STARS DER STAATSMESSE

Violet LaBrecque steht am Küchentisch und berührt vorsichtig mit der Schneide eines silbernen Kuchenmessers die zentimeterdicke Schicht Schokoladenglasur auf ihrem hausgemachten Schokoladen-Himbeer-Kuchen. Langsam, damit sie die Blütenblätter der Schokoladenrose, die sie zur Dekoration gemacht hat, nicht stört, schiebt sie das glänzende Serviergerät durch die dunkle Cremigkeit nach unten. Ihre beiden kleinen Töchter, ihre blauen Augen ernst und ernst, sehen schweigend zu. So auch zwei Besucher.

Nur wenige Minuten zuvor war die Küche voller Lärm gewesen – Gelächter der Mädchen, Gespräche unter den Erwachsenen, sogar Miauen der dicklichen Familienkatze, die um Aufmerksamkeit bettelte. Jetzt ist nur noch das Zischen der Kaffeemaschine zu hören, als LaBrecque gekonnt zu schneiden beginnt.

Alle schauen zu, die Katze auch. Es ist, als würde ein feierliches Ritual durchgeführt: das Anschneiden des Kuchens. Und kein gewöhnlicher Kuchen. Es ist diese Seltenheit – ein hausgemachter Kuchen, ganz von Grund auf neu. Noch besser, es ist ein Kuchen, der nach dem Rezept hergestellt wurde, das vor zwei Jahren etwa 300 anderen Konkurrenten auf der State Fair of Virginia die Hosen geschlagen und LaBrecque ein begehrtes blaues Band einbrachte.



LaBrecques Hand schiebt das Messer sanft nach unten durch ein weiteres Regal mit Zuckerguss, eine weitere Schicht Kuchen und dann klirrt es auf den Teller. LaBrecque zieht ihn heraus, macht einen weiteren Schnitt und schiebt dann den ersten dicken Keil mahagonifarbenen Kuchens heraus.

Vorsichtig legt sie es auf einen altmodischen, geblümten Porzellanteller und überreicht es einem ihrer Gäste gnädig. Der Gast beißt.

Seufzen.

Es ist lecker. Natürlich. Schokoladig, mit einem Hauch von Beeren, der verhindert, dass er zu süß wird, eine weiche, federnde Textur des Kuchens und ein cremiger, aber nicht klebriger Zuckerguss.

Drei weitere Portionen werden verteilt. Alle essen außer LaBrecque, der sich damit zufrieden gibt, sich an die Spüle zu lehnen und zuzusehen.

'Willst du keine?' fragt ein Gast.

„Meine Mutter mag keine Süßigkeiten“, sagt Tochter Elizabeth, 8.

Es ist wahr. Die Frau, die seit 1990 fast jedes Jahr auf Jahrmärkten blaue Schleifen für ihre Kuchen, Kekse und Torten gewonnen hat – und deren Töchter beide Schleifen für ihre Desserts gewonnen haben – isst keine Süßigkeiten.

Aber sie liebt es, für ihre Familie zu backen, und wie andere der vom Aussterben bedrohten Art, die gute Hausmannskost genannt wird, fühlt sie sich immer noch vom Jahrmarkt verlockt.

In diesem Jahr ist Montag der Anmeldeschluss für die Teilnahme an einer der größten Messen der Region – der State Fair of Virginia in Richmond, 26. September-Oktober. 5. (Anmeldeformulare sind unter 1-800-588-3247 erhältlich.) Im vergangenen Jahr besuchten mehr als eine halbe Million Menschen die Messe – die meisten in der 50-jährigen Geschichte der Veranstaltung.

Allerdings ist die Backkonkurrenz in diesem Jahr vielleicht nicht ganz so hart. LaBrecque, die auch zwei erwachsene Söhne hat, sagt, sie erwäge, ein Jahr Auszeit zu nehmen und stattdessen ihre Töchter konkurrieren zu lassen.

Die beiden sind bereits Champion und haben in den letzten zwei Jahren auf der Messe in Virginia sowohl den ersten als auch den zweiten Platz in den Kategorien Jugendbacken gewonnen.

