Rauchbier in der Barbecue-Sauce? Ja bitte.

Vor mir steht eine Reihe von Gläsern für eine so genannte Flüssigrauchverkostung.

Nein, es ist keine Kostprobe des in Flaschen abgefüllten Zeugs, das Sie im Grillsoßengang finden. Greg Engert führt mich bei ChurchKey durch ein Feld mit Rauchbieren. Er ist Bierdirektor der Neighborhood Restaurant Group, zu der auch dieser Hotspot des Logan Circle gehört.

Das Getränk war neu für mich, aber mit Grillern, die selbst in diesem milden Winter nach drinnen gejagt werden, scheint es, als ob Rauchbier eine andere Möglichkeit sein könnte, den Rauch in unseren Adern zu halten, bis wir von 40 auf 68 Grad steigen.



Im ChurchKey und seinem Schwesterrestaurant im Erdgeschoss, Birch & Barley, führt Engert mehrere abgefüllte Versionen und mindestens eine vom Fass. Im November veranstaltete Birch & Barley ein viergängiges Degustationsmenü-Bier-Dinner mit dem Besitzer von Bamberg, Deutschland, Taverne Schlenkerla, dem weltweit bekanntesten Hersteller von Rauchbier oder Rauchbier.

Die Methode von Schlenkerla hat eine lange Tradition. Für normales Bier wird Gerste in einem industrialisierten Verfahren getrocknet. Bei Schlenkerla, das seit sechs Generationen von der Familie Trum geführt wird, wird die gekeimte Gerste über Drahtnetze ausgebreitet und über glimmenden Buchenstämmen getrocknet. Der Prozess verleiht dem Bier sein charakteristisches Aroma.

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Amerikanische Craft Brewer haben das Rauchbier für sich entdeckt. Die Ithaka Bier Co. im Bundesstaat New York produziert einen geräucherten Porter. Schurke stellt sich heraus, was es ein Smoke Ale und ein würzig-rauchiges Chipotle Ale nennt.

Die Leute experimentieren wirklich mit Rauch in ihren Bieren, sagt Engert. Es ist etwas, das für die Geschichte des Bierbrauens fast komisch banal ist, denn offenes Feuer war die Art und Weise, wie Sie Hitze erzeugten, und wir wissen, dass Bier vor mindestens 6.000 Jahren hergestellt wurde. Rauch wäre im Bier gewesen, um die Körner zu fermentieren, um den Zucker zu erhalten.

Bevor ich fortfahre, möchte ich sagen, dass ich nur eine vage Vorstellung davon habe, wovon Engert spricht. Ich bin der Grill-Typ, nicht der Bier-Typ. Mein Interesse gilt nicht dem Gebräu, sondern dem Rauch.

Nach meiner Verkostung war mir nur eines sicher: Ich würde kein Rauchbier mit geräuchertem Essen trinken. Ich mag meine geräucherten Speisen ergänzt, nicht erstickt.

Ich fragte mich, ob ich damit für einen Anschein von Barbecue kochen könnte, bis das Wetter besser wurde, und stieß auf ein Rauchbier-Barbecue-Sauce-Rezept von Kochbuchautor und Grill-Guru Steven Raichlen. Er fordert, es mit Sauerkraut-geschmorten Rippchen zu verwenden, was köstlich klingt. Aber ich mochte es, die Sauce zu verwenden, um ein künstliches Barbecue-Sandwich für ein bisschen mehr von dieser sommerlichen Atmosphäre zu kreieren.

Ich habe einen Schweinekolben langsam gebraten, bis er auseinanderfiel, und ich habe ein ganzes Hühnchen gebraten, bis es verdorrt ist. Zu jedem gab ich etwas Sauce, legte das Saucenfleisch auf ein Hamburgerbrötchen und servierte es wie ein normales Pulled Pork oder Pulled Chicken Barbecue Sandwich.

Die Rauchigkeit des Bieres war dem echten nicht gewachsen, aber es war gut und brachte etwas Sommergeschmack auf meinen Wintertisch.

Da ich mich verzweigen wollte, veranstaltete ich mit Freunden eine Rauchbierverkostung. Ich begann mit einer Mini-Version der ChurchKey-Verkostung, die andere Biere als das von Schlenkerla beinhaltete. Aber Schlenkerla ist das am häufigsten erhältliche – und selbst es ist nicht üblich –, also habe ich vier Schlenkerla-Gebräue verwendet: einen Weizen, ein Lager, einen Bock und einen Doppelbock.

Meine faszinierten Gäste nippten zuerst mit Skepsis (das ist seltsam), dann mit etwas, das als Begeisterung galt (lass es mich noch einmal versuchen). Der Favorit war das Weizen oder Weizen. Er ist leicht, aber irgendwie robust, sein Rauchgeschmack unverwechselbar, aber nicht überwältigend.

Ich muss sagen, ich mochte alle vier.

Dann setzten wir uns hin, um einen Klassiker zu essen: Bier-Käse-Suppe. Ich habe einen gealterten Cheddar und ein geräuchertes Lager (oder Marzen, wie es auf dem Schlenkerla-Etikett steht) verwendet, das mehr Tiefe hat als das Weißbier.

Seit ich vor Jahren in Maine lebe, wo Muschelsuppe oft brüheiger ist als Suppen, die man außerhalb des Staates findet, bevorzuge ich eine dünnere Qualität meinen dickflüssigen Suppen. So habe ich die Bier-Cheddar-Suppe gemacht. Die Rauchigkeit kam wunderbar durch. Meine Gäste haben es geliebt; ich auch. Ich werde die Suppe wahrscheinlich nie wieder mit normalem Bier machen.

Es schmeckt vielleicht nicht sehr nach langsam geräuchertem Pulled Pork, aber es wird definitiv meine Smoke Jones füttern, bis die Temperatur steigt.

REZEPTE:

Geräuchertes Bier-geschmorte Rinderhaxen

Rauchbier und Cheddar-Suppe

Rauchbier BBQ Sauce

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