MASSNAHMEN BEI ALKOHOLFREIEN BIEREN

Mit mehr als 600 Biermarken aus der ganzen Welt, die zu jeder Zeit auf Lager sind, trifft Chevy Chase Wine and Spirits selten auf einen Kunden, den es nicht bedienen kann. An einem sonnigen Samstagnachmittag musste der Laden im oberen Nordwesten Washingtons jedoch Kunden abweisen, die nach zwei verschiedenen Marken suchten: O'Doul's und Sharp's.

Obwohl sie nicht gerade bekannt sind, sind diese beiden Gebräue kaum das Ergebnis einer amerikanischen Mikrobrauerei oder eines obskuren osteuropäischen Herzogtums. Sie werden jeweils von Anheuser-Busch und Miller, den beiden größten amerikanischen Brauereien, hergestellt. Es gibt jedoch einen wichtigen Unterschied zwischen ihnen und Bud oder Miller Light. Sie sind praktisch alkoholfrei.

Wie einige Kunden von Chevy Chase an diesem Tag vielleicht vermutet haben, sind alkoholfreie Biere das am heißesten wachsende Segment des Biermarktes. Der Verkauf solcher Gebräue, die weniger als ein halbes Prozent Alkohol enthielten (etwa ein Zehntel des normalen Bieres, ungefähr gleich dem von Orangensaft), stiegen 1991 laut Impact, einem führenden Newsletter der alkoholischen Getränkeindustrie, um mehr als 32 Prozent. Ein solcher Anstieg war umso beeindruckender in einem Markt, der ein geringes Wachstum bei Leichtbieren und tatsächliche Rückgänge bei Standard-Premiummarken aufwies.



Trotz solch markanter Absatzsteigerungen stellen alkoholfreie Biere mit knapp 1 Prozent immer noch ein winziges Segment des Biermarktes. Einige Experten sagen jedoch voraus, dass die Verkäufe letztendlich 10 Prozent oder mehr des milliardenschweren Biermarktes erreichen werden. Die Gründe sind mehrere. Gesetze und Strafen für Trunkenheit am Steuer werden immer strenger. Die Probleme des Drogen- und Alkoholmissbrauchs stehen ganz oben auf der nationalen Agenda. Und nicht zuletzt angesichts der Tatsache, dass Millionen alternder Babyboomer mit der Aussicht auf eine Ausbreitung im mittleren Alter konfrontiert sind, ist es nicht unerheblich, dass alkoholfreie Biere zwischen 60 und 75 Kalorien pro Flasche wiegen, verglichen mit etwa 100 für helle Biere und 140 oder mehr für einige Premium-Marken.

Aber Verkaufszahlen sind das eine. Geschmack ist ein anderer. Wie schmackhaft sind diese Gebräue? Und vor allem, wie schneiden sie im Vergleich zu normalen Bieren ab? Um das herauszufinden, habe ich 13 der beliebtesten Marken gekauft und blind verkostet. Zwei Ringer waren auch dabei: Heineken, ein Super-Premium-Echtbier aus den Niederlanden, und Budweiser, das meistverkaufte amerikanische Bier.

Der Abschluss? Verschenken Sie Ihr Lieblingsbier noch nicht. Heineken war in einer ganz anderen Klasse. Und selbst Budweiser, ein relativ mildes, massenmarktorientiertes Bier, war allen bis auf die drei oder vier Spitzenreiter überlegen. In Wahrheit hätte keiner dieser Nichtalkoholiker einen erfahrenen Biertrinker auch nur eine Minute lang getäuscht. Der große Unterschied liegt im Finish. Echtes Bier hat einen erfrischend trockenen, bitteren Nachgeschmack, der vor allem durch Hopfen verliehen wird. Obwohl auch alkoholfreie Biere mit Hopfen verwendet werden, wird ihr Abgang von teigigen, malzigen Aromen dominiert und wirkt manchmal fast süß.

