Geräuchertes Olivenöl wird zu einem „Pflegemittel“

Als ich Curtis M. Cord, Chefredakteur der Olive Oil Times, nach geräuchertem Olivenöl fragte, machte er kein Blatt vor den Mund. Es spricht mich nicht wirklich an, um die Wahrheit zu sagen, sagte er. Die meisten Feinschmecker sind nicht verrückt nach aromatisierten Olivenölen.

Das schließt mich ein. Sie möchten Thymian, Knoblauch oder Zitrone in Ihrem Gericht? Fügen Sie es direkt hinzu. Entwürdigen Sie damit kein schönes Olivenöl. Als Enkel libanesischer Einwanderer bin ich in der Umgebung der gutes Zeug ; Ich habe es in der Toskana hergestellt gesehen und mein Büro ist mit abgetropften Flaschen besonderer Favoriten dekoriert. Keiner von ihnen ist aromatisiert.

Als ich über die Feiertage zum ersten Mal auf geräuchertes Olivenöl stieß, war ich aus einem Grund fasziniert: Angesichts meiner Grillbesessenheit betört mich Rauch genauso wie Olivenöl. Rauch und Olivenöl sind vielleicht keine so natürliche Kombination wie beispielsweise Erdnussbutter und Gelee (oder vielleicht die Kardashians und die Erniedrigung der amerikanischen Zivilisation), aber es gab nur einen Weg, um herauszufinden, ob die Kombination funktioniert. Ich habe eine Flasche gekauft.



Das kalifornische Unternehmen, das es herstellt, die geräucherte Olive , ist ein wahr gewordener Traum – im wahrsten Sinne des Wortes – von Al Hartman, einem langjährigen Hinterhof-Pickman in Sonoma, der seine eigenen Grills entwirft und baut. Eines Morgens wachte er auf, sah mich an, sagte, er habe einen Traum und sagte zu mir: ‚Was ist mit geräuchertem Olivenöl?‘, sagte seine Frau Brenda Chatelain. Und ich dachte: ‚Das hört sich schrecklich an.‘ Aber ich wollte seine Träume nicht zerstören, also sagte ich: ‚Ich fühle es nicht, aber okay.‘

Hartman, 63, bastelte drei Jahre lang. 2008 entdeckte er eine Methode, das Öl mit einer Kombination von Hölzern schonend zu räuchern, ohne es Hitze, Licht oder Luft auszusetzen, von denen jedes Olivenöl abbauen kann. Das Paar brachte das geräucherte Öl zu einem Bauernmarkt in Sonoma, wo es an einem einzigen Tag ausverkauft war. Bald darauf ging die Smoked Olive in den Handel.

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Die Smoked Olive, die Öl von zwei nahe gelegenen nordkalifornischen Weingütern verwendet, ist möglicherweise der bekannteste Player auf einem zugegebenermaßen wenig bekannten Markt. Kalifornien, wo das Olivenölgeschäft boomt, produziert einen Großteil der geräucherten Öle des Landes. Andere Produzenten sind enFuso, das Öle aus dem Capay-Tal am nördlichen Ende des Staates verwendet, und Temecula, das im Süden über eigene Obstplantagen verfügt. Aber ich habe auch ein mit Hickory und Pekannuss geräuchertes Öl von einer Firma aus South Carolina namens . probiert Ach du meine Güte , das sein Öl aus Kalifornien bezieht, und ein Mesquite-geräuchertes Öl aus Texas Olive Ranch, die verwendet Oliven, die auf seinem Land in Südtexas angebaut werden.

Alle verwenden natives Olivenöl extra und räuchern die Flüssigkeit auf ihre Weise kalt. Die Geschmacksrichtungen variieren stark. Wie erwartet, hat das grünstichige, goldfarbene Mesquite-Olivenöl angesichts des starken Aromas des Holzes einen aggressiven, sofortigen Rauch, der mir direkt in die Nase stieg. Der Rauchgeschmack des klaren gelben Öls von Holy Smoke ist nicht so stark, aber dennoch scharf.

