Spirituosen: Pisco Punch, ein klassischer Cocktail aus San Francisco mit offiziellen Ambitionen

Ich gebe zu: Ich bin nicht der größte Fan des einheimischen Cocktails des Districts, dem Rickey. Ich mag seine Geschichte und mag seine erfrischenden Qualitäten, aber wenn ich regelmäßig einen offiziellen Cocktail auswählen müsste, würde ich jeden Tag mit New Orleans' Heimathelden gehen, außer dem heißesten. Der reichhaltige, würzige Sazerac – Roggen, Absinth, Bitter, Zucker – ist meine Art von Getränk.

Aber jetzt schaue ich nach Westen nach einer möglichen Quelle offiziellen Neids. In San Francisco drängt Duggan McDonnell, Besitzer der Cantina Bar am Union Square und Mitbegründer von Campo de Encanto Pisco, darauf, dass die Stadt den Pisco-Punsch als ihren offiziellen Cocktail bezeichnet.

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Wie die Drinks, die Washington und New Orleans gewählt haben, ist es ein Cocktail, der weit in die Geschichte der Stadt zurückreicht.



Wenn Sie die Skyline von San Francisco bis Ende April 1906 visuell zurückspulen würden, würden Sie eine Landschaft der Verwüstung vorfinden. Am Morgen des 18. April traf ein massives Erdbeben. Es brachen schreckliche Brände aus und der größte Teil der Stadt wurde zerstört. Doch an der Stelle der heutigen Transamerica-Pyramide, inmitten all der Trümmer, hätte man den Montgomery Block gesehen, das einzige bedeutende Gebäude in der Innenstadt, das überlebt hat.

Im Erdgeschoss befand sich die Bankbörse Saloon, in dem sich Menschen aus aller Welt zum Trinken trafen und wo zu Beginn des 20 interventionistische Gottheiten. Berichten zufolge wurde es mit dem Tritt eines Maultiers oder der Klinge eines Krummsäbels verglichen, wobei der Konsens darin bestand, dass das Getränk verdammt lecker war und einen massiven, angenehmen Wallop verpackte.

Nehmen Sie Lucius Beebe, der den verlorenen Schlag in einer Gourmet-Ausgabe von 1957 lobt. Er lobte Pisco selbst als einen ungereiften Brandy, der in großen Steingut-Pipkins per Segelschiff aus dem fernen Peru importiert wurde, wo der vulkanische Boden den Trauben eine wesentliche Genialität verlieh, die man sonst nirgendwo auf der Welt findet. In San Francisco, schrieb er, erreichte der Pisco sein volles Potenzial: Einmal in den Händen von Duncan Nicol, wurde er wie durch Weihe im Namen einer Gottheit, die wohlwollender als alle anderen ist, in Pisco-Punsch übersetzt, das Wunder und die Herrlichkeit von San Franciscos berauschende Jugend, Balsam und Trost fieberhafter Generationen, ein Getränk, das so liebenswert und inspiriert ist, dass, obwohl sein Prototyp verschwunden ist, seine Legende weiterlebt, eins mit dem Gral, dem Einhorn und der Musik der Sphären.

(Und wenn ich daran dachte, dass ich all die Jahre bedauerte, zu spät geboren zu sein, um San Francisco in den Tagen von Haight und Allen Ginsberg zu erleben, schlug ich mein Reuezelt sechs Jahrzehnte zu spät auf.)

Das Getränk verschwand aufgrund des Volstead Act und des 18. Zusatzartikels. Als die Prohibition Nicols Barkeeperkarriere beendete, bedrängten ihn Reporter, das Rezept zu enthüllen, das er angeblich immer außerhalb der Sicht der Kunden zubereitet hatte. Nicol sagte der Presse: Selbst Mr. Volstead kann mir das Geheimnis nicht nehmen.

Nicol erlebte die Aufhebung nicht mehr. Lange Zeit dachten die Leute, dass sein Rezept (ein Schlag, um sie alle zu beherrschen?) verloren gegangen sei, obwohl viele Händler auftauchten und behaupteten, sie hätten es. Dann, im Jahr 1973, veröffentlichte das California Historical Quarterly eine Version, die viele Leute für das einzig Wahre halten, angeblich von John Lannes, einem ehemaligen Manager der Bank Exchange. Es besteht aus Pisco, Zitronensaft, Ananas-Gommesirup und destilliertem Wasser.