Amanda, 12, gewann ihr erstes blaues Band für Haferflockenkekse auf der West Virginia State Fair, als sie 6 Jahre alt war. Mit 10 führte sie eine Demonstration zur Herstellung von Tortenkrusten für Erwachsene durch. Erst vor drei Wochen gewann sie für ihren gelben Kuchen den Grand Champion und die Best-of-Show-Bänder auf dem Loudoun County Fair.

Für die Messe in Virginia, sagt Amanda, denken sie und ihre Schwester darüber nach, konkurrierende Apfelkuchen einzureichen. „Ich habe ein geheimes Rezept für Kuchenkruste“, gesteht sie. 'Meine Schwester verwendet Mamas Rezept.'

Da die Zahl der Bauernfamilien zurückgegangen ist, hat der landwirtschaftliche Aspekt der meisten Jahrmärkte abgenommen, aber die Heimkunstwettbewerbe, die Brot, Kuchen, Kekse, Konserven und Konserven umfassen, florieren und wachsen.

Da Statistiken zeigen, dass weniger Amerikaner ihre Mahlzeiten zu Hause essen und Hausmannskost in den Supermärkten durch etwas ersetzt wird, das als 'Hausmannskostersatz' bezeichnet wird, sagen Messebeamte, dass die Zahl der Hausköche, die auf der Messe konkurrieren, in fast allen Kategorien gestiegen ist. Lorene Blackwood, die Programmdirektorin der Virginia State Fair, sagt, dass 1989 etwa 400 Menschen an den Lebensmittel- und Handwerkswettbewerben auf der Messe teilgenommen haben. Bis zum letzten Jahr hatte sich diese Zahl auf 900 mehr als verdoppelt.

'Die Konservenherstellung ist zurückgegangen und weniger Leute stellen ihre eigene Erdnussbutter her', bemerkt Blackwood, 'aber die Brotkategorie hat dank der Brotmaschine wirklich zugenommen.'

Darüber hinaus wurden neue Kategorien wie hausgemachter Wein und aromatisierte Essige hinzugefügt, um ein breiteres Teilnehmerfeld anzusprechen. In diesem Jahr wird erstmals ein Brotbackwettbewerb für die Mitarbeiter der Schulkantine von Virginia debütiert.

Auch die Bewertung ist professioneller geworden. In den letzten vier Jahren haben sich die Küchenchefs des Culinary Arts Teams der US-Armee in Fort Lee südlich von Richmond zusammen mit Hauswirtschaftern und Ernährungswissenschaftlern als Juroren für die Lebensmittelwettbewerbe eingesetzt.

Was sich in den 50 Jahren der Messe kaum verändert hat, sind die Lebensmittelkategorien. 'Sie sind ziemlich einfach', bemerkt Blackwood.

Zum Beispiel gibt es sechs Kategorien von Schnellbroten, sieben von Hefe. Bäcker können beim Kekswettbewerb aus 10 Kategorien (die beliebteste Schokoladenstückchen; die neuesten zuckerfrei) und satten 13 Einzelwettbewerben unter der Rubrik Kuchen wählen, ausgefallene wie Hochzeits- und Geburtstagstorten nicht mitgezählt.

Für die Wettbewerber sind die im Wettbewerbsleitfaden der Messe aufgeführten Regeln überraschend gering und einfach. Kuchen müssen auf Karton sein, Brote müssen in Plastiktüten sein, kein Verderben in der Obstkonserve, so etwas.

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„Wir sagen Bäckern nicht, dass sie eine Mischung nicht verwenden können, weil wir niemanden zum Lügner machen wollen“, sagt Blackwood. „Aber ehrlich gesagt, diejenigen, die Mixe verwenden, zeigen es normalerweise in der Bewertung. Die Richter können erkennen, wer von Grund auf gekocht hat.'

Aber können sie sagen, wer ein 40 Jahre altes Rezept mit vagen Anweisungen genommen und monatelang daran herumgebastelt hat, um die richtigen Ergebnisse zu erzielen?

Offensichtlich können sie das, sagt Jerry Podlesak von Rosslyn, der vor ein paar Jahren eine Broschüre mit Louisiana-Rezepten aus den 1950er Jahren bei einem Gebrauchtbuchverkauf gekauft und mit seinem Honigkuchenrezept letztes Jahr ein blaues Band auf der Virginia State Fair gewonnen hat.