Die geräucherte Olive produziert ein grünlich-goldenes Öl namens Napa, das leicht rauchig ist, und ein lebendiges grünes Öl namens Sonoma, das eine buttrige, reiche Rundung an der Vorderseite hat und mit einem weichen, vollen, rauchigen Geschmack endet. Um ihre Methoden zu schützen, lehnte Chatelain es ab, meine Fragen zu den von ihnen verwendeten Hölzern zu beantworten. Sie würde nur sagen, dass sie keinen Liquid Smoke verwenden, sondern eine Holzmischung verwenden und Weinreben beteiligt sind. Was auch immer sie tun, das Ergebnis ist köstlich.

Wie bei jeder neuen Entdeckung ist die Tendenz zur übermäßigen Verwendung von geräuchertem Öl allgegenwärtig. Ich habe es auf gegrillte Forelle geträufelt, es zu einem Mayonnaise-Dip mit Zitrone und schwarzem Pfeffer für rohes Gemüse gegeben, es in einer Vinaigrette verwendet. Einer meiner Favoriten war als Dressing auf gegrillten Mandarinen mit Gorgonzola. Der Rauch ergänzte die Süße der Frucht, die durch das Grillen konzentriert wurde. Außerdem mochte ich die Saisonalität des Gerichts und es sah auf einem Teller großartig aus.

Ein weiterer Favorit war Hummus. Ich halte den cremigen Kichererbsen-Dip für perfekt und möchte seinen zitronigen Tahini-Charakter nur ungern mit Peperoni und allem, was sie heutzutage dazugeben, verfälschen. Aber irgendetwas sagte mir, dass geräuchertes Öl funktionieren würde, und das tut es. Der Rauch ändert nichts an der Natur von Hummus; es macht es nur verführerischer.

Besonders gerne füge ich auch geräuchertes Olivenöl hinzu – was sonst? - Oliven. Es verleiht der spritzigen Tapenade eine verführerische Frechheit.

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Bin ich der einzige, dem das so geht? Ich habe mich gefragt, ob ich vielleicht voreingenommen bin – wenn ich das Öl einfach mag, weil ich es will, weil ich so verliebt in seine beiden Komponenten bin. Deshalb rief ich Cord an, aber obwohl er harte Worte für die Idee hatte, gab er zu, dass er kein geräuchertes Olivenöl probiert hatte, auch nicht mein Lieblingsöl.

Viele andere Leute haben. Seit der Markteinführung im Jahr 2009 werden die geräucherten Olivenprodukte landesweit von Fachgeschäften abgeholt, darunter Williams-Sonoma und Sur la Table. Tyler Florence hat das Öl namentlich als Zutat in zwei seiner Kochbücher aufgenommen. Das Gesundheitsmagazin nannte es ein unverzichtbares Speisegerät.

Ich rief Ah Love Öl & Essig , einem Fachgeschäft in Arlington, um nach dem Verkauf von Räucheröl zu fragen. Es ist sehr beliebt, sagte mir Besitzerin Cary Kelly und bemerkte, dass sie während der Ferien ihren Vorrat von acht Kisten ausverkauft hatte. Die Leute kommen nicht über den Geschmack hinweg.

Nur weil es beliebt ist, heißt es natürlich nicht, dass es gut ist. Andere aromatisierte Olivenöle verkaufen sich auch gut. Also wollte ich noch einen Test machen. Auf meinem Silvestertisch habe ich eine Schüssel der Marke Smoked Olive’s Sonoma zum Dippen von knusprigem italienischem Brot während eines mehrgängigen italienischen Menüs gestellt. Ich habe meinen Gästen nicht gesagt, dass es geraucht wurde. Beim Weitergeben wurde das Öl mit spontanen Freudenausbrüchen aufgenommen.

Hm, dachte ich. Vielleicht sind Öl und Rauch doch eine natürliche Paarung.

Shahin wird mittags am heutigen Free Range-Chat teilnehmen: . Folgen Sie ihm auf Twitter: @jimshahin .