SER in Ballston: Einfach, einfach, echt und ein guter Start

Licht strömt durch die Fenster, die die Jungen umhüllen SEIN in Ballston, wo die Tische mit Gläsern und Servietten in Ozeanblau gedeckt sind und die Sitzbänke und Barhocker mit Leder in der Farbe eines Bananen-Smoothies ummantelt sind.


Besucher können an einer Theke mit sechs Sitzplätzen zusehen, wie die Paella bei SER in Ballston hergestellt wird. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Die entspannte Atmosphäre des Restaurants, dessen Initialen für Simple Easy Real stehen, spiegelt die Herkunft der Inhaber wider. Wir kommen beide aus spanischen Strandstädten, sagt Javier Candon, der zusammen mit Koch Josu Zubikarai das sonnige Hotel in Arlington besitzt. Candon stammt aus Punta Umbria, eine Stunde westlich von Sevilla; Zubikarai stammt aus San Sebastian. Kein Partner wollte das Restaurant, das auch mit einer Granitbar und einem 12-Sitzer-Familientisch ausgestattet ist, übermäßig spanisch aussehen lassen. Wir zeigen Spanien lieber auf dem Teller, sagt Candon, nicht das Dekor.


Scheiben von Jamon Pata Negra werden aus dem Tischbein geschnitzt. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Und das tun sie auch. Fordern Sie einen Teller Jamon Pata Negra an, und ein Bein des berühmten spanischen Schweins mit schwarzen Hufen wird zum Tisch gerollt, wo es von Candon geschnitzt und in rötlichen Scheiben mit kurzen Brotstangen serviert wird. Angeschlagener Baby-Tintenfisch, der mit Aioli gestreift ist, zeigt das Frittieren von Modellen (und einen Hauch von Hitze aus gewürfelten Jalapeños). Die Knoblauchgarnelen und das elegante Kartoffelomelett von SER konkurrieren mit den kleinen Tellern, die im Fahnenträger Jaleo im Distrikt serviert werden. Blutwurst aus Spanien, in dicke Münzen geschnitten, unterstreicht das Echte im SER. Einige der Gerichte erscheinen auf altem Porzellan. Wir möchten, dass Sie das Gefühl haben, in unserem Haus zu essen, sagt Candon.



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SER-Chefkoch Josu Zubikarai (links) und Sous-Chef David Sierra blicken über den Speisesaal. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Zubikarai, der 1989 die formelle Taberna del Alabardero eröffnete und 13 Jahre lang als Küchenchef des Restaurants Washington tätig war, will klassische Gerichte servieren, die die Vielfalt seiner Heimat repräsentieren. Geben Sie Bacalao ein, optimiert für den modernen Geschmack: Der Kabeljau von Zubikarai enthält mehr Gemüse (Paprika und Zwiebeln) als traditionell.

Sechs Hocker flankieren ein Fenster mit Blick in einen Teil der Küche, in dem Paellas zusammengestellt werden. Eine mit hausgemachtem Fischfond geschwollene und mit Garnelen, Mies- und Venusmuscheln angerichtete Reispfanne wird von meiner Schar saubergekratzt, die sich am Gemeinschaftstisch versammelt hat, der früher vom Personal für das Familienessen genutzt wurde. Um Büroangestellte und das Happy-Hour-Publikum zu erwischen, serviert eine weitere Theke tagsüber Suppen und Sandwiches und nachts rohe Austern und andere Meeresfrüchte. In Arbeit: Pintxos, Snacks im baskischen Stil, die zu Getränken passen.


Gambas al ajillo – Garnelen mit Olivenöl und Knoblauch – ist eine Vorspeise beim Abendessen und ein fester Bestandteil der Barkarte. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Die Eigentümer erwarben die Immobilie, ehemals Red Parrot Asian Bistro, über einen Wettbewerb, der ihnen unter anderem eine kostenlose Jahresmiete und ein zinsloses Darlehen einbrachte.

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Guter Ruf, Richter. Gute spanische Küche ist in Washington nicht üblich. Und für einen Ort, der erst seit einem Monat geöffnet ist, überrascht dieser mit gutem Service.

Letztendlich ist SER genau das, was sein Name verspricht: easy to like.

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1110 N. Glebe Rd., Arlington. 703-746-9822. www.ser-restaurant.com . Abendessen Vorspeisen, bis .