Der 40-jährige Anwalt gibt zu, noch nie gebacken zu haben, bis er vor fünf Jahren geheiratet hat. Als seine Frau und seine Freunde von den von ihm zubereiteten Biscotti schwärmten, beschloss er, die italienischen Kekse auf dem Arlington County Fair zu präsentieren.

Ein Problem. „Ich habe nichts gewonnen“, grummelt er.

Verärgert, um es gelinde auszudrücken, beschloss Podlesak, einen größeren Wettbewerb auszuprobieren – die Virginia State Fair. „Aber ich dachte mir, dass es sich nicht lohnt, den ganzen Weg nach Richmond nur für Biscotti zu fahren, also habe ich auch den Honigkuchen mitgebracht“, erinnert er sich.

Der Honigkuchen belegte den ersten Platz, die Biscotti den zweiten Platz.

Podlesak freut sich besonders, weil das Rezept für Honigkuchen ehrlich gesagt eine Qual ist. „Du schaffst es dreimal und es wird nur einmal richtig herauskommen. Es ist sehr empfindlich“, sagt er.

Empfindliche Rezepte sind auch eine Spezialität des Grafikers Mark Shively aus Richmond, der behauptet, dass seine speziellen Ingwer-Kekse am besten gelingen, „wenn ein Hurrikan auf die Stadt zusteuert. Etwas mit der Luftfeuchtigkeit, nehme ich an“, fügt er schmunzelnd hinzu.

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Shively, 45, backt seit seiner Jugend und stellt seit 11 Jahren Kekse auf die Messe. Seine Ingwer-Schnappschüsse haben fast jedes Jahr gewonnen. Im Moment arbeitslos, scherzt Shively, dass er die Kekse kommerziell verkaufen könnte, wenn er nicht bald einen Job findet.

Seine Blue Ribbon-Karriere begann 1986, als er einige deutsche Lebkuchen (deutsche Honig-Gewürzriegel) betrat, die er 11 Monate lang gereift hatte.

„Ich wollte etwas anderes machen, aber ich wusste, dass diese gut waren, und ich hatte keine Zeit mehr, um etwas anderes zu machen, und die Frist war nah. . .'

Wie auch immer. Sein Vater hat Obstkuchen 15 Monate lang altern lassen, also dachte er, dass diese fruchtkuchenartigen Kekse in Ordnung sein würden. Und das waren sie. Sein Lebkuchen belegte den dritten Platz und seine Faszination für die Kirmes begann.

Obwohl er mit seinen Ingwer-Snaps die beständigsten Ergebnisse erzielt hat, hat er auch die meisten anderen Kekskategorien (wie zuckerfrei und Erdnussbutter) mit guten Ergebnissen betreten. Alle seine Bänder (insgesamt 55) führt er akribisch in einem Dreiringbinder.

Aber erwarte nicht, dass er etwas über dieses Ingwer-Snap-Rezept verrät. Er gibt zu, dass er beim Keksbacken nicht einmal Freundinnen in die Küche gelassen hat, aus Angst, sie könnten das Rezept stehlen.

Das Rezept zu stehlen ist nichts, worüber sich Rosalie Thatcher aus Arlington Sorgen macht. Die 84-jährige Urgroßmutter sagt, jahrelange Erfahrung und ein Schnellkochtopf aus dem Zweiten Weltkrieg seien das Geheimnis ihrer Blauband-Dosenpfirsiche.

Ein weiteres Geheimnis: Pfirsiche aus ihren Lieblingsobstgärten - Moormont in Rapidan, Virginia, und Pryor's in Thurmont, Maryland.

Jahrelang konservierte sie Obst und Gemüse für ihre sechs Kinder, 14 Enkel und 20 Urenkel. Letztes Jahr, als ihr Mann starb, ging sie in einen Konservenrausch und stellte 26 Liter Pfirsiche auf. 'Es hilft Ihnen, beschäftigt zu bleiben, nachdem so etwas passiert ist', sagt sie.