Trotz dieser Vorbehalte waren Buckler und St. Pauli sehr angenehme Getränke - aus meiner Sicht Budweiser vorzuziehen. Und einige andere waren auch ziemlich trinkbar. Ein letzter Tipp. Servieren Sie keines dieser Gebräue eiskalt. Alle schmeckten nach ein paar Minuten oder länger im Glas besser.

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Alkoholfreie Biere sind hier nach Qualität sortiert. Die Preise sind ungefähre Angaben.

Gut

Buckler (6,20 $ pro Sixpack; gebraut von Heineken; Holland): Das bierartigste der alkoholfreien Getränke, vor allem wegen seines relativ trockenen, richtig bitteren Nachgeschmacks. Schäumender Kopf ziemlich hartnäckig. Feines Hopfenaroma, leicht hefig. Am Gaumen eine gute Balance zwischen kräftigen, cremigen Malzaromen und fruchtig-herbem Hopfen. Obwohl es nie mit Heineken verwechselt wird, ist es kein schlechtes Getränk.

St. Pauli N.A. (7 $; St. Pauli Brauerei; Deutschland): Vollmundig und ein bisschen süß, mit einer fruchtigen, hopfigen Nase. Mittelgoldene Farbe ist ansprechend. Obwohl der mittlere Gaumen von Malzaromen dominiert wird, kommt der Hopfen im Abgang stark zur Geltung. Recht nett.

Akzeptabel

Haake Beck (6,30 $; Beck & Co.; Deutschland): Leichter Karamellgeschmack fügte den hefigen, malzigen Aromen ein interessantes Element hinzu. Moderate Bitterkeit im Abgang.

Clausthaler (6 $; Clausthaler Brauerei; Deutschland): Dieses traditionell hergestellte deutsche Gebräu ist das erste alkoholfreie Gebräu, das ernsthafte Biertrinker aufhorchen lässt Aromen am Gaumen, aber nur milder Hopfen im Abgang.

Coors Cutter (; Coors Brewing Co.; USA): Coors ist der kleinste der 'großen drei' amerikanischen Brauer (Anheuser-Busch und Miller sind die beiden anderen), Coors bietet die engste Annäherung an sein traditionelles Lagerbier. Natürlich hilft es, dass sogar das normale Coors-Lager ein leichtes Gebräu ist, wie dies sicherlich ist. Aber er ist sauber und leicht malzig, mit einem knackigen, wenn auch kurzen Abgang.

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Molson Exel (5,75 $; Molson Breweries; Kanada): Vollerer Geschmack und malziger als die meisten anderen, aber ein eigentümlicher Roggenwhisky-Geschmack beeinträchtigte.

Gerecht

Moussy (6,50 $; Cardinal Brewers; Schweiz): Mittlere Farbe und eine gute Schaumkrone; sehr milde Malzaromen, etwas dichter als die folgenden.

Kaliber (6 $; Guinness; Großbritannien): Obwohl es hier einige nette Bitter gibt, gibt es leider sehr wenig anderes.

Sharp's (; Miller Brewing; USA): Sehr leichtes Malz und kaum wahrnehmbare Hopfenaromen. Viel zu langweilig.

O'Doul's ($ 5; Anheuser-Busch): Angesichts ihrer enormen Ressourcen hätten sowohl Miller als auch Anheuser-Busch offensichtlich charaktervollere Gebräue herstellen können. Ich muss daher davon ausgehen, dass sie sich bewusst für den Leichtbiertrinker entschieden haben, der es noch leichter haben möchte. Für mich schmeckt dies und Sharps jedoch zu sehr nach Selterswasser mit ein oder zwei Tropfen Scotch.

Armer Kingsbury (4,50 $; Heileman Brewing; USA): Leichter Körper, nicht verbessert durch rauen, sauren Abgang.

Carling Black Label Alkoholfreies Malzgetränk (4,50 $; Heileman): Metallische, chemische Nase. Praktisch geschmacklos.

Pabst NA (4 $; Pabst Brewing; USA): Abscheulicher metallischer, künstlicher Geschmack. Ungenießbar.