Für etwas, das so einfach erscheint, ist das Rezept ein gutes Getränk: süß, herb, seidig und funky mit dem unverwechselbaren Pisco-Hauch.

Aber McDonnell denkt, dass diese Version nicht die ganze Geschichte war. Er weist auf ein Zitat von Rudyard Kipling hin – ich habe eine Theorie, dass es sich aus den Spänen von Engelsflügeln, der Herrlichkeit einer tropischen Morgendämmerung und den roten Wolken des Sonnenuntergangs zusammensetzt – was eine rötliche Tönung zu implizieren scheint; Das Lannes-Rezept ergibt ein Getränk, das deutlich golden ist. Er bemerkt andere Berichte (eine Mücke kämpft mit einem Elefanten), die darauf hindeuten, dass das Getränk eine ausgesprochen anregende Wirkung hatte.

McDonnell glaubt, dass Nicols Geheimwaffe – der X-Faktor, der die Übertreibung antreibt, der Grund, warum der Punsch einen Schlag vollbrachte – Vin Mariani war, ein Aperitifwein, der zu dieser Zeit allgemein als Gesundheitstonikum beworben wurde. Es ist seit Anfang des 20. Jahrhunderts nicht mehr erhältlich, da es einen Extrakt aus Kokablättern enthielt. Ja: Kokain.

Als Nicol zum ersten Mal Bar bewirtete, waren solche Weine weit verbreitet. Die Beschränkungen für sie begannen jedoch schon vor der Prohibition, und McDonnell vermutet, dass Nicol das Getränk deshalb nie vor den Augen der Leute zubereitet hat. Nicol war ein so aufrichtiger, hoch angesehener Mann, dass er nicht sagen konnte: „Oh, meine geheime Zutat war dieses hochgradig herabgesetzte Ding, das alle meine Kollegen, Kameraden und Freunde auf mich herabschauen würden.“. . .Wie konnte er zugeben, dass das die ganze Zeit drin war?

McDonnell sagt, dass seine Version von Pisco-Punch die historisch genaueste ist; Anstelle von Vin Mariani ersetzt er Lillet Rouge, das im Geschmack ähnlich ist, aber offensichtlich nicht das gleiche High erzeugt.

Er will die Stadt nicht nach einem bestimmten Rezept als offizielles Getränk verkaufen, sondern nach Pisco-Punsch in all seinen mysteriösen Formen. Obwohl er sagt, dass bestimmte Elemente – Ananas, Limette, Süßstoff und, duh, Pisco – vorhanden sein müssen, um den Namen zu verdienen, sind die ständigen Fragen Teil dessen, was er an dem Getränk mag. Es gibt nicht mehr viel Unbekanntes oder Geheimnisvolles oder Brutzeln bei amerikanischen Cocktailrezepten, sagt er. Auch wenn man die alte Zutat nicht immer bekommen kann, wissen wir meistens: Es war Bordeaux oder Aprikosenlikör oder was auch immer. Aber mit Pisco-Punch hat es diese Art von geheimer Qualität.

Seine Suche hat einen Weg vor sich: Er hofft, nach der Wahl im November im Stadtrat einen großen Schub zu machen, und hat versprochen, den größten Pisco-Punch der Welt auf dem Rasen des Rathauses zu machen, wenn die Maßnahme erfolgreich ist. Er erhöhte den Einsatz, als wir uns unterhielten, und versprach, sich mit der peruanischen Botschaft hier im Distrikt abzustimmen und auch Washington einen riesigen Pisco-Punsch zu machen.

Bis dahin können Sie seine köstliche Interpretation des Drinks in Ihre Liste aufnehmen und an die vergangenen Tage denken, als ein Mann mit Diskretion und Hartnäckigkeit noch effektiv ein Geheimnis bewahren konnte. Ich glaube, wir wissen, wenn der zurückhaltende Nicol heute arbeiten würde, hätte jemand sein Smartphone für das Rezept gehackt und es zusammen mit all seinen skandalösen Nackt-Selfies im Internet veröffentlicht.

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Allan ist Autor und Redakteur im Takoma Park; ihre Spirits-Kolumne erscheint monatlich. Auf Twitter: @Carrie_the_Red.