Ihr erstes blaues Band gewann sie erst vor zwei Jahren, als eine Tochter aus der Nähe von Richmond sie ermutigte, mitzumachen. Sie lehnte ab, aber ihre Tochter gab trotzdem ein Glas mit Thatchers Pfirsichen.

„Sie urteilen nach Klarheit und Textur, und ich glaube, es hat ihnen gefallen“, sagt Thatcher bescheiden.

Obwohl sie stolz auf ihre Bänder ist, sagt Thatcher, dass es ihr noch mehr Freude bereitet, ein Glas glitzerndes Obst nach dem anderen zu sehen, nachdem die ganze Arbeit des Konservens erledigt ist.

„Sie können sich wirklich zurücklehnen und die Früchte Ihrer Arbeit betrachten“, sagt sie lachend.

Für Shively bedeutet der Gewinn einer Schleife etwas mehr.

„Da ich arbeitslos bin, ist das ein Ego-Boost. Sie müssen nur wissen, dass Sie etwas tun können.' PODLESAK'S HONIGKUCHEN (6 Portionen)

Das Originalrezept für diesen Kuchen wurde in einem 40 Jahre alten Buch mit Rezepten aus Louisiana gefunden und wie bei vielen alten Rezepten waren die Anweisungen vage und es wurde keine Pfannengröße angegeben. Gerald Podlesak von Rosslyn brauchte mehrere Versuche, bevor er diese Version entwickelte, die, wie er zugibt, immer noch temperamentvoll ist. Der Kuchen hat ihm letztes Jahr auf der State Fair of Virginia eine blaue Schleife eingebracht. Für den besten Geschmack empfiehlt er die Verwendung eines dunklen, lokalen Honigs.

Backfett und Mehl für die Pfanne

1/2 Tasse Gemüsefett (er bevorzugt Crisco)

1 Tasse reiner Honig

1 Ei, geschlagen

1 1/2 Tassen Allzweckmehl

1/4 Teelöffel Salz

1 Teelöffel Backpulver

1/4 Teelöffel Backpulver

1/2 Teelöffel Zimt

1/8 Teelöffel Ingwer

1/4 Teelöffel Muskatnuss

1/2 Tasse Milch

Eine runde 9-Zoll-Kuchenform einfetten und bemehlen. Backofen auf 365 Grad vorheizen. (Ja, 365. Podlesak weiß nicht warum, aber so war es im Originalrezept und es scheint am besten zu funktionieren.)

Verkürzung eincremen. Fügen Sie den Honig hinzu und mischen Sie gut. Das geschlagene Ei untermischen. In einer separaten Schüssel Mehl, Salz, Backpulver, Natron, Zimt, Ingwer und Muskatnuss vermischen. Die Trockenmischung abwechselnd mit der Milch zu der Rahmmischung geben, beginnend und endend mit der Trockenmasse.

Den Teig in die vorbereitete Form füllen und im oberen Drittel des vorgeheizten Backofens 35 Minuten backen.

10 Minuten in der Pfanne abkühlen lassen, dann auf ein Gitter stürzen. Gut verpackt hält sich der Kuchen einige Wochen (der Honiggeschmack verstärkt sich mit der Zeit).

Pro Portion: 461 Kalorien, 5 g Protein, 71 g Kohlenhydrate, 18 g Fett, 38 mg Cholesterin, 5 g gesättigtes Fett, 168 mg Natrium LA BRECQUES SCHOKOLADEN-HIMBEERKUCHEN (10 bis 12 Portionen)

Violet LaBrecque, eine Purcellville, Virginia, Mutter von vier Kindern, gewann vor zwei Jahren auf der Virginia State Fair mit diesem zarten, feuchten Kuchen, den sie mit einer atemberaubenden Schokoladenrosette (oder frischen Himbeeren) krönt, eine blaue Schleife. Sie betont, dass der Kakao fest in den Messbecher gepackt werden muss, sonst wird der Kuchen nicht schokoladig genug.

