SWEET POTATO VODKA: KOREA TEILT SEINE LEBENDE SOJU

Bei der kürzlichen Eröffnungsparty des stilvollen Jin-ga, einem gehobenen koreanischen Restaurant im West End der Innenstadt von Washington, war das zarte Kalbi (kurze Rippchen) ausgezeichnet. Aber an unserem Tisch war Soju das Gesprächsthema. Nach ein paar winzigen Tassen des milden Süßkartoffel-Wodkas waren alle kulturellen Barrieren verschwunden. Koreanische Fremde wurden koreanische Freunde. Wir haben darüber gelacht. Und das war kein Alkoholrausch. Unsere Gastgeber waren so stolz auf ihr Nationalgetränk und wir genossen ein neues und anderes Geschmackserlebnis (und mit der Hälfte des Alkohols von Standard-Wodka).

Der beste Soju und der meistverkaufte in Korea wird von Jinro hergestellt (der, den wir genossen haben). Traditionell ein Männergetränk, wird der klare, leicht süßliche Likör direkt serviert und in einem Schuss konsumiert. Aber unsere neuen koreanischen Freunde erzählen uns, dass das junge Publikum beiderlei Geschlechts jetzt Soju on the rocks mit einer Zitronenscheibe oder einem Gurkenspeer oder gemischt mit Orangensaft oder Limonade schlürft. Und auf Soju spezialisierte Bars tauchen in Seoul auf, wie es hier Starbucks-Lokale tun.

Die meisten koreanischen Restaurants in der Gegend von Washington servieren Jinro Soju. Aber Soju ist in Spirituosengeschäften schwer zu finden.



* In Maryland hat Finish Line Liquors in Laurel (Ruf 301-725-6000) es.

* In Virginia, ABC Store Nummer 203 in Alexandria (Rufnummer 703-845-6374), Nummer 294 in Baileys Crossroads (Rufnummer 703- 845-6373), Nummer 236 in Annandale (Rufnummer 703-813-1357), Nummer 358 in Arlington (Ruf 703-528-1510) und Nummer 219 in Wien (Ruf 703-734- 9130) haben es auf Lager, sind aber oft ausverkauft (Ruf vorweg).

* In Washington führt Jinro Soju derzeit nur Potomac Wines & Spirits, 3100 M St. NW (Telefonnummer 202-333-2847).

Der Preis für eine 12,8-Unzen-Flasche liegt zwischen 5 und 6,25 US-Dollar. Und falls Sie sich fragen – der richtige Toast ist GUM-BAE!