macht. Wir waren jedoch berührt von der aufrichtigen Traurigkeit, die er zeigte, nachdem er unserer Bitte nicht nachgekommen war.

Während der dritten Nacht erinnerte sich nur unser Barkeeper im Palm an das Jack Rose-Rezept. Aber obwohl das Palm ein angemessen traditionelles Etablissement ist, hat es keinen Applejack.

Zu diesem Zeitpunkt unserer Suche hatten wir uns in 35 Restaurants und Bars gewagt, die den größten Teil des Zentrums von Washington abdecken. Von diesen hatten nur drei Barkeeper, die das Rezept auswendig aufsagen konnten, und nur zwei hatten Applejack. Aber keine Bar hatte beides. War es Zeit aufzuhören? Sicherlich nicht.

Ein Mal noch

Manchmal tun gewöhnliche Männer großartige Dinge, wenn sie durch ihr Engagement für eine Sache und ihre Loyalität zueinander motiviert sind. Manchmal tun sie aus den gleichen Gründen dumme Dinge.

Dieser vierte Ausflug wurde zu einer siebenstündigen Odyssee, als wir 22 Bars und Restaurants im Nordwesten Washingtons besuchten. Um unsere Erfolgschancen zu maximieren, hatten wir sorgfältig ausgewählte Einrichtungen nach Alter der Kundschaft, Erfahrung des Personals und Breite der Spirituosensammlung. Tatsächlich sind wir unserem Ziel mehrmals nahe gekommen. Wir fanden entweder Applejack oder Apple Brandy im Oval Room, Timberlake's und Shula's Steak House. Und die Barkeeper von Ruth's Chris Steak House und dem Omni Shoreham Hotel kannten beide das Rezept. Aber wir haben nie diese magische Kombination aus einer gut bestückten Bar und einer kompetenten Person dahinter gefunden.

Unser Besuch im Omni Shoreham war eine unserer letzten Stationen der Nacht und die surrealste. Totmüde betraten wir die Bar und trafen sofort nicht nur einen Barkeeper – sans applejack – der wusste, wie man unseren Drink zubereitete, sondern auch einen Pianisten, der unsere quixotische Suche scheinbar verstanden hatte. Ohne sich der Implikationen bewusst zu sein, spielte sie ein Lied, das sowohl grausam spöttisch als auch ausgesprochen angemessen war: 'The Impossible Dream'.

Nirvana schlürfen

zuverlässiger

Wir entwickelten Reputationen. Als wir Freunden von unserer Suche erzählten, reagierten sie zunächst belustigt, dann mit einer Mischung aus Belustigung und Besorgnis. In letzter Zeit hatte die Sorge begonnen, zu dominieren.

Es war an der Zeit, unsere Verluste zu reduzieren. Wir würden zu Adams Morgan zurückkehren, wo wir unsere Suche begonnen hatten, und noch ein paar Bars probieren. Wenn dort kein Erfolg blieb, würden wir zu dem gefürchteten Plan B übergehen: Wir würden eine Flasche Applejack kaufen und sie einem der fünf Barkeeper anbieten, die sich während unserer früheren Reisen richtig an das Jack Rose-Rezept erinnert hatten.

Unser Besuch bei Adams Morgan war schnell. Wir hielten an Cashions Eat Place, Cafe Lautrec und Columbia Station. Keiner der Barkeeper hatte je vom Jack Rose gehört, obwohl unser Mann bei Cashion uns anflehte, ihm beizubringen, wie man ihn zubereitet. Aber Zeit und Geduld waren knapp, also gingen wir höflich weiter.

Also kauften wir die letzte Flasche Laird's applejack bei Sherry's Liquors in der Calvert Street und machten uns dann auf den Weg zum Palm. Der Barkeeper von unserem vorherigen Besuch war verschwunden, ersetzt durch einen um die vierzigjährigen Gentleman namens Kevin Rudowski, der sich auszukennen schien. Die Situation schien richtig.

Schade, dass wir das Ganze verpfuscht haben. Als wir Rudowski ansprachen und ihn baten, die Zutaten für einen Jack Rose zu nennen, spürte er, dass wir irgendwelche versteckten Absichten hatten und weigerte sich entschieden, unser kleines Spiel zu spielen. Nach einigem Stupsen stellten wir fest, dass wir Regel zwei nicht überprüfen konnten: Der Barkeeper muss den Drink aus dem Gedächtnis kreieren. Etwas verlegen zogen wir uns zurück, indem wir Pernod und Wasser (ein weiterer Hemingway-Favorit) bestellten. Rudowski erwies sich als wirklich exzellenter Barkeeper, sein Auftreten eine perfekte Mischung aus Salzigkeit und Professionalität. Wir planen, ihm einen weiteren Besuch abzustatten, diesmal ohne Asse im Ärmel.

Es war spät und unsere Lippen hatten noch immer nicht den Jack Rose geschmeckt. Als wir das Town & Country am Mayflower erreichten, entdeckten wir glücklicherweise wieder Sambonn 'Sam' Lek. Wie oben erwähnt, wussten wir, dass Lek einen Jack Rose machen könnte. Lek begann vor 27 Jahren bei Mayflower zu arbeiten, kurz nachdem er aus Kambodscha ausgewandert war.

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Wir gaben ihm den Applejack und zahlten ihm das entsprechende Korkgeld. Lek holte zwei Cocktailgläser heraus und füllte sie mit Eis und Wasser. Als die Gläser richtig gekühlt waren, spritzte er den Inhalt aus und begann mit dem Cocktail. Mit unserer Flasche Laird's und seinem Grenadine-Sauer-Mix hat er das Getränk mit fachmännischer Präzision hergestellt. Obwohl er seit 20 Jahren keinen Jack Rose serviert hatte, bewegte sich Lek so schnell, als ob er sie die ganze Nacht zusammengebraut hätte.

Plötzlich standen die lang ersehnten Drinks vor uns an der Theke. Es war Zeit für den Toast – nicht nur auf Hemingway, der uns das Jack Rose vorgestellt hatte, sondern auch auf den Barkeeper.

Das Aroma war unglaublich und der Geschmack besser, als wir uns jemals hätten vorstellen können. Es war glatt mit genau dem richtigen Biss; süß mit dezenter note. Wir haben uns Zeit gelassen und jeden Moment genossen.

Jetzt standen wir vor einer anderen Frage: Was tun mit dem Rest des Applejacks? Es war eine leichte Entscheidung. Wir gaben die Flasche an Lek, der sie prompt ins Barregal stellte. Da sitzt es und wartet darauf, dass der gelegentliche Fremde einen authentischen Jack Rose genießt.

Mark A. Zaineddin ist im Handelsministerium auf internationalen Handel spezialisiert und John Gagosian entwickelt Raumfahrzeuge im Goddard Space Flight Center.

Mark Zaineddin, links, und John Gagosian: Ihre Suche führte sie nach The Palm.