ZUCKERMAIS

Anmerkung des Autors: Ja, ich habe diese Aufgabe wegen meines Namens bekommen, okay? Sie können jetzt aufhören zu kichern und anfangen zu lesen.

Das Geräusch ist ohrenbetäubend, als würden Millionen von Kieselsteinen gegen eine Fensterscheibe geschossen, die fünf Zentimeter von Ihrem Ohr entfernt ist. Wellen von kleinen gelben, orangefarbenen und weißen „Kieseln“ tanzen vorbei und zittern so schnell, dass sie wie ein zitternder orangefarbener Dunst aussehen.

»Das ist der Sichter«, schreit Werksleiter George Saunders über den Lärm hinweg. 'Es vibriert den Zuckermais, um die Stärke zu entfernen.'



Dies ist der tägliche Candy Corn Run bei Farley Foods USA, einem 125 Jahre alten Süßwarenunternehmen mit vier Werken in der Gegend von Chicago. Candy Corn ist der Topseller des Unternehmens für Halloween, und Saunders und seine Kollegin Maryanne Bandur beobachten aufmerksam die flimmernden Körner, während sie vorbeiziehen.

Die dreifarbigen Bonbons werden hergestellt, indem drei Schichten warmer Füllung in dreieckige Vertiefungen in einer Schale mit gesiebter Maisstärke gegossen werden. Sobald die Süßigkeit abgekühlt ist, wird sie entfernt und überschüssige Stärke muss abgeschlagen werden. Während Saunders und Bandur zusehen, haben bereits 4,5 Millionen der dreifarbigen Kerne geschüttelt, gerasselt und vorbeigerollt. Bis zum Tagesende sind es noch 4,5 Millionen.

Und das ist nur in einem Werk von Farley. Brach's, das seit den späten 1920er Jahren als der ursprüngliche Hersteller von Zuckermais gilt, kann 30 Millionen Körner pro Tag herstellen.

All dies macht Chicago zur Zuckermais-Hauptstadt der Welt. Wenn Sie einen Dollar für jeden kleinen Körner hätten, der jedes Jahr in dieser Stadt hergestellt wird, könnten Sie einen guten Teil des jährlichen US-Defizits abbezahlen.

All diese kleinen Kerne tragen auch dazu bei, einen großen Rekord für den Verkauf von Halloween-Süßigkeiten aufzustellen. Die Süßwarenindustrie erwartet, dass dieses Halloween ein Rekordbrecher wird - 900 Millionen US-Dollar Umsatz, 6 Prozent mehr als im Vorjahr.

Candy Corn ist zweifellos die Quintessenz der Halloween-Süßigkeit – sie übertrifft sicherlich jeden anderen schokoladenfreien Halloween-Leckerei, sowohl nach Farleys als auch nach Brachs – und dank der Nostalgie der Babyboomer nach Kinderartikeln erfreut sie sich eines Boomjahrs in den Verkäufen.

Aber das gilt auch für all die schokoladenfreien Bonbons, und das nicht nur zu Halloween.

Amerikaner, die sich nach Leckereien sehnen, aber wegen Fett ausgeflippt sind, haben fettige Schokolade (z und Zuckermais. Tüten mit Zuckermais verkünden stolz „ein fettfreies Essen“.

Kaffeemaschine zum Hauspreis

„Zuckerbonbons wachsen sprunghaft“, sagt Terri Kaminski, Sprecherin des Süßwarenherstellers Brock and Brach, der Firma, die Brach's herstellt, „während sich die Schokoladentafeln nivellieren. Es wachsen nur Schokoladenstücke.'

Nach Angaben des Handelsministeriums machen Non-Chocolate-Bonbons etwa ein Drittel des geschätzten US-Süßwarenmarktes in Höhe von 12 Milliarden US-Dollar aus, aber ihr Umsatz hat in den letzten vier Jahren den von Schokolade übertroffen.

Wieso den? Frag die Kinder. Eine nationale Umfrage der National Confectioners Association unter 6- bis 11-jährigen Süßes oder Saures ergab, dass sich die Kluft zwischen Schoko- und Nichtschokoholikern verringert. 56 Prozent der Jugendlichen gaben an, Schokolade sei ihr Lieblings-Halloween-Leckerei, während 41 Prozent schokoladenfreie Leckereien bevorzugten.

Und vergiss ihre Eltern nicht. Erwachsene haben Halloween von einem einfachen Urlaub nur für Kinder in eine Extravaganz für alle Altersgruppen verwandelt. Ein Großteil des Umsatzwachstums bei Halloween-Süßigkeiten ist darauf zurückzuführen, dass Erwachsene Spaß haben wollen, sagt der Süßwarenberater Robert Boutin von Knechtel Research, einem Beratungsunternehmen für die Süßwarenindustrie.