Butter und Mehl für die Pfannen

1/2 Tasse Butter

2 Tassen Zucker

2 Esslöffel Chambord oder anderer Brombeerlikör

Silikonfett für Kaffeemaschinen

2 Eier

3/4 Tasse fest verpackter ungesüßter Kakao

3/4 Teelöffel Backpulver

1 3/4 Tassen selbstaufgehendes Mehl

1 3/4 Tassen Vollmilch

1 Rezept Zuckerguss (Rezept folgt)

Fetten und bemehlen Sie zwei runde 9-Zoll-Kuchenformen (auch wenn Sie antihaftbeschichtete Pfannen verwenden). Backofen auf 350 Grad vorheizen.

Butter und Zucker cremig schlagen. Chambord und Eier dazugeben und gut vermischen. Fügen Sie den Kakao und das Backpulver hinzu. Geben Sie abwechselnd Mehl und Milch zu der Mischung, beginnend und enden Sie mit dem Mehl.

Den Teig gleichmäßig auf die vorbereiteten Pfannen verteilen. In der Mitte des vorgeheizten Backofens etwa 25 bis 30 Minuten backen. Die Kuchen sind fertig, wenn sie beim leichten Drücken in der Mitte zurückfedern. 10 Minuten in der Pfanne abkühlen lassen, dann auf ein Gitter stürzen, um sie vor dem Zuckerguss gründlich abzukühlen.

Pro Portion mit Zuckerguss (basierend auf 12 Portionen): 582 Kalorien, 6 g Protein, 103 g Kohlenhydrate, 19 g Fett, 84 mg Cholesterin, 11 g gesättigtes Fett, 351 mg Natrium SCHOKOLADEN-HIMBEER-FROSTING (Ergibt etwa 3 1/2 Tassen)

1/2 Tasse Butter

1/2 Tasse kernlose schwarze Himbeermarmelade

2 Esslöffel Chambord oder anderer Brombeerlikör

3/4 Tasse fest verpackter ungesüßter Kakao

1 Pfund Puderzucker

1/4 bis 1/2 Tasse halb und halb, nach Bedarf

Butter und Marmelade gut schaumig schlagen – es dürfen keine Klumpen entstehen. Likör und Kakao dazugeben und gut vermischen. Dann den Puderzucker in 3 Portionen einarbeiten und jede Zugabe mit etwas halb und halb anfeuchten, bis die gewünschte Konsistenz für das Frosting erreicht ist.

Pro Portion (basierend auf 12): 267 Kalorien, 1 g Protein, 51 g Kohlenhydrate, 9 g Fett, 23 mg Cholesterin, 5 g gesättigtes Fett, 8 mg Natrium THATCHER'S PEACH COBBLER (10 bis 12 Portionen)

braune Kaffeemaschine

Rosalie Thatcher aus Arlington, bekannt für ihre Blauband-Dosenpfirsiche, gibt ihrer Familie in den Wintermonaten mit diesem Pfirsichschuster einen Vorgeschmack auf den Sommer. Es ist auch gut, sie jetzt zuzubereiten, wenn die frischen Pfirsiche ihren Höhepunkt erreicht haben. Thatchers Geheimnis besteht darin, nur frisch gepflückte, reife lokale Pfirsiche zu verwenden, weil sie den besten Geschmack haben. Wenn Sie nicht zu den Obstgärten der Gegend kommen können, besuchen Sie Ihren lokalen Bauernmarkt.

4 Tassen geschälte und in Scheiben geschnittene reife Pfirsiche

2 Tassen Zucker oder weniger, nach Geschmack

4 Unzen (1 Stick) Butter oder Margarine

1 Tasse gesiebtes Mehl

2 Teelöffel Backpulver

3/4 Tasse Milch

Backofen auf 325 Grad vorheizen.

Die Pfirsichscheiben mit 1 Tasse Zucker mischen und beiseite stellen.

Schmelzen Sie die Butter oder Margarine in einer 9 x 13 Zoll großen Backform. In einer anderen Schüssel das Mehl, die restliche 1 Tasse Zucker (oder weniger, wenn die Pfirsiche sehr süß sind) und das Backpulver vermischen. Milch einrühren. Mischen, bis der Teig glatt ist (keine Klumpen mehr). Den Teig über die geschmolzene Butter oder Margarine in der Pfanne gießen. Die Pfirsichscheiben darüber verteilen. (Wenn Sie möchten, können Sie 1/4 Tasse Teig reservieren, um Tupfer über die Früchte zu geben.)

