Tarte Tatin: Meine kulinarische Besessenheit wurde zu einer meiner Lieblingsbeschäftigungen

Jedes Mal, wenn ich das Spiel mit dem Namen-die-besten-Mahlzeiten-des-Lebens spiele, schließe ich immer das Mittagessen ein, zu dem mich meine Mutter in die Brasserie gebracht hat. Im Alter von 13 Jahren fand ich das Restaurant, das sich in einem Stadthaus auf dem Capitol Hill befindet, ein unglaublich elegantes Reiseziel. Ich fühlte mich sehr erwachsen, als ich meinen Löffel in die Schüssel mit kalter Paprikasuppe tauchte, die wie von Zauberhand in eine rote und eine gelbe Hälfte geteilt war. Aber die wahre Zauberei kam, als der Kellner mit meiner Tarte Tatin eintraf. Das karamellisierte, umgedrehte Apfeldessert hatte die Größe eines großen Tellers.

Bis heute entschuldige ich mich nicht dafür, dass ich das ganze Buttergebäck und die weichen, süßen Äpfel gegessen und den verbrannten Zucker, der noch am Teller klebt, abgekratzt. Ich war schon in der Mittelschule, diesem Sumpf romantischer Vorstellungen und wilder Hormone, also war Tarte Tatin nicht meine erste Liebe. Aber es war eines meiner beständigsten.

Ich bin nicht allein mit meiner Besessenheit von Tarte Tatin. Dazu gibt es natürlich eine eigene Website, TarteTatin.org, die von den Freunden der Tarte Tatin unterhalten wird. Der französische Kochhistoriker Henri Delétang hat 2011 ein Buch mit dem Titel La Tarte Tatin: Histoire et Légendes veröffentlicht Zucker. Anstatt noch einmal anzufangen, legte sie den Teig darauf und drehte die Torte zum Servieren um. Die Wahrheit ist, dass es umgedrehte Torten oder Tartes Renversées gab, lange bevor sie als Tartes Tatins bezeichnet wurden.

Food-Autoren pilgerten zum mutmaßlichen Geburtsort des Desserts, dem Hotel Tatin im französischen Loire-Tal, auf der Suche nach dem besten Ausdruck des Gerichts. Aber das Einzige, worüber sich diese Autoren einig sind, ist, dass es im Hotel Tatin nicht zu finden ist.

Ich muss zugeben, dass es Jahre dauerte, bis mir die Idee, eine Tarte Tatin zuzubereiten, in den Sinn kam. Das Gericht wurde mir so verehrt, dass es mir arrogant vorkam, zu denken, dass ich eines machen könnte, als würde ich einen Picasso malen oder, in meinem Fall, der nächste M.F.K. Fischer.

Tatsächlich ist es trotz der endlosen Diskussionen darüber, wie man die perfekte Tarte Tatin zubereitet, bemerkenswert einfach. Das Rezept ist eines für das digitale Zeitalter, leicht geschrieben in 140 Zeichen, mit einigen zu sparen: Karamell machen. Geschälte Äpfel hinzufügen. Mit Gebäck belegen. Bis zum Blasen backen. Zum Servieren auf den Teller stürzen. Noch besser fand ich heraus, dass das Dessert im Voraus zubereitet werden kann. Was bedeutet, dass Sie, wie beim inzwischen abgedroschenen geschmolzenen Schokoladenkuchen, Ihre Dinnergäste begeistern und trotzdem Ihre Party genießen können.

Eine klassische Tarte Tatin verwendet eine flockige Pastete brisée. Inspiriert von der Süßkartoffelversion des Washingtoner Konditors David Guas bin ich auf im Laden gekauften Blätterteig umgestiegen, was meine Vorbereitungszeit auf 20 Minuten verkürzt. An dem Morgen, an dem ich es servieren möchte, erhitze ich Zucker, bis er ein sprudelndes, dunkles Butterscotch-Braun hat, und gieße ihn dann in eine gusseiserne Pfanne. Ich bedecke es mit einem Fächer aus geschälten Birnen (oder Äpfeln oder Pfirsichen, je nach Jahreszeit) und bestreue es dann mit kristallisiertem Ingwer. Eine Runde Blätterteig kommt oben drauf und das Ganze kommt in den Kühlschrank. Das einzige, was Sie noch tun müssen, ist, es in den Ofen zu schieben, während die Gäste sich zum Abendessen setzen. Am Tisch enthüllt, sorgt die Tarte aus klebrig karamellisierten Früchten garantiert für Wows und manchmal, wie es verdient, Applaus.

Black, ein ehemaliger Mitarbeiter der Lebensmittelabteilung, ist ein Schriftsteller, der in Brooklyn lebt.

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