„Halloween war traditionell kein superprofitables Geschäft. Feiertage wie Ostern, Valentinstag und Weihnachten haben früher mehr Süßigkeiten verkauft“, erklärt Boutin. 'Aber in den letzten fünf bis sieben Jahren hat sich das total geändert.'

Jetzt, sagt Larry Graham, Präsident der National Confectioners Association, sprengt der Verkauf von Halloween-Süßigkeiten alles andere aus dem Wasser.

„Es ist der größte Süßigkeiten-Feiertag, sogar im Vergleich zu Ostern, Weihnachten und Valentinstag“, sagt Graham.

Und rate mal, was ein Dauerbrenner bleibt? Rechts. Süßigkeiten Mais.

„Es ist eines der wenigen verarbeiteten Lebensmittel, das sich seit seiner Kindheit nicht verändert hat. Wenn man es probiert, fühlt man sich zurückversetzt“, sagt Solomon Katz, Professor für Anthropologie an der University of Pennsylvania und Experte für Essen und Kultur.

Auch Erwachsene lieben Zuckermais, fügt Katz hinzu, „weil nur wenige andere Lebensmittel eine so weiche Konsistenz haben, aber ohne Fett. Wir mögen diese Qualität, die im Mund zergeht.'

„Ich liebe es, ich liebe es einfach“, stimmt Kristi Lamont, Sprecherin des College of Commerce and Business Administration der University of Alabama, zu. „Zu dieser Jahreszeit habe ich fast das körperliche Bedürfnis, sie auf meine Augenzähne zu klemmen und so zu tun, als ob ich Dracula wäre. Hast du sie als Kind nicht so gegessen?'

'Machst du Witze? Davon habe ich noch nie gehört“, sagt Kay Bell, eine Washingtoner Lobbyistin bei einem internationalen Lebensmittelkonzern (der, wie sie seufzend sagt, keinen Zuckermais herstellt). Aber Bell liebt das Zeug immer noch, und sie besteht darauf, dass man Zuckermais „so isst, wie er gegessen werden soll, Farbe für Farbe“.

Was uns zu dem vieldiskutierten Thema unter Candy Corn-Kennern bringt: Haben die verschiedenen Farben unterschiedliche Geschmacksrichtungen?

Ja und nein.

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Vor siebzig Jahren wurde jeder Zuckermaiskorn hergestellt, indem die Füllung von Hand in Stärkeformen gegossen wurde.

Heute regieren Maschinen.

In der „Küche“ im zweiten Stock von Farley Foods werden jeden Tag 50.000 Pfund zuckerhaltiger Brei in Kesseln gekocht und dann in Hinkles gepumpt – drei glänzende silberne Bottiche, in denen die Mischung gefärbt und aromatisiert wird. Es gibt einen Hinkle für Orange, einen für Gelb und einen speziellen für Weiß.

Riesige Rührwerke im Inneren der Hinkles rühren die bunten Mischungen durch, die wie riesige Töpfe mit Kindertemperafarben aussehen.

„Die orangen und gelben Mischungen werden gleich gemacht, aber das Weiß muss etwas anders gemacht werden, weil es an der Spitze ist. Es muss fester sein“, erklärt Superintendent Bandur.

Dies könnte erklären, warum einige behaupten, dass die weiße Spitze etwas anders schmeckt – zumindest in der Textur – als die Spitzenaromen. „Sie haben Recht“, sagt sie.

Von dort werden die Bonbons zu einer riesigen Maschine namens Mogul geleitet, die spaghettiartige Ströme jeder Farbe – zuerst weiß, dann orange, dann gelb – in die Schalen der Stärkeformen abgibt.

Die Kerne werden trocknen gelassen, dann wird jede Süssigkeitsschale auf ein Förderband gekippt, das die Süssigkeiten zum Vibrationssieb trägt, um verbleibende Stärke zu entfernen.

Anschließend erhalten die Kerne eine Vorbeschichtung und anschließend eine abschließende Glanzglasur.

„Du kannst frischen Zuckermais an seinem Glanz erkennen. Die stumpfen und rissigen sind zu alt oder wurden unsachgemäß gelagert, sagt Bandur.

Bandur arbeitet seit etwa anderthalb Jahren bei Farley's. Als sie anfing, gesteht sie, liebte sie Zuckermais.

Fühlt sie sich immer noch genauso?

Werde echt.

„Ich habe es in den ersten drei Wochen, in denen ich hier gearbeitet habe, geliebt. Jetzt . . . Ich lasse es einfach alle anderen kaufen“, antwortet sie mit einem diplomatischen Lächeln.