Im vorgeheizten Backofen 50 bis 60 Minuten backen. Pro Portion: 317 Kalorien, 2 g Protein, 57 g Kohlenhydrate, 10 g Fett, 27 mg Cholesterin, 6 g gesättigtes Fett, 14 mg Natrium

Was sind die Geheimnisse, um ein blaues Band zu gewinnen? Komm schon, du denkst nicht wirklich, dass diese Meisterköche alles verraten werden, oder? Aber sie haben einige allgemeine Hinweise, die Sie beachten sollten, egal ob Sie die Messe betreten oder einfach nur versuchen, Ihre Familie zu beeindrucken.

(Für diejenigen, die sich für einen Wettbewerb auf der State Fair of Virginia anmelden möchten, rufen Sie 1-800-588-3247 an, um schnell Informationen zu erhalten. Teilnahmeschluss ist Montag.)

Jerry Podlesak, Rosslyn: „Geben Sie etwas mehr für die besten Zutaten aus. Das ist besonders wichtig für Butter und Schokolade. Und wenn es um die Jury geht, scheint das Aussehen ein entscheidender Faktor zu sein. Machen Sie für Kekse eine große Menge und ziehen Sie die am besten aussehenden heraus.'

Violet LaBrecque, Purcellville, Virginia: „Stellen Sie sicher, dass Sie ein gutes Rezept haben. Wenn Sie immer wieder mit dem gleichen Rezept konkurrieren und immer wieder verlieren, ändern Sie das Rezept. Es wird nie gewinnen.' Anderer Rat: „Beeilen Sie sich nicht. Wenn Sie dies tun, wird es schnell schmecken. Ich war einmal Tortenrichter und von 33 Torten waren nur vier eine Überlegung wert. Einige wurden verbrannt, andere nahmen sich nicht die Zeit, die Früchte zu schälen, andere verwendeten im Laden gekaufte Kruste. Bei einem Kuchenwettbewerb sollten Sie Ihre Kruste von Grund auf neu machen.'

Rosalie Thatcher, Arlington: Wenn Sie Pfirsiche einmachen, gehen Sie zu den örtlichen Obstgärten und holen Sie sich die besten, die Sie finden können. Stapeln Sie sie jedoch nicht in Tüten oder Kisten. Halten Sie sie flach im Auto für die Heimfahrt. Können die Reifesten zuerst; die anderen langsam an einem kühlen Ort reifen lassen. Ich habe sie in meinen Keller gestellt.'

Amanda LaBrecque, 12, Purcellville: 'Das Geheimnis einer guten Tortenkruste besteht darin, nicht zu viel Mehl zu verwenden, sonst wird die Kruste trocken und zerfällt.' Sie können auch einen Handmixer verwenden, um die Kruste zu mischen. So wird es von deinen Händen nicht zu warm.'

Elizabeth LaBrecque, 8, Purcellville: „Denken Sie nicht einmal daran, an einem heißen Tag zu backen. Alles fällt auseinander.'

Mark Shively, Richmond: „Aussehen – es zählt wirklich bei der Beurteilung. Ich versuche, in Form und Größe fast identische Kekse einzugeben.“ Nachdem er seine Kekse gebacken hat, „lege ich sie alle auf ein weißes Handtuch und wähle die besten 12 aus. Dann lege ich diese 12 aus und wähle die besten acht aus. Dann wähle ich aus diesen acht die besten sechs aus. Und vergiss nicht, die Böden zu überprüfen – du willst keine, die verbrannt werden.' -- Candy Sagon Bildunterschrift: Jerry Podlesak, ganz links, hält die frisch gebackene Focaccia, die er für die Arlington County Fair zubereitet hat. Bildunterschrift: Violet LaBrecque, über der Mitte, mit ihrem preisgekrönten Schokoladen-Rasberry-Kuchen und ihren Töchtern Amanda, links, und Elizabeth. Sie alle nehmen an staatlichen und regionalen Backwettbewerben teil - und gewinnen -. Bildunterschrift: Rosalie Thatchers preisgekrönte Dosenpfirsiche.